Herengracht

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Herengracht
Image illustrative de l'article Herengracht
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Géographie
Pays Pays-Bas
Ville Amsterdam
Début Brouwersgracht
Fin Amstel
Caractéristiques

Le Herengracht (littéralement « Canal des seigneurs ») est l'un des canaux principaux de la ville d'Amsterdam aux Pays-Bas. Situé dans l'arrondissement de Centrum, il constitue en outre le deuxième des quatre canaux concentriques qui forment le quartier du Grachtengordel (littéralement « Ceinture de canaux ») avec le Singel et le Keizersgracht (entre lesquels il est situé) et le Prinsengracht. D'une longueur de 2,4km, il fut creusé au XVIIe siècle.

Histoire[modifier | modifier le code]

La construction du Herengracht fut lancée en 1612 à l'initiative du maire de l'époque, Frans Hendricksz. Oetgens, et des architectes Hendrick Jacobsz Staets et Lucas Jansz Sinck. À l'origine, un premier tronçon creusé en 1585 faisait partie du système de fortifications de la ville, et était utilisé par les entreprises et corderies qui étaient installées derrière le Singel. Le canal coulait alors à l'intérieur des remparts, parallèlement au canal situé à l'extérieur du mur d'enceinte de la ville. Le Herengracht présente ainsi toujours une cassure au niveau de la Driekoningenstraat, étant donné que le canal extérieur faisait le tour d'une forteresse à cet endroit. Il prit le nom de Herengracht en 1612, en l'honneur des « 17 Messieurs » (17 Heren), gouverneurs de la Compagnies des Indes orientales et qui jouèrent un rôle majeur dans la gestion de la ville aux XVIe et XVIe siècles. La partie située entre le Leidsegracht et l'Amstel fut planifiée dans le cadre du quatrième plan d'expansion de la ville (Vierde uitleg) à partir de 1658. C'est sur cette section que se situe le Gouden Bocht, la partie la plus prestigieuse du Herengracht. De nombreux notables, maires et marchands, qui firent fortune dans le commerce avec l'Amérique du Sud et les Indes orientales néerlandaises y habitaient.

De nombreux bâtiments construits le long du canal ont été conçus par les architectes amstellodamois Philips Vingboons (1607-1678) et Adriaan Dortsman (1635-1682).

Dans une dernière extension, la partie située à l'est de l'Amstel et rejoignant l'IJ fut construite. Ce dernier segment, alors situé dans la partie la plus opulente du quartier juif d'Amsterdam (Amsterdamse Jodenbuurt), prit le nom de « Nouveau Canal des Seigneurs » (Nieuwe Herengracht).

Musée[modifier | modifier le code]

Le Musée du chat présente une collection d'œuvres sur cet animal dans une maison de maître au numéro 497.