Hugo von Hofmannsthal

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Hugo von Hofmannsthal
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Hugo von Hofmannsthal en 1893
Naissance
Vienne, Autriche-Hongrie
Décès (à 55 ans)
Rodaun (de), près de Vienne, Autriche
Activité principale
écrivain
Auteur
Langue d’écriture allemand
Genres
poésie, roman, théâtre, livret d'opéra, essai

Hugo von Hofmannsthal, né le à Vienne et mort le à Rodaun (Autriche), est un écrivain autrichien et un des fondateurs du Festival de Salzbourg.

Il fait partie du mouvement littéraire et artistique Jeune Vienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hugo Laurenz August Hofmann von Hofmannsthal est issu d'une famille noble d'origine partiellement juive du côté paternel[1], dont la fortune a été fortement réduite à la suite de la crise économique de 1873[2]. Il publie ses premiers poèmes à l'âge de seize ans sous le pseudonyme de "Loris". Cette précocité littéraire, ainsi que son abandon ultérieur de la forme poétique, le font comparer à Arthur Rimbaud[3]. Il fréquente le groupe Jeune Vienne.

Hofmannsthal rencontre le poète allemand Stefan George à dix-sept ans au Café Griensteidl (de) (ils se brouillent dès 1902, et définitivement en 1906) et voit ses poèmes paraître dans les Blätter für die Kunst (les Feuilles pour l'Art), revue littéraire que George dirige et dont il souhaite faire l'instrument d'une renaissance de la poésie allemande. Durant l'été 1892, il voyage en Provence avec son précepteur Gabriel Dubray. À la rentrée 1892, il commence des études de droit, tout en publiant la même année un drame lyrique Der Tod des Tizian (La Mort du Titien) et un an plus tard Der Tor und der Tod (Le Fou et la Mort). En 1894, ce « jeune aristocrate mondain » voyage en Suisse et en Italie du Nord, écrit dans journaux et revues. En 1895, il s'oriente vers des études en langues romanes à l'Université de Vienne. Il présente un mémoire sur la langue des écrivains de La Pléïade. À sa sortie de l'université en 1901, Hofmannsthal renonce à soutenir une thèse (pourtant écrite) sur Victor Hugo et choisit de poursuivre sa carrière littéraire déjà bien entamée.

Sous l'influence des nouvelles techniques de psycho-analyse de Freud et des écrits de Nietzsche, il va désormais se concentrer sur des thèmes antiques, élisabéthains ou de la tradition catholique. Sa nouvelle La Lettre de Lord Chandos (1902) peut être vue comme un écrit précurseur de la littérature existentialiste, et ce bien avant La Nausée de Sartre.

Hofmannsthal rencontre en 1906 le compositeur Richard Strauss avec lequel il va collaborer pour écrire plusieurs livrets d'opéra. Strauss demande à Hofmannsthal la permission de mettre en musique Elektra en 1909, au départ tragédie autonome. Hofmannsthal écrit le livret de Der Rosenkavalier (Le Chevalier à la rose) en 1911 qui remporte un immense succès et marque le début d'une fructueuse collaboration. Suivent en effet Ariane à (Naxos en 1912, Die Frau ohne Schatten (La Femme sans ombre) en 1919, Hélène d'Égypte en 1927 et enfin Arabella en 1929.

En 1912, il adapte Everyman une pièce anglaise du XVe siècle, sous le titre Jedermann (Chaque homme). Avec l'aide de Max Reinhardt, Hofmannsthal fonde en 1920 le désormais célèbre Festival de Salzbourg. Il y fait jouer régulièrement Jedermann et d'autres pièces comme Le Grand Théâtre du monde de Salzbourg. Jedermann est joué depuis chaque année à Salzbourg pendant le Festival ainsi que, de nos jours, dans de nombreuses villes d'Autriche et d'Allemagne, sur des parvis d'églises ou de cathédrales, notamment à Berlin.

Hofmannsthal meurt dans sa résidence de Rodaun (de), dans la proche banlieue de Vienne, le , terrassé par une attaque au moment où il allait prendre la tête du cortège funèbre de son fils cadet, Franz, qui s'était suicidé deux jours auparavant au premier étage de la maison familiale, sans un mot d'explication.

Œuvres non théâtrales[modifier | modifier le code]

L'auteur a réalisé une importante production de textes autres que de scène, dont

  • Andréas, roman, (roman inachevé, titre original : Andreas oder Die Vereinigten (de), 1907-1927), trad. de l'allemand par Eugène Badoux, fragments traduits par Jacques Le Rider, présentation et notes de Jacques Le Rider, Gallimard, coll. Folio Bilingue, 1994.
  • Lettre de lord Chandos, (titre original : Lettre de Lord Chandos à Francis Bacon (de), 1902)[4],[5],[6], plusieurs traductions françaises :
    • par E.H. in Hofmannsthal, Écrits en prose, préface de Charles Du Bos, Paris, éd. de la Pléiade (André Schiffrin), 1927 ;
    • par Jean-Claude Schneider, in Lettres du voyageur à son retour (de) précédé de Lettre de Lord Chandos, Paris, Mercure de France, 1969 (traduction reprise d'abord dans Lettre de Lord Chandos et autres essais, trad. J.-C. Schneider et A. Kohn, Paris, Gallimard, 1980 puis dans le volume Lettre de Lord Chandos et autres textes sur la poésie [reprise de textes du volume de 1980], préface de J.-C. Schneider, Gallimard, coll. Poésie/Gallimard, 1992) ;
    • par Pierre Deshusses : Lettre de Lord Chandos, préface de Claudio Magris, Rivages Poche, 2000 ;
    • par Yves Iehl, in Œuvres en prose, Paris, Le Livre de Poche, coll. La Pochothèque, 2010.
  • Le Livre des amis, traduit de l'allemand et présenté par Jean-Yves Masson, éd. revue, Éd. de la Coopérative, 2015 (1re éd. Maren Sell, 1990, épuisé).
  • La Femme sans ombre, traduit de l'allemand et présenté par Jean-Yves Masson, Éd. Verdier, 1992 ; rééd. Le Livre de poche classique, 1999,
  • Les Mots ne sont pas de ce monde, correspondance avec Edgar Karg von Bebenburg, traduite de l'allemand par Pierre Deshusses, Rivages Poches, 2005 [traduction partielle, ce volume ne représente qu'une moitié des lettres de la correspondance originale].
  • Sebastien Melmoth Der Tag, sur Oscar Wilde
  • Das Salzburger große Welttheater, adaptation de El gran theatro del mundo (Le Grand Théâtre du monde) de Calderón 1922
  • Avant le jour (choix de poèmes), traduits de l'allemand et présenté par Jean-Yves Masson, éd. bilingue, Éditions de la Différence, coll. « Orphée », Paris, 1990, 192 p. (ISBN 978-2-7291-0509-9)
  • Le Lien d'ombre (poèmes complets), traduits de l'allemand et présenté par Jean-Yves Masson, éd. bilingue, Verdier Poche, 2006.
  • Œuvres en prose (choix), préface de Jean-Yves Masson, traductions et notices de Jean-Louis Bandet, Pierre Cimaz, Audrey Giboux, E. Hermann, Yves Iehl, Jean-Yves Masson, Edouard Sans, trad Paris, Le Livre de Poche, coll.P"La pochothèque", 2010.

Pièces de théâtre[7] et livrets d'opéra[modifier | modifier le code]

Pièces de théâtre en un acte (et ballets)[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hermann Broch, Hofmannsthal et son temps (1951) (repris dans le recueil Création littéraire et connaissance)
  • Christiane Chauviré, Hofmannsthal et la métamorphose, variations sur l'opéra, Éd. de l'Eclat, coll. "Tiré à Part", 1991.
  • Jacques Le Rider, Hugo von Hofmannsthal, Historicisme et modernité, PUF, Paris, 1995
  • Jean-Yves Masson, Hofmannsthal. Renoncement et métamorphose, Verdier Poche, Lagrasse, 2006
  • Hofmannsthal est cité à de nombreuses reprises dans Le Monde d'hier. Souvenirs d'un Européen de Stefan Zweig

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le grand-père d'Hofmannsthal, patricien de Milan, s'est converti au catholicisme en 1839. Par sa mère, Hofmannsthal a des origines allemandes, notamment bavaroises (cf. Pierre Deshuses, « Indications biographiques », in Lettre de Lord Chandos, Rivages poche, p. 25).
  2. Cf. Jean-Yves Masson, Hofmannsthal. Renoncement et métamorphose, p. 39.
  3. Par exemple par Stefan Zweig (cf. Pierre Deshusses, « Anthologie critique », in Lettre de Lord Chandos, p. 41).
  4. https://www.cairn.info/faits-divers--9782130625568-page-83.htm#
  5. https://www.senscritique.com/livre/Lettre_de_Lord_Chandos/critique/3994461
  6. Camille Laurens, « « La Réponse à Lord Chandos », de Pascal Quignard : le feuilleton littéraire de Camille Laurens », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  7. Histoire du théâtre V, Vito Pandolfi, Marabout Université, Vervier, 1969.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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