Heroes and Villains

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Heroes and Villains
Single de The Beach Boys
extrait de l'album Smiley Smile
Face B You're Welcome
Sortie
Enregistré à
Durée 3 : 36
Genre Pop psychédélique
Format 45 tours
Compositeur Brian Wilson
Van Dyke Parks
Producteur Brian Wilson
Label Capitol Records

Heroes and Villains est une chanson des Beach Boys, écrite par Brian Wilson, à cette époque principal compositeur et producteur du groupe, en collaboration avec Van Dyke Parks. Elle sort en format 45 tours en 1967 et atteint le numéro 12 du Billboard américain deux mois plus tard. C'est le morceau d'ouverture de l'abum Smiley Smile.

Origine[modifier | modifier le code]

Brian Wilson voulait que Heroes éclipse Good vibrations. Il a puisé son inspiration dans deux standards, River Deep, Mountain High et The Bells of St. Mary's. La chanson a été composée au printemps 1966, au piano, lequel était disposé dans le salon du compositeur. Quand celui-ci a joué la mélodie à Van Dyke Parks, celui-ci a tout de suite trouvé des paroles dans le style de El Paso de Marty Robbins. Van Dyke a trouvé le titre et Brian l'a très apprécié puisque la chanson devait être une ballade reflétant la fascination espagnole et amérindienne, omniprésente en Californie et devrait en être une réflexion historique.

La première épouse de Brian Marilyn Wilson déclara à ce propos : « Il y a beaucoup de personnes déjantées dans l'industrie de la musique. Les bons et les mauvais… C'est une chose à laquelle Brian pensait en écrivant cette chanson »[1]. La chanson aurait pu peut-être faire référence à la guerre au Vietnam qui débutait alors, mais Van Dyke déclara que « Heroes And Villains n'avait rien à voir avec le Vietnam, mais plutôt avec la cause amérindienne. Nous essayions de nous disculper de ce que nous avions fait aux aborigènes de notre propre pays. On peut dire beaucoup sur le pouvoir du sourire, c'est ce qui turlupinait Brian à ce moment-là. Que devrions-nous garder des structures qui sont en nous, notamment des ficelles venant de la religion ? Le mysticisme battait en lui, et je l'ai aidé à combiner cela. Donc, il est ici beaucoup question de croyance, et vous pouvez l'entendre dans le morceau Child Is Father of the Man »[2]. Bien que Heroes and Villains ait été écrite au départ comme une chanson autonome, elle a finalement conduit à la création d'une musique sur le thème western pour l'album Smile, avec des références aux œufs, aux graines, aux basses-cours, aux cabanes et aux chemins de fer[3].

Description et enregistrement[modifier | modifier le code]

Originellement la chanson était destinée à servir de lien entre les différentes chansons de l'album Smile. Mais cet album a été remis sine die et Brian a aussi voulu en faire un 45 tours comparable à Good Vibrations. Comme pour cette dernière, la même méthode d'enregistrement, peu orthodoxe, a été utilisée ; elle consiste à enregistrer de nombreuses pistes dans différents studios d'Hollywood ; c'est seulement au cours du mixage que la chanson est assemblée en une structure cohérente pour former une suite. Cela s'est révélé difficile pour Brian, qui se sentait de plus en plus frustré de voir le nombre pratiquement illimité d'assemblages et de modifications possibles et n'arrivait jamais à être satisfait.

C'est aussi la première collaboration entre Brian et Van Dyke Parks.

Al Jardine a décrit la version du single comme une sorte de parodie intentionnellement sous-produit.

Chansons cousines et variations[modifier | modifier le code]

Plusieurs chansons devaient être incorporées à ce morceau, mais se sont finalement retrouvées comme titre à part entière.

Gee est inspiré du doo-wop. Dans une des premières prises, elle devait servir d'introduction. Une autre prise n'a pas d'indication précise de sa destination.

I'm in Great Shape et Barnyard devaient être incorporées dans la chanson, tout au moins dans la version du single.

My Only Sunshine est un medley de chansons pop, de The Old Master Painter et de You Are My Sunshine. Le finale est proche de celui de Heroes and Villains.

Do You Like Worms? contient des échantillons de Heroes.

Vega-Tables et Love to Say Dada auraient pu être intégrées.

Heroes sur 2 titres[modifier | modifier le code]

La chanson aurait pu être sur la face A et B d'un single, comme ce qui a été publié dans The Smile Sessions. Dans les années 1960, cela se faisait couramment, on peut par exemple citer Like a Rolling Stone de Dylan qui faisait les deux côtés du single.

Il est possible qu'à l'origine ces deux versions aient été plus longues, cela n'a jamais été confirmé.

Réception[modifier | modifier le code]

Brian a dit avoir de grandes espérances pour cette chanson dans la lignée de "Good Vibrations". Puisque le single n'a pas pu répliquer de manière significative au succès de "Good Vibrations", il a abandonné son auto-imposé rivalité avec les Beatles. Selon Jack Rieley, Brian voulait que "Heroes and Villains" mette fin à l'image de "chansons de surf et de voitures" des Beach Boys et laisse place à un aspect créatif. Brian a interprété l'échec de "Heroes and Villains" comme un rejet final par le public de son génie musical et artistique[4]. Mike Love a décrit "Heroes" comme "le dernier moment dynamique Brian"[5].


Personnel[modifier | modifier le code]

The Beach Boys
Musiciens additionnels

Différentes versions des Beach boys[modifier | modifier le code]

Autres versions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Byron Preiss, The Beach Boys, NY, Ballantine Books, 1979, page ???.
  2. Nick Cohn, Awopbopaloobop Alopbamboom : Pop from the Beginning, Londres, Paladin Books, 1970 — traduit en français en 1999.
  3. Priore (2005), p. 66.
  4. http://smileysmile.net/board/index.php?topic=9651.0
  5. http://homepage.ntlworld.com/david.bennun/musicfeat/beach.html