Honda NSR 500

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Une Honda NSR 500 2T de 2002

La Honda NSR 500 est un modèle de moto de compétition du constructeur japonais Honda, conçu pour les Grands Prix moto, et issu de la famille des Honda NSR. Elle a été créée par le HRC et a commencé sa carrière en 1984 en catégorie 500 cm3. Honda a remporté dix championnats du monde 500 cm3 avec le NSR500 de 1984 à 2002 et six de suite entre 1994 et 1999. Avec plus de 100 victoires à son actif, le NSR500 est une force dominante des courses de motos modernes du Grand Prix moto. Le NSR500 de 1989, qui a remporté le troisième Championnat du monde 500 de Honda avec Eddie Lawson, illustre la puissance, les accélérations et la vitesse brute qui ont toujours été les caractéristiques du V4 à deux temps de 500 cm3 de Honda.

1984-1987[modifier | modifier le code]

Conçu pour succéder à la première moto Grand Prix deux-temps de Honda, le NS500 triple, le NSR500 a fait ses débuts en 1984 pour la catégorie 500 cm3 du Grand Prix moto. S'appuyant sur les enseignements tirés de son prédécesseur à trois cylindres, le nouveau V4 utilisait un seul vilebrequin, le rendant ainsi plus léger et compact que ses adversaires à double vilebrequin. Bien que tourmenté par une technologie de châssis peu orthodoxe lors de sa première saison, le NSR500 a évolué pour remporter le deuxième titre du GP 500 en 1985. L'ouverture de l'angle en V à 112 degrés en 1987 laissait la place à un quartet de carburateurs Keihin de 36 mm pour être alimenté davantage en air frais. Le nouvel agencement permet également au moteur d’exhaler plus efficacement grâce à ses quatre chambres d’expansion entrelacées. À la fin de l’année, Honda remportait un troisième Championnat du monde 500 avec l’Australien Wayne Gardner.

1988-1989[modifier | modifier le code]

Entièrement repensé pour 1988, le NSR500 dispose d’un châssis en aluminium à deux longerons plus rigide et de divers changements de moteur. Les modifications apportées à la moto de 1988 la rendaient quelque peu problématique pour les coureurs, surtout pendant la première moitié de la saison. Wayne Gardner a eu de la difficulté à défendre son titre de champion du monde en 1987. Même s'il a finalement surmonté les problèmes et remporté trois courses consécutives à la mi- saison (TT néerlandais, Belgique et Yougoslavie), il n'a pu terminer que deuxième dans le championnat derrière la Yamaha d'Eddie Lawson. La principale plainte au sujet du NSR500 de 1988 était que le moteur, certes le plus puissant de la catégorie 500 cm3, était très pointu et devait monter très haut dans la plage de régime pour obtenir le meilleur de celui-ci. De plus, la géométrie de la suspension de la moto n’était pas aussi bonne qu’en 1987 et elle était nettement plus difficile à manier dans les virages que la rivale Yamaha YZR500 et le nouveau RGV500 de Suzuki. Alors que l’avantage en puissance des moteurs était visible sur les pistes les plus rapides telles que Suzuka, Assen, Spa et Paul Ricard, sur les pistes plus serrées telles que Jarama et Jerez, il n’a pas été à la hauteur en raison de sa tenue de route.

D'autres améliorations ont permis à la NSR500 de 1989 d'augmenter à 165 chevaux (123 kW) à 12 000 tr/min, ce qui double sensiblement le rendement de la Honda RC181 Grand Prix de 1966 à quatre temps. Capables de dépasser les 310 km/h (190 mi/h), les NSR 500 de 1989 avaient une vitesse de pointe et une accélération supérieures à ses compétitrices. Pour contenir cette puissance, le châssis en aluminium plus rigide à double longeron utilisait un bras oscillant incurvé du type à ailes de mouette pour permettre de contenir des chambres d'expansion plus volumineuses. Le résultat obtenu était un ensemble impitoyable, mais brutalement rapide, qui a valu à Honda un quatrième titre de champion du monde de 500 cm3 en 1989, grâce à Eddie Lawson, qui avait rejoint l'équipe Rothmans aux côtés de Gardner et du jeune Australien Mick Doohan.

1990-1998[modifier | modifier le code]

Bien que le V-4 de 499 cm3 puisse produire plus de 200 chevaux (150 kW), le développement du châssis, une gestion de moteur sophistiquée et un australien nommé Mick Doohan ont fait de la NSR500 une légende dans les années 1990. Des essais approfondis menés en 1991 ont abouti à un nouveau châssis en aluminium inspiré de la moto d’endurance RVF750. En 1992, Honda a dévoilé une idée révolutionnaire avec un V4 conçu pour allumer les quatre cylindres en une rotation de vilebrequin de 65 à 70 degrés - le moteur dit "Big Bang". Outre un arbre d'équilibrage qui neutralisait les effets gyroscopiques du moteur à vilebrequin unique, la NSR500 de 1992 était une percée. Mettant l'accent sur l'accélération plutôt que sur la vitesse de pointe, Doohan a utilisé ce moteur pour remporter cinq des sept premières épreuves du Grand Prix 500 de 1992. Bien qu'une sérieuse fracture à la jambe ait refusé la candidature de Doohan au Championnat du monde de 1992, il ne serait pas refusé longtemps. À partir de 1994, Doohan et la NSR500 ont remporté cinq championnats du monde consécutifs de 500 cm3. Gagnant de 12 courses sur 15 en 1997, il a battu le record de victoires pour une saison établi en 1972. En combinant 54 victoires totales en Grand Prix, aucun homme ni aucune machine de l’histoire moderne n’avait dominé de manière aussi complète le Championnat du Monde 500. À partir de 1997 environ, le NSR500 comportait à nouveau l’ancien moteur «Screamer» et Mick Doohan préférait la puissance plus élevée de ce modèle, bien qu’il soit beaucoup plus difficile à exploiter.

1999-2002[modifier | modifier le code]

Le développement constant et la sophistication sans cesse croissante ont accentué l’avantage de la NSR500, remportant deux autres Championnats du monde Honda, avec Àlex Crivillé en 1999 et à nouveau avec Valentino Rossi en 2001. La réglementation pour la catégorie 500 cm3 des courses de motos sur route du Championnat du Monde a été radicalement modifiée pour 2002 saison avec des moteurs à quatre temps pouvant atteindre 990 cm3 et six cylindres. Le nom de la classe a été changé en MotoGP et limité aux prototypes de course. En raison de ces changements, Honda a lancé la RC211V en 2002 aux côtés de la NSR500. De plus grosse cylindrée, la RC211V et d’autres motos à quatre temps ont dominé la série et le NSR500 a finalement été éliminé de la catégorie, de même que tous les autres motos à deux temps, cependant la 2 temps monta sur le podium à plusieurs reprises durant l'année 2002 face aux autres 4 temps et ne se laissa pas ridiculiser en démontre la belle 2ème place de Barros durant le GP des Pays-Bas avec sa NSR500.

Victoire de championnat[modifier | modifier le code]

Championnat des pilotes remportés avec la NSR500:

  • 1985 Freddie Spencer
  • 1987 Wayne Gardner
  • 1989 Eddie Lawson
  • 1994 Mick Doohan
  • 1995 Mick Doohan
  • 1996 Mick Doohan
  • 1997 Mick Doohan
  • 1998 Mick Doohan
  • 1999 Àlex Crivillé
  • 2001 Valentino Rossi