Henry L. Dawes

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Henry Laurens Dawes
Henry L. Dawes
Henry L. Dawes
Fonctions
Sénateur du Massachusetts
Groupe politique Républicain
Prédécesseur William B. Washburn
Successeur Henry Cabot Lodge
Membre de la Chambre représentative américaine pour le 11e district du Massachusetts
Groupe politique Républicain
Prédécesseur Mark Trafton
Successeur District supprimé jusqu'en 1873
Membre de la Chambre représentative américaine pour le 10e district du Massachusetts
Groupe politique Républicain
Prédécesseur Charles Delano
Successeur Alvah Crocker
Membre de la Chambre représentative du Massachusetts
Groupe politique Républicain
Biographie
Nom de naissance Henry Laurens Dawes
Date de naissance
Lieu de naissance Cummington (Massachusetts)
Date de décès (à 86 ans)
Lieu de décès Pittsfield (Massachusetts)
Nationalité Américaine (États-Unis)
Parti politique Parti Républicain
Enfants Chester Dawes
Anna Dawes
Diplômé de Université de Yale
Profession Avocat

Henry Laurens Dawes (30 octobre 1816 – 5 février 1903) est un Sénateur américain du parti Républicain et Représentant de la Chambre des États-Unis, connu pour la Loi Dawes, destiné à stimuler l'assimilation des Indiens en arrêtant le système de gouvernement tribal et leur contrôle des terres communales.

 Vie et carrière[modifier | modifier le code]

Dawes est né à Cummington, Massachusetts en 1816. Après être diplômé de l'Université de Yale en 1839, il enseigne à Greenfield, Massachusetts, et publie également Le Greenfield Gazette. En 1842, il est admis au barreau et commence la pratique du droit à North Adams, où il édite pendant quelque temps Le Nord Adams Transcription.

En 1869 Dawes devient l'un des membres fondateurs du Monday Evening Club, un club littéraire masculin, à Pittsfield, dans le Massachusetts[1]. L'après-Guerre Civile a été une période riche en création de confréries et de sociétés civiles.

Henry Dawes est mort à Pittsfield, dans le Massachusetts , le 5 février 1903[2].

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Dawes sert à la Chambre des Représentants du Massachusetts en 1848-1849 et, en 1852, au Sénat de l'État en 1850, et dans la Massachusetts Constitutional Convention de 1853.

De 1853 à 1857, il est procureur de district pour le district de l'ouest du Massachusetts. Il est élu à la Chambre des Représentants des États-Unis en 1856, jusqu'en 1875.

À la fin de l'année 1871 et au début de 1872, Dawes devient un ardent partisan de la création du Parc National de Yellowstone, dans le but de préserver sa nature et ses ressources. En mars 1871, il prend en charge les financements fédéraux pour la  cinquième commission géologique des territoires de Ferdinand Vandeveer Hayden qui devient une un personnage clé dans la création du parc. Le fils d' Henry, Chester Dawes, est membre de de cette commission. Le premier bateau de commerce sur le Lac Yellowstone, Annie, aurait été nommé en l'honneur de sa fille, Anna Dawes. Lorsque le projet de loi est présenté devant le Congrès, Dawes est l'un de ses plus actifs partisans[3].

En 1875, il est choisi par la législature de l'État pour succéder à William B. Washburn en tant queSénateur du Massachusetts, jusqu'en 1893.

Henry L. Dawes

Au cours de cette longue période d'activité en tant que législateur, Dawes fait partie de la Chambre des moyens et des crédits des comités électoraux. Il prend un rôle important dans la lutte contre l'esclavage et dans la Reconstruction pendant et après la Guerre de Sécession, en augmentant les tarifs douaniers et en mettant en place une taxe sur la vente de poissons.

Au Sénat, Dawes est président du Comité sur les Affaires Indiennes. Il se concentre sur la promulgation de lois qui, de son point de vue, sont bénéfiques pour les Indiens. À la fin du XIXe siècle, après les Guerres Indiennes, il y avait la crainte largement répandue au sujet de la disparition des Indiens et de leurs tribus.

La plus célèbre réalisation de Dawes au Congrès est l'adoption, en 1887, de la General Allotment Act de 1887 (Dawes Act), ch. 119, 24 Stat. 388, 25 U. S. C. § 331et seq., qui a autorisé le Président des États-Unis à inspecter les terres tribales et les diviser en parcelles individuelles attribuées aux familles Indiennes et aux hommes célibataires. Le Dawes Act avait pour but d'assimiler les Indiens en faisant disparaitre les systèmes de gouvernance traditionnelle des tribus, notamment le fait de mettre leurs terres en commun, tout en les encourageant à développer une agriculture de subsistance. La loi a été promulguée le 8 février 1887, et porte le nom de son rapporteur : Henry Dawes. La loi a été modifiée en 1891, en 1898 par le Curtis Act, et en 1906, par le Burke Act.

La Commission Dawes, mise en place par un financement du Bureau des Affaires Indiennes en 1893, est créé, non pas pour faire appliquer la Loi, mais pour tenter de convaincre certaines tribus, non concernée par cette Loi en raison de traités précédents,d'accepter le plan d'attribution. C'est cette commission qui a enregistré les membres des Cinq Tribus Civilisées et des nombreux Indiens dont les noms apparaissent sur les rouleaux. Le Curtis Act de 1898 a étendu les dispositions de la Loi Dawes pour les Cinq Tribus Civilisées, abolissant les compétences tribales sur leurs terres communes[réf. nécessaire].

En quittant le Sénat en 1893, Dawes devient le président de la Commission pour les Cinq Tribus Civilisées (Dawes Commission) et  assume cette fonction pendant dix ans. Il négocie avec les tribus la dissolution de leurs terres communes ainsi que la fin du système de gouvernance tribale, dans l'optique de faire que les tribus fassent partie intégrante des États-Unis. Sous le Dawes Act, les Amérindiens perdent près de 90 millions d'acres (360 000 km2) de terres, soit environ les deux-tiers de la surface de leur territoire de 1887. Environ 90 000 Indiens ne vont plus posséder aucune terre. La Loi contraint les Amérindiens à vivre dans des petites parcelles de terre éloignées de celles de leurs proches. La politique d'attribution des parcelles réduit l'assise territoriale des tribus et fait disparaitre la chasse comme moyen de subsistance, créant une crise pour de nombreuses tribus.

La Calvin Coolidge Administration a étudié les effets de la Loi Dawes et ses conséquences pour les Indiens dans le Meriam Rapport, achevé en 1928. Il a constaté que la Loi Dawes avait été utilisé illégalement pour priver les amérindiens de leurs droits fonciers.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Monday Evening Club website
  2. (en) « Henry L. Dawes », New York Times,‎ (lire en ligne) :

    « Ex-Senator Dawes had been for ten years out of public life when he died, and ten years is a long while for the memory of public service to last in so busy a land ... »

  3. Yellowstone and the Great West-Journals, Letters and Images from the 1871 Hayden Expedition, Lincoln, NE, University of Nebraska Press, (ISBN 0-8032-3148-2)