Institut militaire de Virginie

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Institut militaire de Virginie
Institut militaire de Virginie
Devise In Pace Decus, In Bello Praesidium[1]
(2) Consilio et Animis[1]
(3) Virginiae Fidem Praesto[1]
Nom original Virginia Military Institute
Informations
Fondation 11 novembre 1839
Type Collège militaire
Régime linguistique Anglais américain
Dotation 343 516 000 $US[2]
Localisation
Coordonnées 37° 47′ 25″ nord, 79° 26′ 19″ ouest
Ville Lexington
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de la Virginie Virginie
Campus Urbain, 54,22 ha
Direction
Président Thomas G. Slater, Jr
Directeur Bob McDonnell, Gouverneur de Virginie
Recteur Brigadier-général R. Wane Schneiter
Chancelier Général à la retraite J. H. Binford Peay III, ancien chef d'état-major des États-Unis[3]
Chiffres clés
Enseignants 145
Étudiants 1 378
Divers
Mascotte Moe le kangourou
Affiliation American Council on Education, Association of American Colleges and Universities, College Board et Association of Virginia Colleges
Site web vmi.edu

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(Voir situation sur carte : Virginie)
Institut militaire de Virginie

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(Voir situation sur carte : États-Unis)
Institut militaire de Virginie

L'Institut militaire de Virginie (Virginia Military Institute, VMI) est la plus vieille université militaire financée par des fonds publics aux États-Unis. Elle est l'un des six collèges et académies nationales qui forment des officiers dans le pays. Les étudiants sont tous des cadets qui doivent suivre un régime militaire, dont le curriculum du Reserve Officers and Training Corps.

Son campus se trouve à Lexington (Virginie). On y offre des officiers dans quatorze domaines des sciences, du génie et des arts libéraux. On la surnomme le West Point du Sud mais, contrairement à cette dernière, les étudiants ne sont pas obligés de servir dans les forces armées après leur formation, mais y sont habilités.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le 11 novembre 1839, le VMI est créé dans les locaux de l’arsenal de Lexington. Les premiers cadets ont remplacé les soldats sous la direction du major-général Francis Henney Smith et du colonel Claudius Crozet. Depuis ce temps, un cadet tient la garde de l’entrée vingt-quatre heures par jour. Le premier à ce poste a été John Strange.

La première promotion, de 16 cadets, est sortie diplômée en 1842. En 1850, de nouvelles casernes ont été inaugurées pour remplacer le vieil arsenal. En 1851, Thomas Stonewall Jackson, qui s’est rendu célèbre durant la Guerre de Sécession, est nommé professeur de philosophie naturelle au VMI. Des unités d’infanterie et d’artillerie du VMI sont présentes lors de l’exécution de John Brown l’abolitionniste à Charles Town en 1859.

Durant la Guerre de Sécession, de nombreux diplômés du VMI s'engagent dans les rangs confédérés (comme Moses Ezekiel). Les cadets ont constitué des troupes et ont participé à quatorze batailles en tant qu’unité constituée. Le 12 juin 1864, les forces de l’Union, sous le commandement du général David Hunter, bombardent le campus du VMI, réduisant les bâtiments en ruine. Les classes sont temporairement données au Alms House de Richmond (Virginie). En avril 1865, les cadets sont renvoyés chez eux quand la chute de Petersburg survint et que la ville est évacuée. Les cours reprennent à Lexington en octobre 1865.

Le VMI a formé un grand nombre d'officiers des forces armées américaines au cours de son histoire. Plusieurs de ceux-ci ont participé à la Première et Seconde Guerre mondiale. L'un des plus connus est George C. Marshall, conseiller en chef du président Roosevelt durant la guerre et auteur du plan Marshall après celle-ci. Un autre est le général George Patton, libérateur de Bastogne lors de la Bataille des Ardennes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « History of the VMI Coat of Arms, Motto, Seal & Spider Logo », Virginie Military Institute, (consulté le 1er mars 2010)
  2. (en) « Rapport 2008 des fondations universitaires des États-Unis », National Association of College and University Business Officers Endowment Study, (consulté le 1er mars 2010)[PDF]
  3. (en) « VMI Administrative and Professional Faculty Handbook », Virginie Military Institute, (consulté le 1er mars 2010)[PDF]