Hypocentre

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Épicentre et hypocentre (ou foyer)

Lors d’un séisme, on désigne par hypocentre (ou foyer) le point de départ de la rupture sismique sur la faille. C'est à ce point que sont émis les trains d'ondes sismiques captées ensuite à leurs arrivées par les sismomètres. C'est donc un point essentiel dont la localisation, qui comprend aussi la profondeur à l'intérieur de la terre, est très importante dans l'analyse des tremblements de terre. La projection de l’hypocentre sur la surface terrestre s'appelle l’épicentre.

Lors de l’explosion d’une bombe nucléaire, l’hypocentre représente la zone à l’aplomb de l’explosion (quand elle est aérienne) et donc la zone d'impact majeure.

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