Indice de saponification

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L'indice de saponification (Is) d'un lipide est la masse d'hydroxyde de potassium KOH, exprimée en milligrammes, nécessaire pour neutraliser les acides gras libres et saponifier les acides gras estérifiés contenus dans un gramme de matière grasse.

L'indice de saponification d'une matière grasse est obtenu par une expérience faite en laboratoire. Cet indice présente le grand intérêt de permettre l'utilisation d'une matière grasse sans en connaître précisément la composition, toujours complexe et variable dans le cas des matières grasses d'origine naturelle. C'est le cas en savonnerie.

Un indice de saponification théorique peut être calculé avec la formule suivante :

\rm I_s = \frac{56 \times 10^3}{M_\text{acide gras}}
avec :
56 (g/mol), la masse molaire de KOH (matière nécessaire pour neutraliser les molécules d'acides gras libres et saponifier les molécules d'acides gras estérifiées) ;
M, la masse molaire de l'acide gras étudié.

Si le corps gras analysé est un triglycéride pur, l'indice de saponification permet de connaître sa masse molaire (donc sa composition moléculaire et éventuellement sa structure).

Si le corps gras analysé contient un mélange de glycérides et d'acides gras libres, la mesure de l'indice de saponification ne permet pas de connaître directement sa masse molaire. Il faut d'abord déterminer l'indice d'acide et en déduire l'indice d'ester.

Cet indice est déterminé à chaud (contrairement à l'indice d'acide).

Le calcul d'un indice théorique de saponification n'est pas d'un très grand intérêt car, hormis en laboratoire avec des matières grasses pures de composition connue, l'expérience montre que dans la majorité des cas l'indice théorique calculé diffère de l'indice vrai mesuré.

Quelques indices de saponification[modifier | modifier le code]

Is de corps gras végétaux
Coprah 255-267
Palmiste 246-254
Palme 195-205
Olive 184-196
Arachide 187-196
Maïs 187-193
Tournesol 188-194
Soja 184-195
Noix 189-197
Lin cultivé 187-192
Colza 170-192
Huile de colza 167-174


Is de corps gras animaux
Beurre 215-235
Suif de bœuf 192-198
Saindoux 191-197
Hareng 180-194
Sardine 190-196
Baleine 180-195

Sources[modifier | modifier le code]

  • Firestone, D., Physical and Chemical Characteristics of Oils, Fats, and Waxes, 2e éd., AOCS Press, Urbana, IL, 2006.
  • Gunstone, F.D., Harwood, J.L. et Dijkstra, A.J., éds., The Lipid Handbook, 3e éd., CRC Press, Boca Raton, FL, 2006.
  • Dawson, R.M.C., Elliott, D.C., Elliott, W.H. et Jones, K.M., Data for Biochemical Research, 3e éd., Clarendon Press, Oxford, 1986.
  • Altman, P.L. et Dittmer, D.S., éds., Biology Data Book, 2e éd., vol. 1, Federation of American Societies for Experimental Biology, Bethesda, MD, 1972.
  • Baud, Paul, Traité de chimie industrielle, 4e éd., t. III, Industries organiques, Masson et Cie Éditeur, 1951.

Voir aussi[modifier | modifier le code]