Hippopotamus minor

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L'hippopotame nain de Chypre (Hippopotamus minor) est une espèce d'hippopotame disparue. Il vivait jusqu'au début de l'Holocène sur l'île de Chypre.

D'un poids de 200 kg environ, il avait à peu près la même taille que l'hippopotame pygmée africain actuel. Mais, contrairement à ce dernier, on pense qu'il est devenu nain par un processus de nanisme insulaire causé par un patrimoine héréditaire adapté à un petit environnement. Ce même processus est censé avoir provoqué le nanisme de certains éléphants nains, les mammouths nains et l'homme de Flores (Homo floresiensis). On estime que l'animal mesurait 76 centimètres de haut et 121 centimètres de long[2].

Au moment de son extinction, il y a entre 11 000 et 9 000 ans, l'hippopotame nain de Chypre était le plus grand animal sur l'île. Il n'avait pas de prédateurs naturels[3].

Des fouilles menées sur l'île, en particulier à Aetokremnos, ont mis au jour de grandes quantités d'ossements d'hippopotames, souvent brulés, mêlés à des outils et des restes de repas. Ces éléments ont convaincu les archéologues que l'hippopotame local avait connu les premiers résidents humains sur Chypre et que ceux-ci étaient responsables de son extinction[4]. Une étude plus récente remet en doute ces conclusions et affirme que la disparation de l'hippopotame pourrait être antérieure à l'arrivée de l'homme[5].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ·Desmarest, A.G., 1822. Mammalogie ou description des espèces de mammifères. Mme Veuve Agasse imprimeur édit., Paris, 2e part., pp.277-555.
  2. Menelaos Hadjicostis, « Dwarf Hippo Fossils Found on Cyprus », Fox Television, The Associated Press,‎ (lire en ligne)
  3. Gary P. Burness, Jared Diamond et Timothy Flannery, « Dinosaurs, dragons, and dwarfs: The evolution of maximal body size », PNAS, vol. 98,‎ (lire en ligne [PDF])
  4. (en) Jean-Denis Vigne, « Large mammals early aceramic neolithic cyprus : preliminary results from Parekklisha Shillourokambos », dans The earliest prehistory of Cyprus from colonization to exploitation, ed. Swiny, Stuart, American Schools of Oriental Research, (lire en ligne [PDF])
  5. (en) Antoine Zazzo, Matthieu Lebon, Anita Quiles, Ina Reiche et Jean-Denis Vigne, « Direct Dating and Physico-Chemical Analyses Cast Doubts on the Coexistence of Humans and Dwarf Hippos in Cyprus », PLOS ONE,‎ (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]