Hippiatrie

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Ne doit pas être confondu avec Médecine équine.
Folio du manuscrit Hippiatrica (en) (compilation byzantine de textes hippiatriques, du Ve ou VIe siècle) illustrant le soin d'un cheval diarrhéique.

L’hippiatrie est la science relative à la santé du cheval, incluant la connaissance des maladies des équidés et les traitements à leur appliquer. Le terme d'« hippiatrie » est surtout réservé à la science antique et médiévale des soins aux chevaux, comportant entre autres des rituels, des saignées, des références à la théorie des humeurs et des formules magiques. Désormais, on parle de médecine équine.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le cheval est, incontestablement, l'animal sur lequel le plus grand nombre de traités de soin ont été écrits, ce qui s'explique aisément par son importance historique, tant militaire qu'utilitaire. Le savoir relatif au ferrage des chevaux, notamment, est en étroite relation avec l'hippiatrie[1].

Antiquité[modifier | modifier le code]

Les auteurs antiques évoquent des remèdes essentiellement pharmaceutiques (plantes, minerais, produits animaux ou humains) donnés sous forme de breuvages par le nez ou la bouche, ou sous forme de cataplasme ou d'onguent. Les actes chirurgicaux sont des traitements thérapeutiques (cautérisation, exérèse de masses et la traditionnelle saignée) sont plus rares, car ils laissent des cicatrices qui peuvent défigurer le cheval et diminuer son prix. Ils évoquent aussi les traitements magiques (formules incantatoire, gestes d'encerclement de la maladie)[2].

Kikkuli[modifier | modifier le code]

Le premier traité connu est celui du hittite Kikkuli au XVe siècle av. J.-C., L'Art de soigner et d'entraîner les chevaux, et ces textes intègrent autant de connaissances médicales que relatives à l'équitation ou à l'hippologie.

Textes grecs[modifier | modifier le code]

Les textes hippiatriques grecs conservés sont formés en grande partie à partir d’extraits, répartis par matières, d’œuvres aujourd’hui perdues. Il s’agit d’une collection où l’on classe les différents textes de chaque auteur. Les auteurs de base étaient sept : Apsyrtos, Hiéroclès, Hippocrate [l'hippiatre], Pélagonios, Théomnestos, qui a parlé de dressage par réprimande et habitude à l'homme et sa main selon les fragments conservés[3] ; Eumèlos de Thèbes et Anatolios[4] ; un huitième, Micon, est taxé d’ignorance par Simon d'Athènes[5] entre autres pour une remarque sur les cils. Situer la période d’activité des sept auteurs cités, qui sont à l’origine du Corpus hippiatricorum graecorum, semblait être un problème résolu depuis les travaux de G. Björck[6]. Simon est antérieur à Xénophon, Micon aux deux ; Hiéroclès est postérieur à Simon. On est revenus sur la période d'activité d’Apsyrtos, que G. Björck situait entre 150 et 250. La datation d'Apsyrtos est d’autant plus importante qu’elle constitue un élément fondamental à partir duquel est établie celle de la plupart des autres hippiatres[7]. Ce n’est que l’identification d’un des correspondants d’Apsyrtos qui a incité à reconsidérer les propositions de G. Björck, Apsyrtos s’adresse dans une lettre à un certain Ursus ; cet Ursus est Flavius Ursus, consul prior en 338.

Les textes des auteurs hippiatres circulaient au départ indépendamment, jusqu’à ce qu’on en réunisse une partie dans une collection hippiatrique qu’on appelle le Corpus hippiatricorum graecorum. Ce rassemblement des textes a eu lieu à une date inconnue. La majorité de ces œuvres, mais aussi cette première opération de rassemblement, sont perdues. Seules sont connues actuellement quatre recensions dérivées de cette collection hippiatrique primitive[4].

Textes romains[modifier | modifier le code]

Pélagonius parle des maladies équines dans son traité Ars veterinaria publié au milieu du IVe siècle[8]. Végèce écrit au Ve siècle Digesta artis mulomedicina, une compilation de textes sur la médecine vétérinaire des chevaux et du bétail[9].

Cette compilation traduit l'essor considérable que prend l'hippiatrie à partir du IIIe siècle, en même temps que grandit l'importance de la cavalerie au sein de l'armée romaine[10].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

À l'époque médiévale, le cheval est, avec le faucon, l'animal auquel est témoigné le plus d'attention, probablement en raison de son statut aristocratique[11]. L'hippiatrie médiévale est surtout connue par des indices indirects, les ossements de chevaux révélant peu de traitements par l'homme. Au contraire, les traités présentent des dessins d'outils vétérinaires servant, par exemple, à réaliser des saignées, et qui ont servi à identifier ces objets retrouvés par les archéologues[12]. Elle est très influencée par le savoir hérité des Grecs et des Arabes. En particulier, « l'hippiatrie arabe a toujours émerveillé les passionnés du cheval et les historiens de la médecine vétérinaire ». L’œuvre majeure en est « El Nâceri », datée de 1333[13].

Avant le XIIe siècle, l'hippiatrie fait beaucoup appel à des formules magiques et possède de nombreuses réminiscences païennes[14]. Une œuvre majeure du savoir hippiatrique médiéval est De medicina Equorum, rédigé par Jordanus Rufus[15] à la cour de Frédéric II et probablement vers 1250[16]. Il influence le savoir relatif aux chevaux durant des siècles[15] et inspire tous les traités postérieurs, comme ceux de Laurentius Rusius et de Guillaume de Villiers[14].

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Les connaissances en hippiatrie prennent un nouvel essor en France à partir du XVIIe siècle, comme en atteste la publication de nombreux « Traité du Maréchal » (Jacques de Solleysel, François-Alexandre de Garsault, Philippe Étienne Lafosse, Claude Bourgelat…)[17]. Les progrès en médecine du XVIIIe siècle et du XIXe siècle permettent de passer de l'hippiatrie, soins qui incluaient des rituels magiques et des saignées, à une véritable médecine équine. La fragilité des cheptels face aux épizooties conduit à la création des premières écoles vétérinaires en France, dont celle fondée à Lyon en 1761 par l'écuyer Bourgelat puis celle d'Alfort en 1766[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mousnier 2005, p. 13-14
  2. Valérie Gitton-Ripoll, « L’Art Vétérinaire de Pelagonius ou l’exercice de l’hippiatrie au IVème siècle ap. J.-C : l’édition des textes vétérinaires latins et grecs », Bull. Soc. Fr. Hist. Méd. Sci. Vét, vol. 2, no 1,‎ , p. 29.
  3. Blaineau 2015, p. 40
  4. a et b S. Lazaris, Art et science vétérinaire à Byzance : formes et fonctions de l’image hippiatrique, Turnhout, 2010 (Bibliologia 29), p.  7-35
  5. Blaineau 2015, p. 264
  6. G. Björck, Apsyrtus, Julius Africanus et l’hippiatrie grecque, Upsala – Leipzig, 1944 (Uppsala Universitets Årsskrift 4), pp.  7-12.
  7. S. Lazaris, « Essor de la production littéraire hippiatrique et développement de la cavalerie : contribution à l’histoire du cheval dans l’Antiquité tardive », dans Actes du colloque international sur la médecine vétérinaire dans l’Antiquité, Brest, 9-11 sept. 2004, éd. M.-Th. Cam, Rennes, 2007 (Histoire), pp.  87-108.
  8. Valérie Gitton, "Maladies humaines et maladies équines chez Pélagonius. Interactions entre les deux lexiques", Nommer la maladie, Recherches sur le lexique gréco-latin de la pathologie, Mémoires XVII du centre Jean Palerne, éd. A. Debru et G. Sabbah, Publ. de l'Université de Saint-Etienne, 1998, p. 107-118
  9. M.-T. Cam, « « Mulomedicinae me commentarios ordinantem… », Végèce et l’organisation du savoir vétérinaire », Schedae, vol. 2, no 12,‎ , p. 35-36.
  10. S. Lazaris, « Essor de la production littéraire hippiatrique et développement de la cavalerie : contribution à l’histoire du cheval dans l’Antiquité tardive », dans Actes du colloque international sur la médecine vétérinaire dans l’Antiquité, Brest, 9-11 sept. 2004, éd. M.-Th. Cam, Rennes, 2007 (Histoire), p. 102.
  11. Mousnier 2005, p. 11
  12. Mousnier 2005, p. 12
  13. Association d'histoire des sociétés rurales, Université de Caen. Centre de recherche d'histoire quantitative, Histoire & sociétés rurales, Volume 14, Numéros 27 à 28, 2007, p. 198
  14. a et b Mousnier 2005, p. 45
  15. a et b Rufus et Prévot 1991, p. présentation éditeur
  16. Mousnier 2005, p. 21
  17. Bruno Richoux, « La médecine vétérinaire au 17ème siècle d'après les oeuvres de Markham et Solleysel ». Thèse Méd. Vét., Alfort, 1999, n°71, 219 p.
  18. Le cheval, l'atout maître de l'homme : La médecine vétérinaire met le pied à l'étrier, Mondadori France, coll. « Les cahiers Science & Vie » (no 141), , p. 94

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alexandre Blaineau, Xénophon : L'intégrale de l’œuvre équestre, Actes Sud, coll. « Arts équestres », , 277 p. (ISBN 978-2330001933). 
  • (grc + fr) De l'art équestre, Les Belles Lettres, (1re éd. 2015), 183 p. (ISBN 978-2-251-00343-6). 
  • Pierre Chambry (dir.), Xénophon. Œuvres complètes : Cyropédie. Hipparque. Équitation. Hiéron. Agésilas. Les Revenus, t. I, Garnier-Flammarion, (1re éd. 1967). 
  • Abū Bakr Ibn Badr al-Dīn al-Bayṭār et Nicolas Perron, Le Nâcérî: la perfection des deux arts, ou traité complet d'hippologie et d'hippiatrie arabes, Bouchard-Huzard, , 1037 p.
  • Yvonne Poulle-Drieux, L'hippiatrie dans l'occident latin: du XIIIe au XVe siècle, Droz, , 167 p.
  • H.-J. Sévilla, L'art vétérinaire antique: considérations sur l'hippiatrie grecque, École d'Alfort,
  • Anne-Marie Blondeau et Paul Pelliot, Matériaux pour l'étude de l'hippologie et de l'hippiatrie tibétaines à partir des manuscrits de Touen-houang, vol. 2 de Hautes études orientales, Librairie Droz, , 427 p. (ISBN 2600033025 et 9782600033022)
  • Francis Richard, Un traité persan d'hippiatrie portant la date de 555 H., Association pour l'avancement des études iraniennes, , 7 p.
  • Jordanus Rufus et Brigitte Prévot, La science du cheval au Moyen âge: le Traité d'hippiatrie, vol. 2 de Sapience, Paris, Klincksieck, , 304 p.
  • (grc + fr) De l'art équestre, Les Belles Lettres, (1re éd. 2015), 183 p. (ISBN 978-2-251-00343-6)
  • Mireille Mousnier, Les animaux malades en Europe occidentale (VIe-XIXe siècle): actes des XXVes Journées internationales d'histoire de l'abbaye de Flaran, 12, 13, 14 septembre 2003, vol. 25 de Flaran, Auch, Presses Univ. du Mirail, , 278 p. (ISBN 285816794X et 9782858167944)
  • Anne-Marie Doyen-Higuet, L'Épitomé de la Collection d'hippiatrie grecque: histoire du texte, édition critique, traduction et notes, vol. 54 de Publications de l'Institut orientaliste de Louvain, Université catholique de Louvain et Institut orientaliste, , 242 p. (ISBN 9042915773 et 9789042915770)
  • Stavros Lazaris, Art et science vétérinaire à Byzance : Formes et fonctions de l’image hippiatrique, Turnhout, Brepols, (ISBN 978-2-503-53446-6) [1]
  • Stavros Lazaris (dir.), Le cheval dans les sociétés antiques et médiévales. Actes des Journées internationales d'étude (Strasbourg, 6-7 novembre 2009), Turnhout, (ISBN 978-2-503-54440-3, lire en ligne)
  • Stavros Lazaris, "Learning and memorising hippiatric knowledge in the late Antiquity and in Byzantium", in: ''Le cheval dans la culture médiévale'', B. Andenmatten, A. Paravicini Bagliani, E. Pibiri (ed.), Firenze, 2015, p.269-294 [2]

Articles connexes[modifier | modifier le code]