Henry Forster (1er baron Forster)

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Henry Forster
Henry Forster, 1st Baron Forster circa 1925.jpg
Henry Forster
Fonctions
Gouverneur général d'Australie
-
Membre du 31e Parlement du Royaume-Uni (d)
Bromley (en)
-
Membre du 30e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
-
Membre du 29e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
-
Membre du 28e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
-
Membre du 27e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
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Membre du 26e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
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Membre du 25e Parlement du Royaume-Uni (d)
Sevenoaks
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Membre du Conseil privé du Royaume-Uni
Membre de la Chambre des lords
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Père
John Forster (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Emily Jane Case (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Emily Rachel Forster (d)
2nd Lt. John Forster (d)
Dorothy Charlotte Forster (d)
Alfred Henry Forster (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Distinction

Henry William Forster (), 1er baron Forster, fut le septième gouverneur général d'Australie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né dans le Kent, en Angleterre d'un père officier. Il fit ses études au collège d'Eton puis à l'Université d'Oxford et épousa Rachel Montagu en 1890. Ils eurent deux fils: John Forster et Alfred Henry Forster qui furent tous les deux tués pendant la Première Guerre mondiale et deux filles: Dorothy Charlotte Forster et Emily Rachel Forster (qui épousa l'anthropologue George Pitt-Rivers). C'était un excellent joueur de cricket et un passionné de bateau à voile et de course de chevaux.

Forster entra à la Chambre des communes comme député conservateur de la circonscription de Sevenoaks en 1892. Il occupa un poste ministériel de second plan dans le gouvernement conservateur de Lord Salisbury et dans le gouvernement de coalition de l'époque de guerre. En 1919 il fut nommé baron et put entrer à la Chambre des lords. En , on lui proposa le poste de gouverneur général d'Australie et il l'accepta.

Ce fut la première fois que le gouvernement australien fut consulté sur le choix du gouverneur général. Le Ministre des Colonies britannique, Lord Milner, envoya au Premier Ministre australien, Billy Hughes, deux autres propositions de candidats avant qu'Hughes fasse son choix. Hughes semble avoir préféré Forster parce que c'était un homme modeste qu'il pensait pouvoir diriger. Sa réputation d'homme sportif semble aussi être intervenue dans le choix.

Forster arriva en Australie en octobre 1920. Il s'aperçut très vite que l'atmosphère sympathique des milieux politiques australiens de l'avant guerre avait été remplacée par une époque de querelles au cours de la Première Guerre mondiale. Hughes et son parti national dominaient la scène politique. Le parti travailliste était passé dans une opposition anti-impérialiste et pacifiste et se montrait beaucoup plus marqué par le socialisme.

Mais Forster cependant n'intervint jamais directement dans les problèmes politiques connus par l'Australie pendant les cinq ans où il fut gouverneur général. Il y eut un seul changement de gouvernement pendant son mandat, quand Hughes fut remplacé par Stanley Bruce en février 1923, mais Forster ne prit pas part aux manœuvres qui accompagnèrent ce changement. L'Australie était devenue plus indépendante et plus sûre d'elle pour ses relations internationales et le rôle du gouverneur général avait fortement diminué. Le prédécesseur de Forster, Munro-Ferguson, avait su résister à cette tendance; mais Forster n'avait pas une personnalité assez forte pour faire de même.

Le rôle de Forster se rapprocha beaucoup de celui des nouveaux gouverneurs généraux: inauguration des foires et fêtes, visites d'hôpitaux, présidence des grandes compétitions, des bals et banquets. Il en résulta pour lui une popularité considérable que n'eurent pas ses prédécesseurs, mais eut une influence beaucoup plus faible qu'eux. Forster et sa femme se consacrèrent aux œuvres de charité et passèrent beaucoup de temps à voyager dans le pays, inaugurant des monuments aux morts et faisant de grands discours patriotiques.

Les Forster quittèrent l'Australie en octobre 1925, aimés et ignorés. Ils s'installèrent près de Southampton et y vécurent tranquillement jusqu'à la mort de Lord Forster en 1936.

Liens[modifier | modifier le code]