Hupmobile

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Badge "HUPP" sur une calandre de Skylark 1941

Hupmobile est une automobile construite entre 1909 et 1940 par la Hupp Motor car Company, qui se situait au 345 Avenue de Bellevue à Detroit, Michigan. Sa première voiture, le Modèle 20, a été présenté au public au salon Automobile de Detroit en février 1909. La société a initialement produit plus de 500 véhicules.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondateur[modifier | modifier le code]

Robert Craig Hupp (2 juin 1877 à Grand Rapids, Michigan – 1931), un ancien employé de Oldsmobile et de Ford, a fondé la société avec son frère Louis Gorham Hupp (13 novembre 1872, dans le Michigan – le 10 décembre 1961 dans le Michigan) en 1908. La Production a commencé en 1909. En 1910, la production dépassé les 5000 véhicules. Suite à des désaccords avec ses bailleurs de fonds Robert Hupp a vendu ses actions dans la Hupp Motor car Company et a établi la RCH Société Automobile de courte durée de vie, ensuite l'Entreprise de voitures électriques Hupp-Yeats. (en) En 1912, Hupp était l'un des deux constructeurs pionniers de carrosseries tout-acier, avec BSA au royaume-UNI.[1] Les panneaux de Hupp furent produits par Hale & Kilburn (en), qui était gérée par Edward Budd[2] et employait Joseph Ledwinka. Carl Wickman (en), un vendeur de voitures à Hibbing, Minnesota, a utilisé un modèle 7 places invendu comme premier véhicule de ce qui devint Greyhound[3]. En 1913, Frank E. Watts a été embauché en tant que designer.

Expansion[modifier | modifier le code]

La Hupp Moteur Car Company a continué à croître après le départ de son fondateur. Une nouvelle usine a été achetée en 1924 alors que la concurrence de Ford et de Chevrolet était particulièrement forte. DuBois Young devient président de l'entreprise en 1924, venant de la vice-présidente de la fabrication. En 1928, les ventes avaient atteint plus de 65 000 unités. Pour augmenter la production et gérer la croissance du chiffre d'affaires, Hupp acheta la Chandler-Cleveland Motors Corporation (Chandler Motor Car (en)) pour ses installations de fabrication.

Déclin[modifier | modifier le code]

Les ventes et la production ont commencé à tomber avant même le début de la dépression des années 1930. Une stratégie visant à faire de la Hupmobile une voiture  plus grande et plus chère a commencé en 1925 avec l'introduction d'un modèle 8 cylindres, suivi par la cessation complète de la traditionnelle 4 cylindres Hupmobile après 1925. (Hupmobile n'avait fait que des 4 cylindres entre 1909 et 1924)[4]. En visant un segment de marché qui semblait plus lucratif, Hupp tourna essentiellement le dos à sa clientèle. La société fit la même erreur que de nombreux autres constructeurs automobiles de milieu de gamme de l'époque. Dans une tentative de réaliser toutes les ventes possibles, ils offraient de nombreux modèles différents. Avec un volume de production relativement faible, le résultat est qu'aucun modèle ne put être produit en quantité suffisante pour maintenir des coûts de fabrication suffisamment bas pour dégager un bénéfice d'exploitation.

De nouveaux modèles[modifier | modifier le code]

Hupp sa ligne de produit au style conservateur et de tourne vers le designer industriel Raymond Loewy pour la conception de son Hupp cyclefender en 1932, excellente routière originale, mais les ventes ont continué à diminuer. 1934 a vu l'introduction d'une gamme relookée appelée l' "Aérodynamique" par Loewy, ainsi que la baisse des prix de la série 417 W à l'aide de carrosseries Ford légèrement modifiées construites par Murray.

Malgré les innovations techniques, les querelles entre actionnaires et une tentative de prise de contrôle hostile en 1935 ont fait beaucoup de tort à la société. En 1936, elle est forcée de vendre certaines de ses usines et actifs, et en 1937 Hupmobile suspend la fabrication. Une nouvelle gamme de six et huit cylindres a été prévue pour 1938, mais à moment Hupp n'avait plus que très peu de revendeurs et les ventes ont été décevantes.

Désespéré pour un retour à la vigueur du marché, le 8 février 1938, Hupmobile acquiert les matrices de production de la Cord 810/812 conçue par Gordon Buehrig à la défunte Cord Automobile Company. Hupp paya 900 000 $US pour l'outillage[5]. Hupmobile espèrait que l'utilisation de la conception de la Cord dans une voiture classique à moindre prix, appelée la Skylark, remettrait la société sur la voie de la santé financière. Des commandes enthousiastes vinrent par milliers, mais des retards de production ont aigri le soutien de la clientèle.

Joint-venture[modifier | modifier le code]

Par manque d'installations de production, Hupmobile travailla sur un accord avec la Graham-Paige Motor Co. maladive pour partager les matrices de la Cord. Hupmobile et Graham vendraient des modèles similaires, qui serait entièrement construit chez Graham-Paige. Bien que chaque marque utilisa son propre moteur, la version Graham, appelée la Hollywood, différait de la Skylark par seulement quelques détails mineurs.

Fermeture[modifier | modifier le code]

En 1939, le Hupmobile Skylark a finalement commencé à être livrée[6]. Malheureusement, la production avait pris plusieurs années et la plupart des commandes étaient annulées. La production n'a duré que quelques mois, et seulement 319 Skylarks ont été produites. Hupmobile cessa la production à la fin de l'été. Graham-Paige suspend la production peu de temps après que la dernière Hupmobile soit sortie de la chaîne.

Les innovations techniques[modifier | modifier le code]

Dans un effort constant de rester compétitif, Hupp a introduit un certain nombre de nouvelles fonctionnalités. Ils ont été l'un des premiers constructeurs à équiper leurs voitures avec "roue libre", un dispositif qui a joui d'une immense, mais brève, popularité dans l'automobile des années 1930. Hupmobile fut également un pionnier avec l'Evanair-Conditionneur (en), chauffage d'air frais .

Héritage[modifier | modifier le code]

En 1914, Eric Wickman (en) a essayé d'établir une concession Hupmobile, mais ne put pas les vendre, et commença à transporter des mineurs dans l'un des véhicules, et a fondé la compagnie Greyhound Lines[3].

La Ligue Nationale de Football a été créée à la concession Hupmobile de Ralph Foin à Canton, en Ohio, en 1920.

La calandre de la Skylark inspira plus tard les grilles utilisées sur les modèles de Lincoln Continental dans les années 1940. Leur technologie d'appareil de chauffage a été largement adopté dans l'industrie. Le concessionnaire Hupmobile (en) à Omaha, Nebraska, est un important point de repère historique[7]. Le bâtiment du concessionnaire à Washington, DC est maintenant le H Street Playhouse (en).

Modèles[modifier | modifier le code]

Pour les spécifications de divers modèles Hupmobile :

  • Hupmobile Club Sedan - R
  • Hupmobile Touring - E

Galerie[modifier | modifier le code]

Hupmobile RRS Special Roadster 1924
Hupmobile Touring 1924
Hupmobile Series M De Luxe Century
berline 4-portes de 1929
Hupmobile Berline 4 Portes 1932
Hupmobile Series 417-W
Berline 4 Portes 1934
Skylark de 1941, basée sur la célèbre Cord 810

Références[modifier | modifier le code]

  1. Csaba Csere, « 10 Best Engineering Breakthroughs », mensuel, vol. 33, no 7,‎
  2. Csere, p. 62.
  3. a et b Lewis, Mary Beth.
  4. http://clubs.hemmings.com/hupmobile/models.html
  5. Connersville de la Chambre de Commerce consulté le 4 mai 2015.
  6. Odin, L. C. Monde en Mouvement 1939, l'ensemble de L'année, la production automobile.
  7. "La Liste Des Espèces En Péril," Point De Repère De Nouvelles.

Liens externes[modifier | modifier le code]