Hoplodactylus delcourti

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Le Gecko de Delcourt, ou Gecko géant de Delcourt (aussi dénommé : kawekaweau), dont le nom scientifique est Hoplodactylus delcourti est une espèce éteinte de gecko de la famille des Diplodactylidae[1].

Répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce était endémique de Nouvelle-Zélande[1].

Description[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'un Gecko de Delcourt (Muséum d'histoire naturelle de Lille) (MHNL)
Gecko de Delcourt ; reconstitution conservée au Muséum d'histoire naturelle de Lille (MHNL)

Cette espèce a été décrite à partir d'un spécimen unique du début du XVIIe siècle qui est conservée au muséum d'histoire naturelle de Marseille.
Ce spécimen mesure 370 mm de longueur du museau au cloaque[1].

Il semble avoir été observé par diverses personnes jusqu'à la fin des années 1800, dont le célèbre navigateur James Cook lors d'une escale en Nouvelle-Zélande, ces divers observations lui attribue une taille atteignant les 60 cm, soit près de deux fois plus grand que les plus grands geckos actuels[2].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Cette espèce est nommée en l'honneur d'Alain Delcourt qui a envoyé la photographie du spécimen conservé à Marseille aux zoologistes Bauer et Russell et qui ont identifié cette espèce inconnue jusqu'alors[3].

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Bauer & Russell, 1986 Hoplodactylus delcourti n. sp. (Reptilia: Gekkonidae), the largest known gecko. New Zealand Journal of Zoology, vol. 13, p. 141-148 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Référence Reptarium Reptile Database : Hoplodactylus delcourti  (en)
  2. Russel & Bauer, 1986 : Le gecko geant Hoplodactylus delcourti et ses relations avec le gigantisme et l'endémisme insulaire chez les gekkonidae. Mesogee, vol. 46, n. 1 p. 25-28.
  3. Beolens, Watkins & Grayson, 2009 : The Eponym Dictionary of Reptiles. Johns Hopkins University Press, p. 1-296

Bibliographie[modifier | modifier le code]