Institut national des radioéléments

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L'Institut National des Radioéléments (IRE) est une fondation d'utilité publique belge créée en 1971 et active dans le domaine de la chimie nucléaire. C'est une entreprise mondialement reconnue, centrée sur le développement et la commercialisation de produits et de services innovants destinés à la santé des populations et à l’environnement.

Elle est implantée dans le site industriel situé à Fleurus, dans le Hainaut. Elle est surtout renommée pour l'élaboration d'isotopes radioactifs utilisés en médecine nucléaire à des fins de diagnostic (dépistage des tumeurs cancéreuses, analyse du fonctionnement des organes, dépistage de maladies cardiovasculaires) et de thérapie (traitement du cancer, soins palliatifs). La manière dont la médecine nucléaire se sert des radio-isotopes est notamment expliquée par la scintigraphie (qui est une méthode en imagerie médicale basée sur les radio-isotopes)

L'IRE produit aussi des équipements de mesure de la radioactivité, fait de la consultance en sûreté nucléaire et s'intéresse au conditionnement des déchets radioactifs. Sa filiale Transrad assure le transport des matières fissiles et radioactives en Belgique. L'IRE est le pendant wallon du SCK-CEN de Mol. L'entreprise ne dispose pas de réacteur nucléaire sur le site et fait appel au réacteur BR-2 du SCK-CEN, au réacteur Osiris du CEA de Saclay et au réacteur HFR de Petten[1] aux Pays-Bas.

Historique de l'entreprise[modifier | modifier le code]

1971-1973: Création et premières constructions de l'IRE.

1973-1978:

  • Premier transfert d’activités vers Fleurus.
  • Construction de six bâtiments.
  • Production d’131I et de 99Mo.
  • Création d’une section de radioimmunologie.
  • Création d’une unité de traitement par irradiation au 60Co.
  • Stérilisation de matériel médical.
  • Première fabrication d’123I.

1978-1991:

  • Construction du premier cyclotron.
  • Reconnaissance pharmaceutique.
  • Création de molécules marquées au tritium et au 14C.
  • Production de thymidine tritiée.
  • Production de détecteurs d’incendie au 85Kr.
  • Production de disques de 60Co.
  • Production de gammagraphie industrielle à l’192Ir.
  • Préparation radioactives injectables à partir du 59Fe, du 47Ca, du 197Hg, 85Sr, ainsi que des fils et épingles d’192Ir (utilisés en curiethérapie).
  • Invention du concept d’élution répétitive de générateur sec 99mTc.
  • Création d’une filiale de transport : TRANSRAD.

1991-2008:

  • Impact de la Régionalisation d’une partie des activités de l’IRE :
    • Vente des activités radiopharmaceutiques au groupe NORDION.
    • Cession des activités de Stérilisation et radio immuno essais.
    • Recentrage de l’IRE sur la production des radioisotopes 99Mo, 131I, 133Xe.
  • Investissement importants dans le cadre du redéploiement des activités radiopharmaceutiques.
  • Développement d’équipements de télésurveillance de la radioactivité de l’environnement et missions de surveillance radiologique du territoire.
  • Investissement majeur d’IBA sur le site de Fleurus (cyclotron prototype 14 MeV SE).

2008-2010:

  • Expansion des activités commerciales au niveau mondial (Amérique du nord, Asie,...).
  • Prise de leadership au niveau mondial pour la production de 99Mo et d’131I.
  • Investissements considérables dans la rénovation des installations au niveau de la sûreté, sécurité, qualité.

2010:

  • Création de la filiale IRE ELiT.
  • Reprise des activités radiopharmaceutiques dans les domaines du diagnostic et de la thérapie (188Re, 68Ga, …).
  • Importants contrats d’expertise au niveau mondial (Commission Européenne, AIEA, …).

2010-...:

  • Nouvelle politique de communication de l'IRE vers son environnement.
  • Évolution du chiffre d’affaires de 2010 à 2015 : +140 %.
  • Évolution du personnel de 2010 à 2015 : +53 %.
  • Ouverture de partenariat de recherche au niveau mondial.
  • Premier partenariat avec les universités belges dans le domaine de la recherche médicale.
  • Participation majeure dans le HLG (High Level Group) du NEA/OCDE pour la sécurité de l’approvisionnement des radioisotopes médicaux.
  • Important rôle de l’IRE dans l’AIPES (Association of Imaging Producers & Equipment Suppliers).
  • Prise de rôle dans le Health Cluster de BIOWIN.

Activités de l'entreprise[modifier | modifier le code]

Produits Radiochimiques[modifier | modifier le code]

En tant que producteur reconnu internationalement d’Ingrédients Pharmaceutiques Actifs utilisés à des fins de diagnostic et de thérapie en médecine nucléaire, l'IRE contribue à sauver des millions de vie chaque année.

99Mo[modifier | modifier le code]

Un des radioisotopes les plus importants produit sur le site de l'IRE est le Molybdène-99, l’isotope « parent » du Technetium-99 métastable. En association avec une molécule spécifique, cet isotope peut atteindre un organe cible qui peut ainsi être visualisé par un système de détection permettant un diagnostic fiable par des médecins spécialisés.                    

131I[modifier | modifier le code]

Les radioisotopes produits par l'IRE sont aussi utilisés à des fins thérapeutiques. La radiothérapie implique l’irradiation sélective de tumeurs (tels les os, certains organes, certaines cellules…) afin d’améliorer significativement les symptômes de la maladie traitée ou même d’améliorer le taux de survie des patients.    

Les propriétés de l’Iode-131 le rendent plus approprié à la thérapie qu’au diagnostic. Il est essentiellement utilisé pour le traitement des cancers de la thyroïde et de certaines formes d’hyperthyroïdisme. Associé avec des molécules spécifiques, il est aussi utilisé en thérapie pour le traitement d’autres cancers.             

Produits Radiopharmaceutiques[modifier | modifier le code]

Afin de se rapprocher des patients et de renforcer son rôle international d’acteur majeur dans le domaine de la médecine nucléaire, depuis 2010, l’IRE - IRE ELiT a diversifié ses activités dans la production de produits radiopharmaceutiques. L'IRE - IRE ELiT fournit des solutions pouvant être administrées directement aux patients par des médecins spécialisés pour le diagnostic ou le traitement de maladies.

Analyses & Services[modifier | modifier le code]

Analyse de la radioactivité[modifier | modifier le code]

Le laboratoire du département Analyse & Service de l'IRE-IRE ELiT réalise des analyses de la radioactivité dans des échantillons de natures très variées.

Expertise & consultance[modifier | modifier le code]

De par ses équipements et son expertise reconnue internationalement, l'IRE-IRE ELiT offre une grande variété de services de consultance et d’expertise technique dans de nombreux domaines liés à la radioactivité.

Equipements de contrôle[modifier | modifier le code]

L'IRE-IRE ELiT développe des systèmes de prélèvement automatique d’échantillons ainsi que de contrôles d’installations (rejets liquides et gazeux). L'IRE-IRE ELiT propose également des équipements pour la mesure en continu de la radioactivité dans l’environnement (eau et air).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]