Hughes Aircraft

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Hughes Aircraft Company est une compagnie américaine de construction aérospatiale et de défense fondée par Howard Hughes. Elle construit surtout des prototypes comme le XF-11 ou le Hughes H-4 Hercules. À la mort de Hughes, elle continue à exister et construit l'hélicoptère AH-64 Apache. En 1984, la division Hugues Helicopters est rachetée par McDonnell Douglas, Hughes Space and Communications Company fut repris par Boeing.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1932, Howard Hughes constitua Hughes Aircraft Company en tant que division de sa société mère, Hughes Tool Company[1]. Cette nouvelle société était basée à Grand Central Airport (en).

En 1935 Hughes, avec l'aide de son ingénieur en aviation Glenn Odekirk (en), mis en chantier le H-1 Racer (en). Cet appareil fut conçu en incluant les dernières technologies de l'époque : train d'atterrissage rétractable, cockpit clos, rivets poncés. Le H-1 permis de conquérir les records de vitesses durant les quelques années qui suivirent.

Cette grande passion pour l’aéronautique le fit connaitre du grand public après avoir établi plusieurs records de vitesses. Hughes Aircraft Company obtint pendant la seconde Guerre Mondiale plusieurs contrats[2], dont l’un d’entre eux aboutit à la construction du XF-11, un avion de reconnaissance qui devait avoir une vitesse supérieure aux chasseurs de l’époque. Son crash lors de son vol initial du 7 juillet 1946 mis fin au projet[3].

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la compagnie conçut et fabriqua de nombreux prototypes dont le célèbre Hughes H-4 Hercules. Cependant les installations industrielles furent principalement utilisées pour la fabrication sous licence. Entre le début et la fin de la guerre, l'effectif de la société passa de quatre personnes à près de 80 000 salariés[4].

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Peter Michel, « Hughes Aircraft and Electronics », University of Nevada, Las Vegas (consulté le 6 décembre 2006) (voir archive)
  2. (en)http://digital.library.unlv.edu/hughes/hughes.php
  3. (en)http://www.check-six.com/Crash_Sites/XF-11_crash_site.htm
  4. (en) « The Hughes Companies » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-04-09 - Judy Rumerman, U.S. Centennial of Flight Commission 2006

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]