Histoire évolutive des dinosaures

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Les dinosaures font partie de la division des archosauriens et ont évolué depuis 232 à 234 Ma c'est-à-dire la fin du Trias moyen.
Les dinosaures font partie de la classe des Avemetatarsalia, et sont différents des crocodiliens et des ptérosaures, eux aussi issus des archosauriens.
La présence d'un grand nombre de fossiles permet de bien connaître les dinosaures. Ils reconnaissent par des caractéristiques comme la présence de 2 fosses temporales, ou l'élongation de la crête deltopectorale sur l'humérus.
Cette classe d'animaux disparaît à la fin du Crétacé, à l'exception des oiseaux.

Évolution[modifier | modifier le code]

Origine au sein des archosaures[modifier | modifier le code]

Les fossiles des premiers Archosaures comme les Proterosuchidae, Erythrosuchidae ou Euparkeria, qui ont des fossiles âgés de 250 Ma permet de reconstituer l'histoire évolutive des premiers dinosaures. Des archosaures de la moitié du Trrias, comme Ticinosuchus sont eux vieux de 232 à 236 Ma. Si l'on prend comme définition des dinosaures uniquement les saurischiens et les ornithischiens, les ptérosaures (reptiles volants du Mésozoïque) n'en font pas partie.

Premiers dinosaures[modifier | modifier le code]

Les premiers dinosaures connus étaient des bipèdes carnivores d'un ou deux mètres de long.

On ne sait pas si Spondylosoma, archosaure du Trias ayant vécu de 235 à 242 MA, était un dinosaure ou non[1].

Les plus anciens dinosaures confirmés sont des saurischiens : Nyasasaurus 243 Ma, Saturnalia 225-232 Ma, Herrerasaurus 220-230 Ma, Staurikosaurus possibly 225-230 Ma, Eoraptor 220-230 Ma et Alwalkeria 220-230 Ma. On ne sait pas si Saturnalia était un saurischien ou un prosauropode, tous les autres étant des saurischiens.

Parmi les premiers ornitischiens, on retrouve Pisanosaurus vers 220-230 Ma. Bien que Lesothosaurus soit daté de 195-206 Ma, l'analyse de son squelette suggère une branche des ornitischiens au moins aussi ancienne que Pisanosaurus.

Dino evol 1 modificated ES.svg
A. Eoraptor, un saurischian, B Lesothosaurus, un ornithischien, C pelvis de Staurikosaurus (saurischien), D pelvis de Lesothosaurus(ornitischien)

Parmi les premiers dinosaures, les saurischiens ressemblaient plus aux ornitischiens qu'aux dinosaures actuels, d'un point de vu du squelette.

Une des différences principales réside dans les os du bassin, l'autre dans la forme du crâne.

Saurischiens[modifier | modifier le code]

En dehors de quelques saurischiens primitifs, on sépare les saurischiens en Sauropodomorphes et les Theropodes[2]. On sépare les Sauropodomorphes en Prosauropodes et Sauropodes. L'histoire évolutive des théropodes est plus complexe. En 2004, Dinosauria les sépare en Ceratosaures, Tetanurae, Tyrannosauridés, Ornithomimosaures, Therizinosauridés, Oviraptorosaures, Troodontidés, Dromaeosauridés et Avialae.

Sauropodomorphes[modifier | modifier le code]

Les premiers sauropodopmorphes étaient des prosauropodes. Les premiers fossiles de prosauropodes ont été retrouvés de la fin du Trias au début du Jurassique, il y a 227-180 Ma[1]. Ils étaient bipèdes ou quadrupèdes, avec de longs cous et de longues queues, et une tête relativement petite. Ils faisaient entre 2,5 et 10 mètres et étaient majoritairement herbivores. Par exemple, Thecodontosaurus, un des premiers prosauropodes, qui vivait il y a 205-220 Ma était bipède et avait un rapport tête/corps élevé.

Les Sauropodes étaient des gigantesques quadrupèdes herbivores, allant jusqu'à 26 mètres de long. Le ratio entre la longueur de leurs pattes avant et arrières était au minimum supérieur à 0,6.

Des fossiles de sauropodes ont été trouvés de 227Ma jusqu'à la grande extinction de la fin du crétacé, cependant les plus connus ont vécu au Jurassique, entre 227 et 121 Ma.

Les sauropodes sont connus pour avoir été très grand, mais avoir gardé une tête relativement petite. Les images suivantes montrent l'évolution de la longueur totale et de la taille du crâne en fonction du temps. Sauropod Length.gif Sauropod Skull Length.gif

Les dinosaures présents dans l'image sont (par ordre de date) : Eo Eoraptor; Prosauropods Ri Riojasaurus, Pl Plateosaurus, Yu Yunnanosaurus, Ms Massospondylus, Ji Jingshanosaurus, An Anchisaurus, Lu Lufengosaurus, Yi Yimenosaurus, ; and Sauropods Sh Shunosaurus, Om Omeisaurus, Mm Mamenchisaurus, Ce Cetiosaurus, Dc Dicraeosaurus, Br Brachiosaurus, Eu Euhelopus, Ap Apatosaurus, Ca Camarasaurus, Dp Diplodocus,[1] Ha Haplocanthosaurus, Am Amargasaurus, Ar Argentinosaurus (approx), Bo Bonitasaura, Q Quaesitosaurus, Al Alamosaurus, Sa Saltasaurus, Ra Rapetosaurus, Op Opisthocoelicaudia, Ne Nemegtosaurus.

Il n'est pas certain que l'évolution de la taille des animaux soit liée à leur alimentation.

Tous les dinosaures herbivores ont cependant été touchés par les extinctions de la fin du Jurassique.

Théropodes[modifier | modifier le code]

Ornitischiens[modifier | modifier le code]

Thyreophorans[modifier | modifier le code]

Marginocephalia[modifier | modifier le code]

Présentation d'un arbre évolutif[modifier | modifier le code]

Évolution des dinosaures[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Weishampel, Dodson & Osmolska, 2004, The Dinosauria
  2. (en) Dave Smith, « The Saurischan Dinosaurs », UCMP (consulté le 31 juillet 2011)
  3. Based on Polish encyclopedia Wielka Encyklopedia PWN, tom 7, str. 190, wydanie 2001-2005.

Voir aussi[modifier | modifier le code]