Histoire de la Haute-Loire

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Le territoire qui est devenu le département de la Haute-Loire était occupé jadis par 5 peuples : les Vellavi (peuple qui a donné son nom au Velay), les Gabales (Gévaudan), les Helviens (Vivarais), les Ségusiaves (Forez) et les Arvernes (Auvergne).

Historique[modifier | modifier le code]

Les Vellavi, bergers et chasseurs quand ils n'étaient pas en guerre avec leurs voisins, habitaient des cabanes ou des habitats troglodytes.

Après la conquête de la Gaule par Jules César, Auguste donna l'indépendance aux Vellavi par rapport aux Arvernes. Leur pays fut compris dans la première Aquitaine.

Avec la civilisation latine, Ruessio, (Saint-Paulien), Icidmago, (Yssingeaux ou Usson -en-Forez), Condate, (Saint-Privat), virent la construction de nombreux temples, palais, cirques, aqueducs, les villes devinrent prospères et luxueuses.

Le Velay fut ravagé par les invasions barbares dans les dernières années de l'Empire Romain. Les Burgondes pillèrent Brioude, (Brivas), et les Wisigoths qui succédèrent aux Burgondes envahirent tout le Velay ainsi que le pays des Arvernes, le Gévaudan et le Vivarais.

Le Velay fut alors gouverné par un comte qui représentait le gouverneur de l'Aquitaine.

Alaric Ier, roi des Wisigoths périt à la bataille de Vouillé en 507, bataille remportée par Clovis. Le Velay passa alors sous la domination franque. En 511, il se trouva englobé dans les états du roi d'Austrasie puis dans la monarchie française quand Clotaire II eut réuni toutes les possessions de sa dynastie vers 613.

Par la suite, les comtes de Velay seront les évêques du Puy dont le plus remarquable fut Adhémar de Monteil qui conduisit la première croisade (1095). Des familles nobles importantes géraient en grande partie le pays de Velay. On citera pour mémoire les familles de Chalencon, Rochebaron, Chapteuil et bien sûr de Polignac. Toutes ces lignées ont laissé derrière elles de somptueux vestiges, dont le village de Chalencon et son étonnant château (commune de Saint-André-de-Chalencon), le donjon de Roche-en-Régnier, le château de Rochebaron à Bas-en-Basset, et celui plus ancien de Polignac à Polignac près du Puy.

De 1791 à 1793, les 3 districts (Le Puy, Brioude et Monistrol-sur-Loire[1]) du département de la Haute-Loire fournirent 3 bataillons de volontaires nationaux :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Transféré à Yssingeaux au moment de la création des arrondissements en 1800.

Articles connexes[modifier | modifier le code]