Instrument transpositeur

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En musique, on appelle instrument transpositeur un instrument dont les partitions s’écrivent, par convention, transposées, c’est-à-dire que les sons écrits sont décalés par rapport aux sons produits par l’instrument, selon un intervalle fixe – par exemple, dans le cas du cor en fa, une quinte descendante.

Principe[modifier | modifier le code]

La nature du décalage — appelé transposition — est en partie indiquée dans la désignation de la tonalité de l'instrument : « clarinette en si ♭ », « trompette en si ♭ », « cor en fa », etc. En effet, la note désignée correspond au son entendu lorsque l'instrumentiste lit un do sur sa partition. Ainsi le joueur de cor en fa lisant un do jouera en réalité un fa.

La tonalité n'indique pas s'il s'agit d'un fa plus haut — quarte ascendante — ou plus bas — quinte descendante. C'est donc une chose que le joueur doit savoir d'avance et mémoriser avec la pratique. Il est beaucoup plus courant que l'intervalle soit descendant.

Selon certains auteurs, lorsque l'intervalle est d'une octave juste ou deux — ascendante pour le piccolo, descendante pour la contrebasse ou la guitare —, l'instrument n'est pas considéré comme transpositeur, car il n'y a pas de changement de tonalité ni d'armuredièses ou bémols — sur la partition.

La longueur des tubes (et les dimensions des instruments) variant avec les transpositions, les mécanismes de correction tonale (clés, position des trous, rebroussement du tube) peut faire apparaître des sous-familles : contrebasse, basse, baryton, ténor, alto, soprano.

Intérêt[modifier | modifier le code]

La plupart des instruments à vent, comme la clarinette ou le saxophone, pour une longueur de tube donnée, ont une faible tessiture (environ 2,5 octaves). De plus, par le passé, pour limiter la complexité des instruments, le nombre de clés était limité : un instrument donné ne pouvait pas reproduire toutes les notes (instrument chromatique), mais seulement les notes d'une gamme. On a donc créé des copies des instruments avec des tubes plus longs ou plus courts : pour un même doigté, un instrument joue la gamme de do, de mi, etc., en fonction de sa longueur. Si un doigté donné est un do sur un instrument, ce même doigté devient un mi sur sa version basse, et le doigté du do sera alors différent. On peut facilement imaginer l'instrumentiste lisant un do réfléchir sur l'instrument qu'il joue pour savoir quel doigté adopter : un casse-tête. La solution trouvée est d'écrire les partitions avec des notes qui correspondent à la position des doigts. Do devient « position des doigts produisant un do sur un instrument de référence prédisposé à jouer la gamme de do (ut) ». Cet instrument est dit « en ut ». Sur un instrument « en si ♭ », la position des doigts pour jouer un do produit donc un si ♭.

L'intérêt de ce procédé est la possibilité, pour un instrumentiste, de jouer les différents membres d'une famille d'instruments en utilisant les mêmes doigtés pour tous.

Par exemple, s'agissant du saxophone, le soprano, dans le registre aigu, le baryton, dans le registre grave, et tous les autres membres de la famille des saxophones ont le même doigté pour chacune des notes écrites mais un son différent pour chaque note entendue.

Un saxophoniste n'aura donc à apprendre qu'une série de doigtés pour pouvoir jouer les différents types de saxophone, la famille de cet instrument étant transpositrice, et c'est sa partition qui sera adaptée par transposition en fonction de l'instrument.

Cas particuliers[modifier | modifier le code]

Dans la famille des tubas ou des trombones, les instruments sont généralement classés comme des instruments non transpositeurs, mais il arrive, dans certains contextes (rares), qu'ils soient transpositeurs.

Il existe ainsi des tubas et des trombones en si ♭, en do, en mi ♭ et en fa, du fait de la longueur de leurs tuyaux, mais il ne faut pas, sauf avis contraire, y transposer leur partition. L'appellation à ces tonalités d'instruments correspond uniquement à la longueur du tuyau de l'instrument et à la note fondamentale (ainsi que la série d'harmoniques) que produit cette longueur. Cela identifie sur lequel des instruments l'instrumentiste joue. Ces instruments vont, malgré ces appellations, lire un do sur la partition et y produire un do (son entendu). L'avantage est de jouer le son réel, mais l'inconvénient est d'avoir à apprendre jusqu'à quatre séries de doigtés, si l'instrumentiste est appelé à jouer de tous ces instruments durant sa carrière.

La plupart des familles d'instruments à vent sont transpositrices, à l'exception des flûtes à bec, des trombones et des tubas, comme mentionné plus haut.

D'autres instruments, les percussions à clavier comme le xylophone ou le glockenspiel, transposent d'une ou de deux octaves plus haut la note écrite. Cela ne change pas la tonalité, comme précisé plus haut, dans le cas d'octaves justes.

Malgré l'avantage d'appliquer un doigté identique à tous les instruments d'une même famille, on retrouve l'inconvénient de compliquer la lecture (voir Transposition et Clef), surtout pour le chef d'orchestre, dont les partitions contiennent toutes les parties avec les transpositions correspondantes, lorsqu'il s'agit d'instruments transpositeurs. Rompant avec une longue tradition, la plupart des compositeurs contemporains, à la suite de Prokofiev et d'Arthur Honegger, ont fini par écrire leurs partitions d'orchestre « en ut », c'est-à-dire sans les transpositions, et c'est le copiste qui rétablit la transposition pour les partitions séparées, lues par l'instrumentiste.

Certains musiciens peuvent être amenés à transposer à vue lorsqu'ils doivent lire la partition d'un instrument transpositeur tombé en désuétude. Dans ce cas, si leur instrument est déjà transpositeur, on a affaire à une double transposition. C’est fréquent pour les cornistes, car, si leur instrument est, au XXIe siècle, « en fa », à l'origine, il pouvait être dans toutes les tonalités, le corniste passant de l'une à l'autre grâce à des corps de rechange. Ainsi, un cor en fa — sons réels à la quinte descendante — lisant une partie de cor en sol — sons réels à la quarte descendante —, devra hausser d'un ton les notes qu'il lit.

Liste d'instrument transpositeurs[modifier | modifier le code]

La liste suivante indique les instruments transpositeurs les plus usuels au XXIe siècle, avec l'intervalle de transposition correspondant. Il s'agit toujours de l'intervalle pour obtenir la note entendue en partant de la note lue. Sauf précision différente, l'intervalle est majeur ou juste, et la partition notée en clé de sol.

Bois[modifier | modifier le code]

  • Piccolo ou petite flûte (en ♭) : neuvième mineure ascendante (jadis utilisé dans les harmonies ou musiques militaires)
  • Flûte alto (en sol) : quarte juste descendante
  • Hautbois d'amour (en la) : tierce mineure descendante
  • Cor anglais (en fa) : quinte juste descendante
  • Petite clarinette en mi ♭ : tierce mineure ascendante
  • Clarinette en si ♭ : seconde majeure descendante
  • Clarinette en la : tierce mineure descendante
  • Cor de basset (en fa) : quinte juste descendante
  • Clarinette basse (en si ♭) : neuvième majeure descendante, ou seconde majeure descendante quand elle est écrite en clé de fa

Cuivres[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]