Indri indri

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L’Indri, aussi appelé Babakoto,  est une espèce de primate lémuriforme appartenant à la famille des Indriidés.

Avec le Propithecus diadema, l’indri a le titre de plus grand lémurien vivant. Il est diurne, arboricole et, comme tous les lémuriens, il est endémique à l’est de Madagascar.  Il a un pelage noir et blanc et se maintient droit lorsqu’il grimpe ou se suspend aux branches des arbres de la forêt tropicale humide.

C’est un animal monogame qui vit en groupes familiaux de quelques individus, se déplaçant à travers la canopée et se nourrissant principalement de feuilles, de fruits et de graines. Les différents groupes marquent leur présence, particulièrement en début de journée, par de longs cris ou chants extrêmement puissants pouvant s'entendre à 4 km à la ronde et qui donnent des informations sur le territoire, ainsi que sur l'âge, le sexe et la capacité de reproduction de son auteur.

L’indri est au centre de nombreux mythes et légendes malgaches qui, autrefois, contribuaient à la protection de l’espèce. Aujourd’hui, l’indri est classé comme espèce en danger critique d’extinction.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom « indri » vient probablement du nom de l’animal en malgache ancien, endrina. Une alternative, moins probable, est que le nom viendrait du mot malgache indry qui signifie « là-bas » ou « c’est là-bas ». Selon cette version, le naturaliste français Pierre Sonnerat, qui fut le premier à décrire l’animal, aurait vu un malgache pointer l’indri du doigt en utilisant le mot indry, ce que le scientifique aurait confondu avec le nom du lémurien[1]. Le nom malgache de l’animal est babakoto[2]. Babakoto se traduit souvent par « ancêtre » ou « père » mais plusieurs traductions sont possibles. « Koto » est le nom malgache pour « petit garçon » et "baba" signifie "père"[3]. Le mot "babakoto" peut donc être compris comme « père d’un petit garçon. »

Description[modifier | modifier le code]

Avec une taille de 64-72 cm et une masse corporelle de 5,8-7,1 kg (certains individus pouvant même atteindre jusqu’à 9 kg), l’indri est le plus grand lémurien vivant. Il peut faire 120 cm de hauteur lorsque ses jambes sont complètement étendues[4].

L’animal se maintient droit lorsqu’il grimpe ou se suspend aux branches des arbres. Ses jambes longues et puissantes lui permettent de sauter d’un arbre à l’autre avec aisance. Il a de grands yeux verdâtres et un visage noir entouré par des oreilles rondes et pelucheuses. Contrairement aux autres lémuriens, il n'a qu'un moignon de queue (3 cm au plus). Son pelage est souvent noir et blanc (ventre, cuisses et bras blancs, dos, tête et extrémités des membres noirs)[2].

Il semble y avoir une tendance régionale concernant la quantité de fourrure blanche et noire sur le pelage de l’indri : les populations plus au nord sont plus foncées ou complètement noires alors que les populations plus au sud ont une fourrure plus claire. Le visage de l’animal est nu et noir mais il est parfois bordé de fourrure blanche[4].

En raison de ces variations de couleurs, deux sous-espèces distinctes étaient autrefois reconnues, mais de récentes recherches génétiques et morphologiques suggèrent qu’il s’agit en fait d’un cline[5].

Dans la Réserve Spéciale d’Analamazaotra et dans l’aire protégée d’Anjozorobe-Angavo, les mâles sont légèrement plus gros que les femelles et le motif coloré de leur pelage est légèrement différents. Ces distinctions entre mâles et femelles restent à être observées à d’autres endroits de l’aire de répartition de l’indri[4].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Aire de répartition de l'indri

L'Indri se trouve dans le nord-est et le centre-est de Madagascar, à peu près depuis la forêt protégée d’Anosibe an'ala au sud jusqu'à la Réserve Spéciale Anjanaharibe-Sud au nord[6].

L'espèce habite les terres humides primaires et secondaires et la forêt de montagne, ainsi que certains habitats perturbés, à 1800 m du niveau de la mer[7],[8].

On la trouve souvent dans des habitats montagneux ou des terrains escarpés avec de nombreuses crêtes et vallées. Tous les niveaux de la canopée sont utilisés mais d’octobre à décembre les animaux ont tendance à rester dans les niveaux inférieurs pour éviter les piqûres et morsures d’insectes.

Les densités de population varient généralement de 9 à 16 individus / km², mais on estime qu'elles peuvent descendre à 5,2 individus / km² dans certaines régions. L'indri peut atteindre des densités assez élevées (jusqu’à 22,9 individus / km²) s’il n’est pas chassé par les populations locales[9].

Il n'y a pas de chiffres précis sur la population d’indri mais une estimation raisonnable serait de 1 000 à 10 000 individus sur l’île de Madagascar. L'Indri est absent sur la péninsule de Masoala ou dans le Parc National de Marojejy, bien que ce dernier soit relié à la forêt située à moins de 40 km de l'endroit où l'espèce est présente[2].

Avant la déforestation intensive, l’indri était beaucoup plus largement distribué. Il est même dit qu’un groupe occupait presque tous les recoins des forêts orientales de l'île. Des preuves fossiles indiquent que l’animal se retrouvait autrefois dans l'intérieur de Madagascar :  jusqu’au Massif d'Itasy à l'ouest, jusqu’à Ampoza-Ankazoabo au sud-ouest et jusqu'au massif de l'Ankarana au nord[10].

Comportement[modifier | modifier le code]

Social[modifier | modifier le code]

L’indri a été étudié dans les forêts d’Analamazaotra et près du Parc National de Mantadia. Il y vit en petits groupes de 2-6 individus, composés en temps normal d’un couple monogame d’adultes et de leurs petits. L’indri ne recherchera un nouveau partenaire qu’après le décès de l’ancien. Dans les habitats les plus fragmentés, les groupes ont tendances à être plus gros et composés de plusieurs générations, mais cela n’est pas toujours le cas. Par exemple, l’habitat d’un groupe fait en moyenne 18 ha dans les forêts fragmentées d’Analamazaotra mais il peut atteindre 40 ha dans les forêts les plus intactes de Mantadia. Dans la forêt de basse altitude de Betampona, l’habitat est en moyenne de 27 ha. L’indri est un animal territorial. Une grande partie chaque zone de répartition constitue un territoire défendu, d'où les autres groupes sont exclus[9].

Il est commun pour les groupes de voyager 300–700 m par jour, les plus longs déplacements s’effectuant au milieu de l’été pour rechercher des fruits.

L’indri dort seul ou en couple, dans des arbres à environ 10–30 m de hauteur. Il est fréquent pour les jeunes femelles, et parfois même les femelles adultes, de jouer à la lutte entre elles.

Les membres d’un même groupe urinent et défèquent ensemble et au même endroit sur leur territoire[11].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Indri Head.jpg

L’indri est herbivore et se nourrit principalement de feuilles immatures, bien que des fruits, des graines, des fleurs, des bourgeons, et l'écorce soient également mangés, la consommation de cette dernière variant en proportion selon la saison. Les individus peuvent également descendre au sol pour manger. Les femelles semblent avoir une plus grande préférence pour les feuilles immatures que les mâles. Une grande variété d'espèces de plantes est consommée, mais les membres de la famille des lauracées sont particulièrement présents dans l'alimentation de l’animal. L’indri utilise ses dents pour arracher les feuilles de l’arbre et ses mains pour retirer branches de sa bouche[12].

Les femelles reproductrices ont un accès prioritaire aux sources de nourriture et s’alimentent donc plus haut dans les arbres que les mâles[13].

Communication[modifier | modifier le code]

Cris de l'indri

L'indri est célèbre pour ses chants puissants et particuliers qui peuvent durer de 45 s à plus de 3 min. La durée et la structure du chant varie d'un groupe à l'autre et même au sein d'un même groupe, mais la plupart des chants sont découpées en 3 séquences. Habituellement, une "séquence de rugissement" de plusieurs secondes va précéder les vocalisations plus caractéristiques. Tous les membres du groupe (sauf les très jeunes) participent à ce rugissement, mais la chanson proprement dite est dominée par le couple adulte. Ensuite, vient la « séquence de notes longues », caractérisée par des notes de durée allant jusqu'à 5 s. Après cela arrive la "séquence d'expression descendante". Les gémissements commencent sur une note élevée et deviennent progressivement plus bas. Il est courant pour deux ou plusieurs indris de coordonner le moment de leurs notes descendantes pour former un duo[11].

Habituellement, les différents groupes indris se répondent entre eux, en chantant de manière séquentielle. En plus de solidifier les contacts entre les groupes, les chants permettent de communiquer la défense et les limites territoriales, les conditions environnementales, le potentiel reproductif des membres du groupe et les signaux d'avertissement. Les indris peuvent chanter après des perturbations comme l’intrusion d’un autre groupe sur le territoire, le passage d’un avion, etc. Les chants sont plus fréquents le matin entre 7 et 11 heures. La fréquence quotidienne du chant est la plus élevée pendant la saison de reproduction[11].

Cri de l'indri

Le « rugissement » est également utilisé comme signal d'avertissement pour les prédateurs aériens tels que les faucons. Pour augmenter la portée de son chant l’indri monte au sommet d’un arbre, ce qui lui permet d'être entendu jusqu'à 4 km de distance. D’autres formes de vocalisations ont été découvertes mais leurs rôles ne sont pas encore connus.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Indri indri 0003.jpg

L'accouplement a lieu entre décembre et mars. La femelle produit un jeune à peu près tous les deux ou trois ans (un taux de reproduction très lent pour un prosimien). Les naissances se produisent habituellement en mai ou en juin (mais peuvent se produire jusqu’en août), la période de gestation étant comprise entre 120 et 150 jours. L’indri n'atteint pas la pleine maturité sexuelle avant 7-9 ans[14].

Même si le père aide aussi, c’est surtout la mère qui prend soin des jeunes. Les petits naissent principalement ou complètement noir. Le pelage blanc peut apparaitre quatre ou six mois après la naissance. L'enfant s'accroche au ventre de sa mère jusqu'à l'âge de quatre ou cinq mois, moment auquel il est prêt à se déplacer sur son dos. L'indri commence à démontrer des signes d'indépendance à huit mois, mais il lui faudra atteindre l’âge de deux ans au moins pour être totalement indépendant[2],[14].

L'indri dans la culture[modifier | modifier le code]

Handbook to the Primates Plate 12.jpg

Mythologie[modifier | modifier le code]

À Madagascar, l'indri est vénéré et protégé par des fady (tabous). Il existe d'innombrables variantes de la légende des origines de l'indri, mais toutes le traitent comme un animal sacré qui ne doit ni être chassé ni être blessé. Selon un mythe, un garçon parti dans la forêt pour recueillir du miel, a été piqué par des abeilles et est tombé d'un arbre. Un indri l'aurait attrapé et mis à l’abri[15].

La plupart des légendes malgaches établissent une relation étroite entre l'indri et l’être humain. Dans certaines régions, on dit qu’autrefois deux frères vivaient ensemble dans la forêt jusqu'à ce que l'un d'eux décide de partir pour cultiver la terre. Ce frère serait devenu le premier être humain, et le frère resté dans la forêt serait devenu le premier indri. Les chants de l’indri exprimeraient en fait le chagrin qu’éprouve l’animal pour son frère perdu.

Une autre légende raconte qu’un homme partit chasser dans la forêt et n’en revint jamais. Son absence inquiétant son fils, celui-ci décida de partir à sa recherche. Quand le fils disparut à son tour, les autres villageois s’aventurèrent dans la forêt à la recherche des deux, mais ils ne découvrirent que deux grands lémuriens assis dans les arbres : c’est le premier indri. Le garçon et son père avaient changé. Dans certaines versions, seul le fils se transforme, et les lamentations du babakoto sont analogues aux pleurs du père pour son fils perdu[16].

L’origine du nom babakoto serait que les cris faits par l'indri ressemblent à un père appelant son fils perdu.

Dans tous les mythes d'origine du babakoto, il existe une certaine connexion de l’indri avec l'être humain, généralement par une ascendance commune. Il est facile de comprendre pourquoi : ses longues jambes, son grand corps droit, son absence de queue, les vocalisations et les systèmes complexes de communication rappellent tous les traits humains. Une autre caractéristique humaine de l'indri est son comportement au soleil. En effet, comme le sifaka, l'indri fait fréquemment des bains de soleil (ou parfois décrit comme un culte du soleil). Chaque matin, il s’assoit sur une branche d'arbre et fait face au soleil levant, avec ses jambes croisées, le dos droit, les mains basses avec les paumes tournées vers l'extérieur ou reposant sur ses genoux, et les yeux à demi fermés. Les biologistes hésitent à appeler ce comportement culte du soleil car le terme peut sembler être trop anthropomorphique. Cependant, beaucoup de malgaches croient que l'indri vénère le soleil.

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

L’indri est considéré comme une espèce en danger critique d’extinction. Depuis 2012, il est inclus dans la liste des 25 espèces de primates les plus menacées au monde[17]. On estime que la population d’indri sur l’île de Madagascar est de 1000 -10000 individus et que ce nombre diminue rapidement.

La principale menace qui pèse sur l’espèce est la destruction de son habitat pour l'agriculture sur brûlis, l'exploitation forestière et la collecte de bois, même dans les zones protégées.

Bien que longtemps considérés comme protégés par des "fady" locaux (tabous traditionnels), ceux-ci ne semblent pas être universels et les animaux sont maintenant chassés même dans les endroits où ces tabous tribaux existent. Dans de nombreux endroits, ces croyances traditionnelles sont en train de s'effondrer en partie à cause de l'érosion culturelle et l'immigration. Les populations locales trouvent souvent des moyens de contourner les tabous même s'ils sont encore en place. Par exemple, une personne pour qui la consommation de l'indri est interdite peut encore chasser l’animal pour vendre sa chair à d'autres, tandis que ceux interdits de tuer le lémurien peuvent l’acheter pour se nourrir. Des études récentes sur les villages de la forêt de Makira indiquent que les indris ont également été chassés dans le passé pour leurs peaux (portées comme vêtements). La viande d’indri est appréciée comme un produit haut de gamme dans certaines régions et les niveaux actuels de chasse sont insoutenables[18].

L’indri est présent dans trois parcs nationaux (Mananara-Nord, Mantadia et Zahamena), deux réserves naturelles strictes (Betampona et Zahamena) et cinq réserves spéciales (Ambatovaky, Analamazaotra, Anjanaharibe-Sud, Mangerivola et Marotandrano). On le trouve aussi dans la zone protégée d’Anjozorobe-Angavo et dans les forêts de Makira, qui sont actuellement sous la protection temporaire du gouvernement. Le corridor entre Mantadia et Zahamena a été proposé comme nouveau site de conservation, et la forêt protégée d’Anosibe an'ala devrait être envisagée pour la création d'un nouveau parc ou d’une réserve[19].

La stratégie de conservation des lémuriens de l'UICN pour la période 2013-2016 décrit les mesures de conservation qui profiteront à l'indri dans sept sites prioritaires : le Parc national Marojejy et la réserve spéciale Anjanaharibe-Sud ; Makira ; le Parc national du Mananara Nord ; le Corridor Ankeniheny-Zahamena ; la Réserve naturelle de Betampona; Anjozorobe-Angavo et Tsinjoarivo[20].

Un seul indri a vécu plus d'un an en captivité et aucun n'a été élevé avec succès en captivité.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ian Hacking, « Was there ever a radical mistranslation? », Analysis, vol. 41, no 4,‎ , p. 171–175 (ISSN 0003-2638 et 1467-8284, DOI 10.1093/analys/41.4.171, lire en ligne)
  2. a, b, c et d Mittermeier, R.A.; Konstant, W.R.; Hawkins, F.; Louis, E.E.; et al. (2006). Lemurs of Madagascar. Illustrated by S.D. Nash (2nd ed.). Conservation International. pp. 391–403.  (ISBN 1-881173-88-7)(OCLC 883321520)
  3. Parker, Philip M. “Malagasy English Dictionary.” 2007. Webster’s Online Dictionary.
  4. a, b et c Glander, K. E. and J. A. Powzyk. 1998. Morphometrics of wild Indri indri and Propithecus diadema diadema. Folia Primatologica 69 (Suppl): 399. Abstract.
  5. Groves, C.P. (2005). Wilson, D.E.; Reeder, D.M., eds. Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed.). Baltimore: Johns Hopkins University Press. p. 120. (OCLC 62265494)(ISBN 0-801-88221-4).
  6. Petter, J. J., R. Albignac and Y. Rumpler. 1977. Mammifères, Lémuriens (Primates, Prosimiens). Faune de Madagascar 44: 1–513. Orstom CNRS, Paris.
  7. Steven M. Goodman et Jörg U. Ganzhorn, « Elevational ranges of lemurs in the humid forests of Madagascar », International Journal of Primatology, vol. 25,‎ , p. 331–350
  8. S.M. Goodman et J.U. Ganzhorn, « Biogeography of lemurs in the humid forests of Madagascar: the role of elevational distribution and rivers », Journal of Biogeography, vol. 31,‎ , p. 47–55 (DOI 10.1111/j.1365-2699.2004.00953.x, lire en ligne)
  9. a et b Kellie D.G. Glessner et Adam Britt, « Population density and home range size of Indri indri in a protected low altitude rain forest », International Journal of Primatology, vol. 26,‎ , p. 855–872
  10. J. Powzyk et U. Thalmann. 2003. Indri indri. In: The Natural History of Madagascar, S.M. Goodman and J.P. Benstead (eds.), pp.1342–1345. University of Chicago Press, Chicago, IL.
  11. a, b et c Aleta Quinn et Don E. Wilson, « Indri indri », Mammalian Species,‎ , p. 1–5 (ISSN 0076-3519, DOI 10.1644/1545-1410(2002)6942.0.CO;2, lire en ligne)
  12. Powzyk, J. A. and C. B. Mowry. 2007. The feeding ecology and related adaptations of Indri indri. In: Lemurs, L. Gould and M. L. Sauther (eds.), pp.353–368. Springer, New York.
  13. J.I. Pollock, « Female dominance in Indri indri », Folia Primatologica, vol. 31,‎ 1979a, p. 143–164 (DOI 10.1159/000155877)
  14. a et b Pollock, J. I. 1977. The ecology and sociology of feeding in Indri indri. In: Primate Ecology: Studies of Feeding and Ranging Behaviour in Lemurs, Monkeys and Apes, T. H. Clutton-Brock (ed.), pp.37–69. Academic Press, London.
  15. Bradt, Hilary (2002). Madagascar: The Bradt Travel Guide
  16. “The Indri Indri Alias Babakoto, One of a Kind.” Babakoto.eu – Passionate About Travel. 23 July 2001. Babakoto.eu.
  17. (en) R. A. Mittermeier, C. Schwitzer, A. B. Rylands, L. A. Taylor, F. Chiozza, E. A. Williamson et J. Wallis (ill. S. D. Nash), Primates in Peril : The World's 25 Most Endangered Primates 2012–2014, Arlington (VA), IUCN/SSC Primate Specialist Group (PSG), International Primatological Society (IPS), Conservation International (CI) et Bristol Conservation and Science Foundation (BCSF), , 91 p., PDF (lire en ligne)
  18. R. Jenkins, A. Keane, A. Rakotoarivelo, V. Rakotomboavonjy, F. Randrianandrianina, H. Razafimanahaka, S. Ralaiarimalala et J. Jones, « Analysis of patterns of bushmeat consumption reveals extensive exploitation of protected species in eastern Madagascar », PLoS ONE, vol. 6,‎ , e27570 (DOI 10.1371/journal.pone.0027570, lire en ligne)
  19. Conservation Breeding Specialist Group (CBSG). 2002. Évaluation et plans de gestion pour la conservation (CAMP) de la faune de Madagascar: Lémuriens, autres mammifères, reptiles et amphibiens, poissons d’eau douce et évaluation de la viabilité des populations et des habitats (PHVA) de Hypogeomys antimena (Vositse). Mantasoa, Madagascar 20–25 mai 2001. Version finale juillet 2002. Apple Valley, MN.
  20. Schwitzer, C., R. A. Mittermeier, N. Davies, S. Johnson, J. Ratsimbazafy, J. Razafindramanana, E. E. Louis Jr. and S. Rajaobelina (eds). 2013. Lemurs of Madagascar: A Strategy for Their Conservation 2013–2016. IUCN SSC Primate Specialist Group, Bristol Conservation and Science Foundation, and Conservation International, Bristol, UK. 185pp.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Harpet Claire (2000), le lémurien : du sacré et de la malédiction, L'Harmattan, Paris.
  • Mittermeier R.-A et al (2006), Lemurs of Madagascar (2nd ed. Tropical field book series, Conservation International).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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