Henry Ossian Flipper

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Henry Ossian Flipper
Henry O. Flipper.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 84 ans)
AtlantaVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Académie militaire de West Point
Université Clark-Atlanta (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Autres informations
Grade militaire
Conflit

Henry Ossian Flipper, né le à Thomasville en Géorgie aux États-Unis et mort le , est un officier américain. Il est le premier afro-américain à être cadet à l'académie militaire de West Point en 1877.

Biographie[modifier | modifier le code]

Flipper est né à Thomasville, en Géorgie. Sa mère, Isabelle Flipper, et son père, Festus Flipper, étaient des esclaves.

Après la guerre de Sécession, Flipper entre à l'Université d'Atlanta. Là, en tant que recrue, l'homme politique James C. Freeman le nomme pour rejoindre West Point, avec quatre autres cadets noirs. Le petit groupe vit une période difficile à l'académie, où ils sont rejetés par les étudiants blancs. Néanmoins, Flipper persévère et, en 1877, devient le premier du groupe à obtenir son diplôme. Il devient lieutenant dans la cavalerie de l'armée américaine.

En juillet 1877, Flipper est lieutenant au Fort Sill dans le Territoire indien, et est affecté au 10e régiment de cavalerie. Mais comme le 10e régiment n'est pas à Fort Sill, mais à Fort Concho, il n'est pas attribué à une troupe de cavalerie, mais à d'autres tâches, y compris à l'ingénierie et aux drainage de marais infestés par la malaria. Il supervise la construction de routes et de lignes télégraphiques. Flipper reçoit finalement l'ordre de rejoindre Fort Concho au Texas en octobre 1877. Il est le premier non-blanc à diriger des soldats de cavalerie.

Le capitaine Nicholas M. Nolan, le commandant de la cavalerie, est l'officier affecté à lui apprendre ce qu'il faut savoir pour être un officier de cavalerie. Nolan est boudé par plusieurs officiers blancs, obligeant Flipper à dîner dans ses quartiers, là où sa fille Kate est présente. Nolan défend Flipper en déclarant que Flipper est un officier et un gentleman comme n'importe quel autre officier présent.

Nolan et sa seconde femme, Eleanor Anne Dwyer, eurent un enfant, une fille, Mollie Dwyer. Mollie Dwyer et Flipper sont devenus des amis et montaient à cheval ensemble. Nolan était le commandant de Fort Elliott et il a fait de Flipper son adjudant. Flipper a eu des notes élevées pour son commandement. Cependant, il y eut des murmures et des lettres faisant allusion à des irrégularités. Ce serait le début d'une campagne de dénigrement.

En mai 1880, Flipper et Nolan sont réunis au cours de la campagne de Victorio. Ce sera la dernière fois que les deux hommes seront réunis. Tout au long de cette période, sa carrière militaire a été grevée par le racisme dans l'armée, mais il a eu le soutien de certains officiers, comme Nolan et la plupart des civils blancs, il s'est avéré qu'ils étaient impressionné par ses compétences. Dans la dernière partie de 1880, Flipper est envoyé à Fort Davis et affecté comme quartier-maître.

Le colonel William Rufus Shafter prend le commandement à Fort Davis en mars 1881. Il a été le commandant du régiment d'infanterie d'abord à Fort Davis. Shafter avait la réputation de harceler les officiers qu'il n'aimait pas. Bien qu'il tolérait les soldats noirs, il détestait voir un officier noir. Flipper a été congédié sans motif valable dans les jours suivants comme quartier-maître. Shafter a demandé à garder Flipper dans ses quartiers. En juillet 1881, Flipper retrouve 2 000 $. Se rendant compte que cela pourrait être utilisé contre lui par les autres officiers afin de le forcer à quitter l'armée, il a tenté de cacher l'argent, qui a été découvert plus tard. En août, il est arrêté pour détournement de fonds publics par Shafter. Shafter convoque ensuite une cour martiale le .

En décembre 1881, la cour martiale déclare Flipper innocent des charges. Mais une autre accusation a été ajoutée au cours du procès. Il a été trouvé coupable de conduite indigne d'un officier et d'un gentleman. Démis de ses fonctions et condamné. Deux jours plus tard, une situation impliquant des officiers blancs qui ont été reconnus coupables de détournement de fonds, n'ont pas été déshonorés ni rejetés. Les lettres échangées entre Mollie Dwyer et Flipper ont été utilisées contre lui. Malgré les appels, et le déni d'une peine plus légère demandée par le président Chester A. Arthur, Flipper est expulsé de l'armée, le , pour le reste de sa vie. Flipper a contesté les accusations et s'est battu pour retrouver son honneur.

Après son licenciement, Flipper est resté au Texas. Il travaille comme ingénieur en génie civil. En 1898, il se porte volontaire pour servir dans la guerre hispano-américaine, mais les demandes visant à rétablir sa commission sont ignorées par le Congrès. Il vit ensuite au Mexique, et à son retour aux États-Unis, il sert comme conseiller pour le sénateur Albert Fall. Lorsque Fall devient ministre de l'Intérieur en 1921, Flipper le rejoint à Washington , pour travailler comme assistant.

Tombe de Henry Ossian Flipper à Thomasville.

En 1923, Flipper part travailler au Venezuela en tant qu'ingénieur dans l'industrie pétrolière. Il se retire à Atlanta en 1931, et meurt en 1940.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]