Intolérance (film, 1916)

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Intolérance
Description de cette image, également commentée ci-après
Affiche du film

Titre original Intolerance: Love's Struggle Throughout the Ages
Réalisation D. W. Griffith
Scénario D. W. Griffith
Acteurs principaux
Sociétés de production Triangle Film Corporation
Wark Producing Corporation
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 163 minutes
Sortie 1916

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Intolérance (Intolerance : Love's Struggle Throughout the Ages) est un film américain muet de D. W. Griffith, sorti en 1916.

Griffith veut répondre par ce film à l'accusation de racisme prononcée à son égard après Naissance d'une nation. Intolérance est parfois considéré comme le chef-d'œuvre de Griffith, aussi bien pour l'écriture du scénario, que pour la direction des acteurs, le découpage en plans et le montage. Ce fut un désastre commercial.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Image du film, décor de Babylone.

Quatre époques sont présentées en alternance pour dénoncer l'intolérance : la répression des grèves, le massacre de la Saint-Barthélemy, la Passion du Christ et Babylone. De la Babylone antique au début du XXe siècle, une illustration métaphorique de la cruauté et de la férocité de l'homme envers son prochain.

Dans l'ordre d'apparition[1] :

Début du XXe siècle[N 1]

L'intolérance d'un groupe de femmes, décidées à combattre l'immoralité, va être l'élément déclencheur d'une grève dans une minoterie, qui mènera le héros à la pauvreté et à être soupçonné à tort d'un crime...

Début de l'ère chrétienne

L'intolérance des pharisiens va mener à la crucifixion de Jésus, après les épisodes des noces de Cana et de la femme adultère.

Massacre de la Saint-Barthélemy (1572)[N 2]

À la cour de Charles IX (roi de France), l'intolérance des catholiques menés par Catherine de Médicis va être la cause du massacre de la Saint-Barthélemy.

Babylone -539

Lors du conflit entre Balthazar et Cyrus, la chute de Babylone est due à des dissensions entre les adeptes de Baal et d'Ishtar.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Griffith sur le plateau d'Intolérance.

* Titre original : Intolerance : Love's Struggle Throughout the Ages

Distribution[modifier | modifier le code]

en Judée St-Barthélémy
Jésus prêche contre les pharisiens.
Un meurtre de la Saint-Barthélemy.
Babylone époque moderne
La fille de la montagne et le prince Balthazar.
La police tire sur les grévistes.

Production[modifier | modifier le code]

La genèse d'Intolérance remonte à 1914, alors que Griffith termine un film intitulé La Mère et la Loi, un drame social inspiré deux histoires vraies : une erreur judiciaire (l'affaire Stielow) et la répression d'une grève de mineurs à Ludlow, au Colorado.

Tournage : à gauche, Billy Bitzer, au centre, une comédienne dirigée par Griffith, à droite, Erich von Stroheim supervise la tenue d'un soldat.

Après le succès retentissant qu'obtient Naissance d'une nation, son premier long-métrage, Griffith entreprend d'englober La Mère et la Loi dans une œuvre plus vaste où seraient racontées simultanément quatre histoires distinctes se déroulant à quatre époques différentes, mais rattachées entre elles par le thème central du fanatisme et de l'intolérance. Griffith espère ainsi répondre à la controverse suscitée par Naissance d'une nation, qui, malgré son succès, se voit taxé de racisme.

La Majestic Motion Picture Company avance les premiers fonds pour la production de ce film, puis D. W. Griffith et Harry E. Aitken créent la Wark Producing Corporation pour terminer le film et l'exploiter[2].

Superproduction qui coûte plus de 1 750 000 dollars, Intolérance fait travailler 60 000 figurants, ouvriers, techniciens et acteurs. Le film est tourné aux studios Fine Arts à Hollywood[2].

Selon certaines sources[2] Griffith aurait eu aussi comme assistants sur ce film Erich von Stroheim, Edward Dillon, Tod Browning, Joseph Henabery, Allan Dwan, Monte Blue, Elmer Clifton, George Hill, W. Christy Cabanne, Jack Conway, George Nichols et Victor Fleming.

Accueil et influences[modifier | modifier le code]

Intolérance est présenté en septembre 1916. C'est un échec commercial, certaines scènes « suscitant les moqueries, l'étonnement ou l'agacement du spectateur. »[3]. Après cette sortie catastrophique, Griffith prend conscience qu’il s’est trompé dès la conception du film. Il tente de ressortir les deux parties les plus réussies et les plus complètes, la destruction de Babylone et l’histoire moderne du faux coupable (sous-titrée La Mère et la Loi), en films indépendants qui réussissent à atteindre public qui les avait dédaignées lorsqu’elles étaient artificiellement mêlées. Mais il était trop tard pour bénéficier de l’énorme battage publicitaire qui avait été organisé autour de ce tournage peu ordinaire.

« Si Intolérance, dans sa partie américaine, reste un exemple brillant et inégalé par Griffith lui-même, de montage griffithien, il faut avouer qu'en ce qui concerne l'aspiration à sortir des limites du récit pour entrer dans le domaine de la généralisation et des paraboles métaphoriques, ce film est effectivement un échec complet. »[4]

« Dans Intolérance, en essayant de faire alterner quatre histoires totalement étrangères les unes aux autres, sans communication entre elles ni dans l’espace ni dans le temps, Griffith les fait imploser, et leur rassemblement artificiel par la seule thématique de l’intolérance échoue à créer une unité de récit… Elles finissent par jouer l’une contre l’autre et leurs suspenses s’épuisent à force d’être coupés par les occurrences des autres histoires. »[5]

Il est évident d’autre part que le thème de l’intolérance n’est absolument pas le point commun des quatre récits. « La prise de Babylone par Cyrus II est un acte de guerre, une simple conquête et non pas le fruit d’une quelconque intolérance… Quant à la condamnation à mort du jeune voyou innocent, le fanatisme du club des puritaines au début de l’histoire ne fait pas oublier que c’est avant tout le récit d’une erreur judiciaire, basée sur une preuve accablante, et non pas le fait de l’intolérance de la justice, à preuve l’intervention quasi miraculeuse du gouverneur qui annule in extremis l’exécution[6]. »

En 1923, Buster Keaton propose une parodie d'Intolérance intitulée Les Trois Âges. Mais ce film, son deuxième long-métrage, n'est pas considéré comme l'une des œuvres majeures du célèbre comique.

En 1982, une version d'Intolérance restaurée par les soins de Raymond Rohauer est présentée en ouverture du Festival de Cannes. Selon Rohauer, impliqué dans la succession de D.W. Griffith depuis 1959, il ne manque à sa version qu'à peu près cinq minutes du film original.

L'intrigue de Good Morning, Babylon (1987) des frères Taviani se déroule en partie sur le tournage de Intolérance, les deux personnages principaux participant à la création des décors.

En 1989, Intolérance fait partie de la première sélection de films conservés par le National Film Registry.

Le lieu de tournage de ce film peut être visité. Il est en partie détruit par le héros Cole Phelps dans le jeu vidéo L.A. Noire (2011).

Intolérance

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) William M. Drew, D.W. Griffith's Intolerance : Its Genesis and Its Vision, Jefferson (New Jersey), McFarland & Company, 2001 (1ère édition : 1986), (ISBN 0-7864-1209-7).

Article connexe[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes

  1. Aucune date n'est indiquée mais plusieurs indices situent l'histoire dans les années 1910 : les intertitres mentionnant simplement que l'histoire se déroule aux États-Unis à l'époque du tournage et une courte scène de combat de la Première Guerre mondiale est visible à la fin du film.
  2. Cet épisode était censuré lors de la sortie du film en France mais est désormais visible dans les versions actuelles.

Références

  1. Voir le découpage sur le site du Ciné-Club de Caen
  2. a b et c Selon une note de la fiche du film sur le site de l'American Film Institute
  3. S.M. Eisenstein, Dickens et Griffith, 1938, traduit du russe par Marina Berger, Paris, Stalker éditeur, 2007, (ISBN 978-2-9526719-41), 248 pages, citation de la page 222
  4. S.M. Eisenstein, Dickens et Griffith, 1938, traduit du russe par Marina Berger, Paris, Stalker éditeur, 2007, (ISBN 978-2-9526719-41), 248 pages, citation de la page 221
  5. Marie-France Briselance et Jean-Claude Morin, Grammaire du cinéma, Paris, Nouveau Monde, , 588 p. (ISBN 978-2-84736-458-3), p. 157
  6. Briselance et Morin 2010, p. 158.