Illusion du mur du café

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Café wall.svg
Richard Gregory visite le café de Bristol qui a inspiré cette redécouverte, en février 2010.

L'illusion du mur du café est une illusion d'optique qui fait apparaître comme convergentes des droites parallèles.

Hugo Münsterberg a repéré cette illusion vers 1890[1],[2], Richard Gregory lui a donné ce nom en 1979. Un collaborateur avait observé ce curieux effet en 1973 dans les carreaux de faïence du mur extérieur d'un café de Bristol. Son laboratoire a établi les conditions de son apparition dans un motif carrelé.

Les colonnes de carreaux sombres et clairs sont légèrement décalées à chaque rang. L'illusion ne se produit que si une fine ligne de mortier, à peine visible et de teinte intermédiaire à celles des carreaux, sépare chaque rangée. Un effet de bordure répété est à l'origine de la curieuse distorsion. Quand un rectangle gris est bordé de part et d'autre par un fin trait, d'un côté plus clair, de l'autre plus foncé, sa position apparente se décale quand on intervertit les bordures. Ce processus complexe implique plusieurs canaux neuronaux. La structure répétitive et l'absence de repères de direction rend l'illusion du mur de café plus difficile à comprendre et à dévoiler (Gregory 2009, p. 171-174).

En 2017, une blue plaque en l'honneur de Richard Gregory a été installée sur le café de St Michael's Hill, à Bristol, qui a inspiré cette redécouverte[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ninio 1998, p. 43.
  2. Münsterberg 1894.
  3. (en) Eugene Byrne et Hamish Gale, « The life and work of master of illusion Richard Gregory », sur BristolLive, .

Bibliographie[modifier | modifier le code]