Isaac Asimov

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Isaac Asimov
Description de cette image, également commentée ci-après
Isaac Asimov avant 1959.
Nom de naissance Исаак Юдович Азимов
Alias
Paul French
Naissance vers le [1]
Petrovitchi, Drapeau de la république socialiste fédérative soviétique de Russie RSFSR
Décès (à 72 ans)
New York, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Mouvement The Futurians, Mensa
Genres

Œuvres principales

Signature de Isaac Asimov

Isaac Asimov[2] [ˈaɪzək ˈæzɪmɒv][3], né vers le [1] à Petrovitchi, en Russie, et mort le à New York, aux États-Unis, est un écrivain américano-russe (naturalisé américain en 1928) et un professeur de biochimie à l'Université de Boston, surtout connu pour ses œuvres de science-fiction et ses livres de vulgarisation scientifique.

Asimov est un écrivain prolifique qui a écrit ou édité plus de 500 livres et répondu à environ 90 000 lettres et cartes postales[4]. Ses livres ont été publiés dans 9 des 10 grandes catégories de la classification décimale de Dewey[5]. L'œuvre la plus célèbre d'Asimov est la série Fondation (Foundation)[6], dont les trois premiers livres ont remporté l'unique prix Hugo de la « Meilleure série de tous les temps » en 1966[7]. Ses autres séries majeures sont le cycle de l'Empire (Galactic Empire) et le cycle des robots (Robot series).

A ce titre, il fait partie, avec Arthur C. Clarke et Robert A. Heinlein, des « Trois Grands » (Big Three) auteurs de science-fiction de langue anglaise[8],[9],[10].

Il a également écrit des ouvrages ayant pour thèmes la fiction mystérieuse (en) et la fantasy, ainsi que de nombreux ouvrages de non-fiction. La plupart de ses livres de sciences populaires expliquent les concepts de manière historique, remontant aussi loin que possible à une époque où la science en question était à son stade le plus simple. Des exemples incluent le Guide to Science (en), la série en trois volumes Understanding Physics (en), et Asimov's Chronology of Science and Discovery. Il a écrit sur de nombreux autres sujets scientifiques et non scientifiques, tels que la chimie, l'astronomie, les mathématiques, l'histoire, l'exégèse biblique et la critique littéraire.

Asimov a été président de l'American Humanist Association[11]. L'astéroïde (5020) Asimov[12], un cratère sur la planète Mars[13],[14], une école primaire à Brooklyn[15] et un prix littéraire (Isaac Asimov Awards (en)) sont nommés en son honneur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance russe[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille juive, fils de Judah Asimov et de Anna Rachel Berman, Isaac naît à Petrovitchi — près de Smolensk, en Russie — à une date inconnue, entre le et le (date à laquelle il célébrait son anniversaire à l'âge adulte)[1]. Pour des raisons mal définies et sur invitation de Joseph Berman, demi-frère de la mère d'Asimov, sa famille émigre aux États-Unis au début de l'année 1923, alors qu'il a trois ans[16].

Sa sœur cadette, prénommée Rachel, choisit de se faire appeler Marcia ultérieurement, souhait qu'Asimov respecte quand il la mentionne plus tard dans son autobiographie[17].

Éducation et carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

À la maison, à Brooklyn, les parents ne parlaient russe que quand « ses grandes oreilles ne devaient pas entendre »[18] : il n'apprit donc jamais la langue. Le yiddish est sa langue maternelle.

Asimov se définit comme un enfant prodige. Ses parents qui, en Russie, étaient loin d'être illettrés, ne lisaient pas l'anglais ; il demanda l'aide d'enfants du voisinage et savait déjà lire à son entrée à l'école en [19]. Il est naturalisé Américain en 1928. Il passe sa jeunesse à travailler dans le magasin familial, où il a l'occasion de lire les magazines de science-fiction que ses parents vendaient. Vers l'âge de onze ans, il commence à écrire ses premières nouvelles (il aurait déclaré avoir commencé à écrire pour enfin pouvoir conserver des livres sans que son père libraire ne les vendît).

Ses études sont assez brillantes pour lui permettre, grâce à une bourse, d'entrer à l'université Columbia. Il passe d'abord une licence en sciences (1939) avant d'obtenir une maîtrise en chimie (1941) et, finalement, un doctorat en biochimie[20] (1948), puis il obtient un poste de chargé de cours à l'université de Boston. Entre-temps, il accomplit son service militaire, au cours duquel il est nommé caporal.

Parallèlement, il commence à écrire de la science-fiction et voit sa première nouvelle, Marooned Off Vesta (Au large de Vesta), publiée en 1939. John Campbell, alors rédacteur en chef de la revue Astounding Stories, n'aura de cesse de l'encourager à écrire. Dès lors, il est régulièrement publié, et quinze nouvelles voient le jour jusqu'en 1941.

Carrière d'écrivain[modifier | modifier le code]

Lors de la Seconde Guerre mondiale, Asimov est déjà considéré comme un auteur de science-fiction majeur. Son licenciement, en 1958 lui fit prendre un tournant dans sa carrière et il se consacra pleinement à l'écriture. Prolifique, il travailla sans relâche car — il le disait lui-même — c'est là qu'il prenait du plaisir.

La suite de la vie d'Asimov est celle d'un auteur à succès, presque entièrement consacrée au travail d'écriture et aux conférences. Il fut un ami proche de Gene Roddenberry, le créateur de Star Trek.

Asimov laisse derrière lui plus de 500 livres (dont 116 anthologies qu'il a lui-même constituées et préfacées). On y trouve des ouvrages de science-fiction et de vulgarisation scientifique, des romans policiers, des romans pour la jeunesse et même des titres plus étonnants comme La Bible expliquée par Asimov ou encore Le Guide de Shakespeare d'Asimov.

Son dernier livre est un essai autobiographique, plus thématique que chronologique, paru en français sous le titre Moi, Asimov (Paris, Denoël, coll. Présences, 1996). L'épilogue a été écrit par sa seconde épouse, après le décès de l'auteur.

Vie privée et mort[modifier | modifier le code]

Isaac Asimov épouse le Gertrude Blugerman (1917–1990). De ce premier mariage naissent deux enfants : David (né en 1951) et Robyn Joan (née en 1955).

Après sa séparation avec sa femme en 1970, puis son divorce en 1973, il épouse la psychiatre et romancière Janet Opal Jeppson le .

Isaac Asimov meurt le d'une insuffisance cardiaque et rénale consécutive à son infection par le VIH (détecté en 1989). Asimov avait été infecté lors d'une transfusion sanguine pour un pontage aorto-coronarien en 1983. Cette information n'a été révélée qu'en 2002, dans une version de l'autobiographie d'Asimov revue par Janet Asimov, sa veuve. Selon elle, Asimov avait souhaité rendre sa maladie publique, mais en aurait été dissuadé par ses médecins et par la crainte des préjugés dont sa famille aurait pu souffrir. Après son décès, la famille garda le silence, notamment en raison des controverses auxquelles donna lieu la maladie d'Arthur Ashe, le tennisman, et ce n'est qu'après le décès des médecins d'Asimov que sa seconde épouse et sa fille Robyn décidèrent de révéler la vérité.

Personnalité[modifier | modifier le code]

On peut décrire Isaac Asimov comme quelqu'un ayant un ego très développé, mêlé d'un profond humanisme et d'un grand sens de l'humour ainsi qu'une culture très large, rendant l'expression de son ego plus amusante qu'énervante.

Bien que de tradition familiale juive, il se démarque comme athée et se positionne également comme rationaliste. Voir en particulier sa nouvelle Reason dans le cycle des robots.

Outre la théorie cinétique des gaz, explicitement mentionnée, la psychohistoire qui sert de fil conducteur à la série Fondation semble s'inspirer de trois sources :

Le tout est mâtiné de la loi des grands nombres telle qu'on la concevait avant que Benoît Mandelbrot ne mette en évidence les formes fractales, même si le personnage du Mulet réintroduit opportunément un facteur humain important (voir effet papillon).

Membre de l'association Mensa, il en a été un moment le vice-président (le président en étant alors un autre passionné du futur, l'architecte Richard Buckminster Fuller). Isaac Asimov a plus tard quitté l'association[21].

Il voyageait rarement en dehors de New York, principalement parce qu'il n'aimait pas cela, mais aussi par manque de temps, étant absorbé par ses travaux d'écriture[22].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Univers de Fondation.
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Œuvre d'Isaac Asimov.

Isaac Asimov, en dehors d'une inventivité débordante, se caractérise par la simplicité de son écriture. Pour lui, comme pour la plupart des auteurs anglo-saxons, les styles tourmentés ne font que rebuter le lecteur. C'est donc l'histoire, et elle seule, qui est mise en avant. Il fonde ses livres sur des dialogues entre protagonistes.

C'est avec la nouvelle Quand les ténèbres viendront (Nightfall, 1941), écrite à 21 ans, que la carrière littéraire d'Asimov a véritablement débuté. Jusqu'alors il n'avait connu que des publications occasionnelles dans les magazines auxquels il proposait ses histoires. John Campbell fut si enthousiasmé par Quand les ténèbres viendront qu'il envoya à son auteur un chèque plus important que prévu : 150 dollars au lieu de 120. On payait à l'époque un cent par mot, et la nouvelle en compte 12 000… Quand les ténèbres viendront est très vite devenu un « classique » du genre.

Asimov a ensuite écrit de nombreuses autres nouvelles, policières (Mortelle est la nuit), humoristiques (À Port Mars sans Hilda, L'amour, vous connaissez ?) et évidemment de science-fiction, notamment sur les robots (L'Homme bicentenaire). Il y met à l'épreuve l'esprit hypothético-déductif du lecteur et y montre la fantaisie dont il est capable (par exemple, dans Le Plaisantin). Dans l'une d'elles, Menteur !, Asimov invente un nouveau mot qui allait passer dans le langage courant : la robotique. Certaines, telles Profession ou La Dernière Question, ont une portée philosophique indéniable et d'autres, telles Le Petit Garçon très laid, sont très émouvantes.

Asimov a principalement traité deux grands thèmes : les robots et la psychohistoire.

André-François Ruaud et Vivan Amalric considèrent pour leur part que le style d'Isaac Asimov est plutôt médiocre, froid, cérébral et sa prose truffée de répétitions[23]. Les traductions françaises auraient paradoxalement plutôt gommé ces imperfections qui alourdissent les œuvres originales[23].

Les robots et le Cycle des robots[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cycle des robots.

L'œuvre d'Asimov sur les robots regroupe de très nombreuses nouvelles et plusieurs romans :

L'ensemble forme une seule grande histoire, le cycle des robots, qui s'étale sur plusieurs millénaires.

En France, toutes les nouvelles de robotique publiées par l'auteur ont été regroupées dans un recueil composé de deux tomes nommé Le Grand Livre des robots. Le premier tome (Prélude à Trantor) contient Nous les robots, Les Cavernes d'acier et Face aux feux du soleil. Le second tome (La Gloire de Trantor) regroupe Les Robots de l'aube, Les Robots et l'Empire, Les Courants de l'espace, Poussière d'étoiles et enfin Cailloux dans le ciel (ces trois derniers ouvrages composant le cycle de l'Empire).

Il renouvelle complètement ce thème en inventant des « robots positroniques » gouvernés par trois lois protégeant les êtres humains et, a priori, parfaites et inviolables. Le jeu d'Asimov consiste à imaginer des situations révélant des failles de ces lois (exemple : un robot peut-il, restant passif, laisser un humain fumer une cigarette ?) et des bizarreries de comportement de robots qui semblent les enfreindre, puis à faire découvrir au lecteur comment cela est possible, à la manière d'une enquête policière.

Les trois lois sont[24] :

  • Première Loi : « Un robot ne peut porter atteinte à un être humain ni, restant passif, laisser cet être humain exposé au danger. » ;
  • Deuxième Loi : « Un robot doit obéir aux ordres donnés par les êtres humains, sauf si de tels ordres sont en contradiction avec la Première Loi. » ;
  • Troisième Loi : « Un robot doit protéger son existence dans la mesure où cette protection n'entre pas en contradiction avec la Première ou la Deuxième Loi. »
Article détaillé : Trois lois de la robotique.

Deux robots exceptionnels, R. Daneel Olivaw et R. Giskard Reventlov, en viennent à ajouter une Loi Zéro, qui précise qu'un robot ne peut porter atteinte à l'humanité dans son ensemble, même pour protéger un être humain : Un robot ne peut ni nuire à l'humanité ni, restant passif, permettre que l'humanité souffre d'un mal. Cette loi est apparue dans Les Robots et l'empire (chapitre LXIII).

Asimov laissa l'un de ses amis, Lester del Rey, écrire lui aussi une histoire utilisant les trois lois de la robotique : Une Morale pour Sam[réf. souhaitée]. Cette histoire constitue une moquerie gentille sur la viabilité réelle des trois lois.

Le thème des robots, tel que traité par Asimov, constitue aussi un plaidoyer antiraciste discret, mais sûr : les robots, de plus en plus perfectionnés et dotés d'aspects de plus en plus humains, deviennent méprisés, voire haïs, par bien des êtres humains — d'autant que les trois lois les mettent à l'abri de défauts qu'on pourrait leur reprocher. L'Homme bicentenaire évoque cette question.

En , l'Isaac Asimov estate a annoncé la prochaine publication d'une trilogie de romans centrée sur Susan Calvin et écrite par l'auteur de fantasy Mickey Zucker Reichert (en)[25].

Trilogie I, Robot
  1. Protéger, Robert Laffont, coll. « Ailleurs et Demain », 2013 ((en) I, Robot: To Protect, 2011)
  2. Obéir, Robert Laffont, coll. « Ailleurs et Demain », 2014 ((en) I, Robot: To Obey, 2013)
  3. (en) I, Robot: To Preserve, 2016

La psychohistoire et le Cycle de Fondation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cycle de Fondation.

Dans le Cycle de Fondation (qui a reçu, en 1966, le prix Hugo de « la meilleure série de science-fiction de tous les temps »), Asimov imagine l'avenir de l'humanité. Il commence avec l'effondrement d'un empire galactique qui se décompose. Un savant, Hari Seldon, invente une nouvelle science, la psychohistoire, fondée sur la loi des grands nombres et le calcul des probabilités qui permet de « prévoir l'avenir », ou, plus exactement, de calculer les probabilités de différents avenirs.

Le scénario est d'autant plus aisément assimilé par le lecteur qu'il lui rappelle des repères connus : l'émiettement du pouvoir des empires romain et ottoman, d'une part, en ce qui concerne l'empire de Trantor, l'ascension de personnalités charismatiques comme Alexandre le Grand, Jules César ou Napoléon Bonaparte, d'autre part, en ce qui concerne le personnage du Mulet, qui manipule à ses propres fins les émotions de son entourage.

Le roman Fondation — le premier paru — forme le « cœur » du cycle et peut être lu isolément. En y ajoutant Fondation et Empire et Seconde Fondation, on obtient la trilogie de Fondation, qui constitue elle aussi une histoire à part entière. Cela correspond à l'ordre d'écriture des romans. D'autres romans, comme Prélude à Fondation et L'Aube de Fondation — chronologiquement situés avant — ou Fondation foudroyée et Terre et Fondation — chronologiquement situés après —, se sont par la suite greffés à la trilogie, pour constituer le Cycle de Fondation.

L'histoire du futur selon Asimov[modifier | modifier le code]

Après avoir publié ses deux grands cycles, l'éditeur d'Asimov lui a demandé pour son public de les relier pour construire une « histoire du futur » cohérente. Il a alors écrit des ouvrages intermédiaires pour faire le lien entre les deux cycles. L'ensemble final incluant les nouvelles est composé de dix-sept ouvrages que l'on peut subdiviser en cinq parties, ou cycles, qui peuvent se lire séparément les uns des autres et qui sont ici classés par ordre chronologique. À cela on peut ajouter La Fin de l'Éternité, roman à part, qui prend cependant sa place dans l'ensemble comme point de départ vers l'empire galactique. On pourrait également ajouter Némésis juste après ce prélude, puisque l'histoire, qui se déroule dans le futur, est mentionnée dans le cycle de Fondation.

  1. La Fin de l'éternité, Denoël, Présence du futur no 105, 1967 ((en) The End of Eternity, 1955) (ISBN 978-2-207-30105-0, 2-207-25065-2, 2-07-042264-X et 978-2-07-042264-7)
  2. Le cycle des robots :
    1. Les Robots, OPTA, Club du livre d'anticipation no 7, 1967 ((en) I, Robot, 1950) (ISBN 978-2-290-34248-0, 2-290-31290-8, 2-277-13453-8 et 2-277-12453-2)
    2. Un défilé de robots, OPTA, Club du livre d'anticipation no 7, 1967 ((en) The Rest of the Robots, 1964) (ISBN 978-2-277-12542-6 et 2-290-31125-1)
    3. Le Robot qui rêvait, J'ai lu no 2388, 1988 ((en) Robot Dreams, 1986) (ISBN 978-2-277-22388-7 et 2-290-31715-2)
    4. Nous les robots ((en) The Complete robot, 1982)
  3. Le cycle d'Elijah Baley :
    1. Les Cavernes d'acier, Hachette/Gallimard, Le Rayon fantastique no 41, 1956 ((en) The Caves of Steel, 1953) (ISBN 978-2-277-12404-7 et 2-290-32794-8)
    2. Face aux feux du soleil, OPTA, Club du livre d'anticipation no 23, 1970 ((en) The Naked Sun, 1956) (ISBN 978-2-277-12468-9 et 2-290-32794-8)
    3. Les Robots de l'aube, J'ai lu no 6792, 1984 ((en) Robots of Dawn, 1983) (ISBN 978-2-7242-3983-6, 2-277-21602-X, 2-277-21603-8, 2-290-30718-1, 2-290-30719-X et 2-290-33275-5)
    4. Les Robots et l'Empire, J'ai lu no 5895, 1986 ((en) Robots and Empire, 1985) (ISBN 978-2-277-21996-5, 2-277-21996-7 et 2-290-31116-2)
  4. Le cycle de l'Empire :
    1. Tyrann, J'ai lu no 484, 1973 ((en) The Stars Like Dust, 1951) (ISBN 978-2-277-12484-9, 2-290-00484-7 et 2-290-33281-X) (parfois nommé Poussière d'étoiles)
    2. Les Courants de l'espace, OPTA, Galaxie-bis, 1967 ((en) The Currents of Space, 1952) (ISBN 978-2-7024-0232-0, 2-266-04209-2, 2-266-13641-0 et 2-266-15093-6)
    3. Cailloux dans le ciel, Hachette/Gallimard, Le Rayon fantastique no 16, 1953 ((en) Pebble in the Sky, 1950) (ISBN 2-277-11552-5 et 2-290-31297-5)
  5. Le cycle de Fondation :
    1. Prélude à Fondation, Presses de la Cité, Univers sans limites, 1989 ((en) Prelude to Foundation, 1988) (ISBN 2-258-02597-4, 2-7242-4640-3, 2-266-03471-5 et 2-266-15253-X)
    2. L'Aube de Fondation, Presses de la Cité, Univers sans limites, 1993 ((en) Forward the Foundation, 1993) (ISBN 2-258-03720-4, 2-7242-7987-5, 2-266-06733-8 et 2-266-15736-1)
    3. Fondation, Hachette/Gallimard, Le Rayon fantastique no 44, 1957 ((en) Foundation, 1951) (ISBN 2-7242-2249-0, 2-207-30089-7, 2-207-24911-5 et 2-07-041570-8)
    4. Fondation et Empire, OPTA, Club du livre d'anticipation no 1, 1965 ((en) Foundation and Empire, 1952) (ISBN 2-7242-2326-8, 2-207-30092-7, 2-207-24912-3 et 2-07-041571-6)
    5. Seconde Fondation, OPTA, Club du livre d'anticipation no 1, 1965 ((en) Second Foundation, 1953) (ISBN 2-7242-2418-3, 2-207-30094-3, 2-207-24913-1 et 2-07-041611-9)
    6. Fondation foudroyée, Denoël, Présence du futur no 357, 1983 ((en) Foundation's Edge, 1982) (ISBN 2-207-30357-8, 2-7242-2564-3, 2-207-24930-1 et 2-07-041646-1)
    7. Terre et Fondation, Denoël, Présence du futur no 438, 1987 ((en) Foundation and Earth, 1986) (ISBN 2-7242-3566-5, 2-207-30438-8, 2-207-25106-3 et 2-07-041752-2)

Cycle de David Starr[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Le Cycle de David Starr.

Le cycle de David Starr, écrit sous le pseudonyme de Paul French, est composé de six romans écrits dans les années 1950.

David Starr est chargé par le Comité Scientifique Terrestre d'enquêter sur les planètes du système Solaire, récemment colonisées, pour y résoudre des énigmes. Dès le premier tome, il est aidé par un petit homme natif de Mars, John Bigman Jones, et par une étrange rencontre avec des entités martiennes, qui se cachent des humains. Les autres tomes le voient explorer les lieux les plus emblématiques du système Solaire : les Astéroïdes, Vénus, Mercure, les lunes de Jupiter (qui, par son gigantisme, empêche toute colonisation), les anneaux de Saturne.

  1. Sur la planète rouge (en), Fleuve noir, 1954 ((en) David Starr, Space Ranger, 1952)
    Réédition sous le titre Jim Spark, le chasseur d'étoiles, Hachette Jeunesse, coll. « Bibliothèque verte », 1977 puis sous le titre Les Poisons de Mars, Lefrancq, coll. « D'aventure », 1991 puis sous le titre Les Poisons de Mars dans le recueil David Starr justicier de l'espace, Lefrancq, coll. « Volumes », 1993 puis sous le titre Les Poisons de Mars, Lefrancq, coll. « Lefrancq en poche », 1996
  2. Jim Spark et les Écumeurs de l'espace (en), Hachette Jeunesse, coll. « Bibliothèque verte », 1978 ((en) Lucky Starr and the Pirates of the Asteroids, 1953)
    Réédition sous le titre Les Pirates des astéroïdes, Lefrancq, 1991 puis sous le titre Les Pirates des astéroïdes dans le recueil David Starr justicier de l'espace, Lefrancq, coll. « Volumes », 1993 puis sous le titre Les Pirates des astéroïdes, Lefrancq, coll. « Lefrancq en poche », 1996
  3. Jim Spark et la Cité sous la mer (en), Hachette Jeunesse, coll. « Bibliothèque verte », 1978 ((en) Lucky Starr and the Oceans of Venus, 1954)
    Réédition sous le titre Les Océans de Venus dans le recueil David Starr justicier de l'espace, Lefrancq, coll. « Volumes », 1993 puis sous le titre Les Océans de Venus, Lefrancq, coll. « Lefrancq en poche », 1997
  4. Jim Spark et le Projet Lumière (en), Hachette Jeunesse, coll. « Bibliothèque verte », 1979 ((en) Lucky Starr and the Big Sun of Mercury, 1956)
    Réédition sous le titre La Fournaise de Mercure dans le recueil David Starr justicier de l'espace, Lefrancq, coll. « Volumes », 1993
  5. Les Lunes de Jupiter (en), Lefrancq, coll. « Volumes », 1993 ((en) Lucky Starr and the Moons of Jupiter, 1957)
  6. Les Anneaux de Saturne (en), Lefrancq, coll. « Volumes », 1993 ((en) Lucky Starr and the Rings of Saturn, 1957)

Autres recueils de nouvelles de science-fiction[modifier | modifier le code]

Recueils de nouvelles policières et autres nouvelles policières[modifier | modifier le code]

Le Cycle des veufs noirs (The Black Widowers) constitue une sorte de reprise du Club du mardi d'Agatha Christie. Il s'agit d'un groupe se réunissant périodiquement autour d'un bon dîner. Ni forcément veuf, ni forcément célibataire, chacun des six membres, à tour de rôle, doit venir accompagné d'un invité. Une anecdote racontée par ce dernier sert généralement de point de départ à la nouvelle.

  • Le Club des veufs noirs, 10/18 no 1980, 1989 ((en) Tales of the Black Widowers, 1974)
  • Retour au club des veufs noirs, 10/18 no 2015, 1989 ((en) More Tales of the Black Widowers, 1976)
  • Casse-tête au club des veufs noirs, 10/18 no 2146, 1990 ((en) Casebook of the Black Widowers, 1980)
  • À table avec les veufs noirs, 10/18 no 2061, 1989 ((en) Banquets of the Black Widowers, 1984)
  • Puzzles au club des veufs noirs, 10/18 no 2183, 1991 ((en) Puzzles of the Black Widowers, 1990)
  • (en) The Return of the Black Widowers, 2003

Plusieurs nouvelles du cycle sont d'abord parues dans Mystère magazine. Les cinq premiers recueils ont été réédités en un tome chez Omnibus (2010).

Isaac Asimov a également publié quelques nouvelles policières n'appartenant pas au Cycle des veufs noirs. Certaines font partie du recueil Histoires mystérieuses, d'autres ont été réunies dans le recueil The Union Club Mysteries paru en 1985 et jamais traduit en français.

Romans indépendants[modifier | modifier le code]

Autobiographies[modifier | modifier le code]

  • (en) In Memory Yet Green: The Autobiography of Isaac Asimov, 1920-1954, 1979
  • (en) In Joy Still Felt: The Autobiography of Isaac Asimov, 1954-1978, 1980
  • Moi, Asimov, Denoël, coll. Présences no 29, 1996 ((en) I, Asimov, 1994)

Vulgarisation[modifier | modifier le code]

Isaac Asimov a écrit plusieurs dizaines d'ouvrages de vulgarisation, principalement sur des sujets scientifiques, mais également sur des sujets aussi divers que la Bible ou Shakespeare.

Voici une liste non exhaustive (portant notamment sur l'astronomie) :

  • Civilisations extraterrestres
  • Fusées, satellites et sondes spatiales
  • La Colonisation des planètes et des étoiles
  • La Course à l'espace : de la rivalité à la coopération
  • La Pollution de l'espace
  • Les Astronomes d'autrefois
  • Les comètes ont-elles tué les dinosaures ?
  • Les Objets volants non identifiés
  • La Lune, satellite de la Terre
  • Mercure, la planète rapide
  • Neptune, la plus petite des géantes
  • Notre voie lactée et les autres galaxies
  • Science-fiction et faits de science
  • Saturne et sa parure d'anneaux
  • Uranus, la planète couchée
  • Y a-t-il de la vie sur les autres planètes ?
  • La comète de Halley
  • La Terre, notre base de départ
  • Trous noir
  • X comme inconnu
  • The Roving Mind[26] (La pensée vagabonde)
    • Volume 1/2 : 37 essais édités sous le titre Les moissons de l'intelligence, éd Chimérique, coll. « collection zététique »
    • Volume 2/2 : 25 essais non traduit en français
  • L'univers de la science

Influence[modifier | modifier le code]

Paul Krugman (récipiendaire du prix Nobel d'économie 2008) est devenu économiste en partie grâce aux livres d'Asimov, l'économie étant selon Krugman ce qui existe de plus proche de la psychohistoire[27],[28].

Récompenses[modifier | modifier le code]

Films réalisés d'après l'œuvre d'Isaac Asimov[modifier | modifier le code]

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Sur la planète Mars, le cratère Asimov[30], ainsi baptisé officiellement en mai 2009[31], se situe dans le quadrangle Noachis, non loin du cratère Roddenberry, du nom de Gene Roddenberry, un de ses proches amis et célèbre créateur de Star Trek.
  • Honda a dévoilé en 2000 un robot humanoïde ASIMO, Advanced Step in Innovative MObility, ce nom constitue pour un grand nombre de lecteurs d'Isaac Asimov un clin d'œil, bien qu'involontaire, à l'écrivain du Livre des Robots, dans lequel il met en scène des robots humanoïdes.
  • Une méthode statistique utilisée en physique des particules utilise des « ensembles de données d'Asimov » (Asimov dataset en anglais), qui sont censés être un échantillon représentatif de toutes les données. Ce nom a été inspiré par la nouvelle « Franchise » dans laquelle un seul électeur est choisi pour représenter l'ensemble des électeurs[32].
  • Le héros de la série de jeux vidéo Dead Space, Isaac Clarke, est nommé ainsi en référence à Isaac Asimov et Arthur C. Clarke.
  • Un astéroïde est nommé en son honneur : (5020) Asimov
  • Dans Wormhole X-treme, le film, 200e épisode de la série Stargate SG-1, les dernières paroles de l'épisode sont une citation d'Isaac Asimov : « Individual SF stories may seem as trivial as ever to the blind critics and the philosophers of today, but the core of SF, his essence has become crucial for our salvation, if we are to be saved at all »[33]. Cet épisode se distingue des autres de la série en ce qu'il apporte une réflexion sur la science-fiction, avec des références nombreuses à d'autres monuments du genre et une autodérision certaine : la citation d'Asimov est donc très symbolique et porteuse de sens dans ce contexte.
  • C'est en référence à l'auteur de science-fiction que la firme Nvidia a baptisé son programme de développement de puces ciblées robotique et IA, l'Isaac Initiative, comme annoncé au salon Computex 2017 de Taiwan[34]
  • Dans le premier épisode de la série animée Cowboy Bebop de Shinichiro Watanabe, qui a lieu dans un univers de science fiction, le personnage dont la tête est mise à prix se nomme Asimov Solensan en hommage à Isaac Asimov.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Asimov, Isaac. In Memory Yet Green.

    « The date of my birth, as I celebrate it, was January 2, 1920. It could not have been later than that. It might, however, have been earlier. Allowing for the uncertainties of the times, of the lack of records, of the Jewish and Julian calendars, it might have been as early as October 4, 1919. There is, however, no way of finding out. My parents were always uncertain and it really doesn't matter. I celebrate January 2, 1920, so let it be.
    (« La date de ma naissance, telle que je la célèbre, fut le 2 janvier 1920. Elle n'aurait pas pu être ultérieure. Elle pourrait, toutefois, avoir été antérieure. Considérant les incertitudes de l'époque, l'absence de registres, les calendriers juif et julien, ça pourrait aussi bien être dès le 4 octobre 1919. Il n'est cependant pas possible de savoir. Mes parents étaient toujours incertains, et cela n'a aucune importance. Je la célèbre le 2 janvier 1920 : ainsi soit-il. ») »


  2. Son nom complet d'origine Исаак Юдович Озимов « Issaak Ioudovitch Ozimov » fut raccourci et traduit en Isaac Asimov puis retranscrit dans sa langue d'origine en Айзек Азимов « Aïzek Azimov »
  3. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  4. (en) Stanley Asimov, Yours, Isaac Asimov (1996) (ISBN 0-385-47624-8) :

    « My estimate is that Isaac received about 100,000 letters in his professional career. And with the compulsiveness that has to be a character trait of a writer of almost 500 books, he answered 90 percent of them. He answered more than half with postcards and didn't make carbons of them. But with the 100,000 letters he received, there are carbons of about 45,000 that he wrote. »

  5. (en) Edward Seiler et John H. Jenkins, « Isaac Asimov FAQ », sur asimovonline.com, Isaac Asimov Home Page, .
  6. (en) « Isaac Asimov Biography and List of Works », sur Biblio.com (consulté le 5 mars 2008).
  7. (en) « 1966 Hugo Awards », sur thehugoawards.org, Hugo Award (consulté le 28 juillet 2017).
  8. (en) « The Big Three – Asimov – Clarke – Heinlein – A Bibliography », sur SFandFantasy.co.uk (consulté le 28 août 2016) : « Isaac Asimov, Arthur C. Clarke and Robert Heinlein are informally known as the "Big Three" - the best known members of the group of authors who brought science fiction into a Golden Age in the middle years of the twentieth century ».
  9. (en) Patrick Parrinder, Learning from Other Worlds : Estrangement, Cognition, and the Politics of Science Fiction and Utopia, Duke University Press, (ISBN 978-0-8223-2773-8), p. 81 :

    « This short discussion of Asimov, Clarke and Heinlein—the so-called Big Three, who largely dominated American (and, to a lesser extent, Anglo-American) science fiction during the 1940s, the 1950s and well into the 1960s—should serve to suggest the particularly complex affinity between science fiction and critical theory in its Blochian version. »

  10. (en) « Science Fiction Writer Robert J. Sawyer: The Death of Science Fiction », sur SF writer (consulté le 26 novembre 2017) : « And yet, the publishers do whatever they can to continue to milk the big three: Asimov, Clarke, and Heinlein ».
  11. Isaac Asimov, I. Asimov: A Memoir, New York, Doubleday, (ISBN 0-385-41701-2, lire en ligne), 500
  12. Minor Planet Center (retrieved 22 October 2017)
  13. « USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature, Mars: Asimov » (consulté le 4 septembre 2012)
  14. Ken Edgett, « The Martian Craters Asimov and Danielson », The Planetary Society, (consulté le 6 novembre 2017)
  15. (en) « P.S. 099 Isaac Asimov », sur le site du New York City Department of Education (consulté le 6 août 2018).
  16. (en) Isaac Asimov, Homo Obsoletus ? (The Roving Mind), (ISBN 978-2-9517573-4-9), p. 205 et suivante.
  17. Isaac Asimov, Moi, Asimov, paragraphe « Marcia ».
  18. I.Asimov, chapitre 3, lire en ligne
  19. (en) I.Asimov, chapitre 1, lire en ligne
  20. (en) « Isaac Asimov FAQ », asimovonline.com
  21. I.Asimov, chapitre 121, lire en ligne
  22. « Interview d'Asimov par Slawek Wojtowicz ».
  23. a et b André-François Ruaud et Vivian Amalric, Space Opera ! L'imaginaire spatiale avant 1977, Lyon, Les moutons électriques, , 426 p. (ISBN 978-2915793727), p. 127-128
  24. Les Robots, Isaac Asimov, éditions J'ai lu, traduction de C.L.A., 1967
  25. (en) « Meet The Young, Frisky Susan Calvin, In "I, Robot" Prequel Trilogy » (consulté le 16 janvier 2013).
  26. Jean-Pierre Thomas SPS no 198, juillet-août 1992
  27. "PBS, Jim Lehrer News Hour", October 13, 2008, transcript Retrieved October 14, 2008
  28. The New York Times, August 6, 2009, "Up Front: Paul Krugman"
  29. Anima 2007: Festival de Animación de Valparaíso
  30. représentation du cratère Asimov dans Google Mars
  31. fiche IAU du cratère martien Asimov
  32. lien vers l'article (en anglais)
  33. (en) « Isaac Asimov - Wikiquote », sur en.wikiquote.org (consulté le 10 mars 2017)
  34. engadget du 30/05/17

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Biographies[modifier | modifier le code]

  • (en) Jean Fiedler et Jim Mele, Isaac Asimov, 1982.
  • (en) Joseph D. Oleander et Martin H. Greenberg (dir), Isaac Asimov, 1971.
  • (en) Joseph F. Patrouch, The Science Fiction of Isaac Asimov, 1977.
  • (en) William F. Touponce, Isaac Asimov, 1991.
  • (en) Michael White, Asimov: The Unauthorized Life, 1994.
  • (en) Michael White, Isaac Asimov: A Life of the Grand Master of Science Fiction, Carroll & Graf Publishers, 2005.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]