Ibn Butlan

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Ibn Butlân, Taqwim al-Sihhah, c. 1050

Ibn Butlân (vers 1001-1066) est un médecin irakien nestorien, connu pour son traité traduit en Occident sous le titre de Tacuinum sanitatis. Il est le témoin d'une supernova apparue en 1054 ou SN 1054.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève de Ibn al-Tayyib[1], il devient une notoriété médicale chrétienne de Bagdad et de Damas. Vers 1049, il visite le Caire où il rencontre Ali Ibn Ridwan avec qui il polémique sur les rapports respectifs des climats, des saisons et des peuples sur la santé et l'efficacité des remèdes[2] ; sur les méthodes d'enseignement de la médecine[3] ; sur le classement des aliments[4].

Il séjourne ensuite à Constantinople, avant de s'établir à Antioche pour se faire moine[2].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il est l'auteur d'une pièce satirique sur un fait de charlatanisme : Invitation des médecins ou Banquet des médecins (Da'wat al-atibba), qui met en scène un oculiste, un chirurgien, un phlébotomiste, un pharmacien, un médecin et Ibn Butlan lui-même[2]. On y explique pourquoi les excréments du loup et du lézard soignent le mal de gorge et les cicatrices[5], ou encore que le choix de l'endroit de la saignée, déterminé par analogie ou par rêve révélateur, est à la portée même des souris d'un hôpital[6].

Il écrit aussi un manuel à l'usage des moines pour savoir déceler les esclaves malades mis en en vente[2].

Hygiène et diététique[modifier | modifier le code]

Il a écrit le Taqwim al-Sihhah (littéralement « La préservation de la santé » ou « Tables de santé  », traduit en latin sous le titre de Tacuinum Sanitatis). Il s'agit d'une présentation en « tableaux » ( arabe taqwim devenu tacuinum en latin) de données pharmacologiques[7].

Ses travaux traitent de l'hygiène, de la diététique et de l'exercice physique. Il a souligné les avantages d'une prise en compte attentive du bien-être physique et mental de la personne.

La popularité à long terme de ce texte originaire du Moyen-Orient et publié au Moyen Âge et durant le XVIe siècle (Almanach de la santé) est une preuve de l'influence que la culture islamique et arabe a exercé sur le développement de l’Europe moderne.

Témoignage astronomique[modifier | modifier le code]

Le nom d'Ibn Butlan est également connu en astronomie car il a été le seul chroniqueur extérieur au monde chinois à mentionner par écrit l'observation de la supernova de 1054, qui est restée plus de trois semaines visible en plein jour. Ibn Butlan fut témoin de cet événement à l'été 1054, alors qu'il venait de quitter Le Caire (plus précisément Fostat) pour s'installer à Constantinople.

Le témoignage de Ibn Butlan n'est guère précis, et ne serait pas exploitable en l'absence des textes chinois, cependant il mentionne le signe du zodiaque (les Gémeaux), l'entrée de Saturne dans la maison du Cancer, et l'année d'observation du phénomène, qu'il décrit comme « spectaculaire », qui sont autant d'éléments suffisants pour pouvoir être considérés comme associés à cette supernova.

Ibn Butlan nomme ce phénomène al-kawkab al-atari ou « étoile météorologique  ». Dans la cosmologie d'Aristote, les sphères célestes sont considérées comme immuables. Tous les phénomènes paraissant contredire ce principe sont placés dans la sphère sublunaire du feu[8].

Ce témoignage est inclus dans le Uyun al-Anba, un ouvrage compilant diverses biographies de médecins compilé en 1242 par le médecin, écrivain et bibliographe Ibn Abi Usaybi'a[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roshdi Rashed (dir.), Histoire des sciences arabes, vol. 3 : Technologie, alchimie et sciences de la vie, Seuil, (ISBN 978-2-02-062028-4), p. 240.
  2. a, b, c et d Roshdi Rashed 1997, op. cit., p.180-181.
  3. Roshdi Rashed 1997, op. cit., p. 193.
  4. Mirko D. Grmek (dir.) 1995, op. cit. p. 139.
  5. Mirko D. Grmek (dir.), Histoire de la pensée médicale en Occident, vol. 1 : Antiquité et Moyen-Age, Seuil, (ISBN 2-02-022138-1), p. 133.
  6. Mirko D. Grmek (dir.) 1995, op. cit., p. 136-137.
  7. Mirko D. Grmek (dir.), op. cit., p.237.
  8. Mirko D. Grmek (dir), op. cit., p. 141.
  9. Pour plus de détails, voir SN 1054 — Documents asiatiques et arabes — Monde arabe

Liens externes[modifier | modifier le code]

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