Henry Chéron

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Henry Chéron
Illustration.
Henry Chéron en 1921.
Fonctions
Ministre
Sénateur du Calvados
Député
Maire de Lisieux
Biographie
Nom de naissance Henry Frédéric Chéron
Date de naissance
Lieu de naissance Lisieux (Calvados)(France)
Date de décès (à 68 ans)
Lieu de décès Lisieux (Calvados) (France)
Nationalité Française
Parti politique ARD - PRD - PRDS - AD
Profession Avocat
Distinctions Chevalier de la Légion d'honneur

Henry Frédéric Chéron est un homme politique français, né le à Lisieux où il est mort le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Eugène Frot, Joseph Paul-Boncour et Chéron, en 1933, à la sortie de l'Assemblée nationale.

Député puis sénateur du Calvados, Henry Chéron fut à de nombreuses reprises ministre sous la IIIe République. Avocat, il inaugura sa carrière politique en 1894 en devenant maire de sa commune natale : Lisieux. Il n’avait alors que 27 ans. Mais ce ne fut que douze ans plus tard qu’il accéda à des responsabilités nationales. À peine élu député en 1906 (il avait échoué, aux élections générales du , face au député sortant le comte de Colbert-Laplace), le président du Conseil Georges Clemenceau lui offrit le poste de sous-secrétaire d’État à la Guerre. Il s'est notamment chargé du scandale politique l'affaire Stavisky[Quoi ?].

La qualité de son travail, son intégrité et sa popularité assurèrent à Henry Chéron une succession de postes ministériels : ministre du Travail (1913), de l'Agriculture (1922), des PTT, du Commerce, des Finances (1928-1930), de la Justice (1930 et 1934). Ces différentes responsabilités, auxquelles s'ajoutent sa fonction de président du conseil général du Calvados (1911-1936) et son élection comme sénateur (1913), l'obligèrent à abandonner l'hôtel de ville de Lisieux. Il retrouva toutefois son fauteuil de maire à la fin de sa vie, de 1932 à 1936. La rue principale de Lisieux porte d'ailleurs son nom en hommage.

Aristide Briand, André Tardieu et Henry Chéron à la conférence de La Haye en 1930

Henry Chéron fut l'un des hommes politiques les plus connus de son temps même s'il n’accéda jamais à la présidence du Conseil. Les nombreuses caricatures dont il fut l'objet et les divers surnoms qu'il reçut (« le Gambetta de Normandie », le « père Gaspard », « la petite fée barbue du soldat ») prouvent son succès auprès des Français. La presse ne manquait pas de citer ses boutades. Quand il reçut le sous-secrétariat à la Marine (1909-1910), il rassura ses collègues qui doutaient de son expérience : « J'ai déjà le pied marin, j'ai réussi la traversée de Trouville-Deauville par le bac ! ». L’autodérision était d'ailleurs un de ses traits de caractère. Quand il raconta à un banquet qu’il avait connu sainte Thérèse de Lisieux enfant, il ne manqua pas de conclure : « Depuis lors, elle est devenue une sainte et moi, j'ai mal tourné ».

Henry Chéron incarne l’un des modèles de l’homme politique de la IIIe République. Il était porté par un électorat normand qui appréciait surtout sa personne, son tempérament et qui ne portait pas beaucoup attention à son appartenance politique. Chéron d’ailleurs, navigua du radicalisme au conservatisme. C’était aussi un notable, soucieux tant du point de vue local que national d’afficher son intérêt pour les petites gens et les classes moyennes. À Lisieux, il fut à l’origine de nombreuses œuvres sociales ; il agrandit et modernisa l’hôpital. En tant que sous-secrétaire à la Guerre, il s’attacha à améliorer le sort des soldats. On le voit souvent visiter les casernes et discuter familièrement avec les conscrits. Enfin, le maire de Lisieux représente la figure du petit-bourgeois provincial : ses actions au ministère et son discours révèlent une politique prudente. Il fit l’éloge de l’épargne en vantant les mérites du « bas de laine » français. Il s’évertua, en tant que ministre des Finances, à présenter chaque année un budget équilibré sans alourdir les impôts. De ce souci d’économie, vient son surnom de « père Gaspard ». Sous son impulsion, le congé maternité (sans rémunération) fut instauré.

Action et postérité[modifier | modifier le code]

Il réussit à maintenir l'équilibre budgétaire sans alourdir les impôts et soutient la production agricole. Sa formule « L'épi sauvera le franc » est restée fameuse. Il fait voter la loi du instituant une caisse d'assurance et de protection contre les calamités agricoles.

On lui doit le décret du sur l'organisation administrative et financière des régies municipales.

Il ne connut pas toujours le succès. Son passage à la marine déçut et un slogan parvenu jusqu’à nous (« Chéron-vie-chère ») prouve que l’homme ne fut pas toujours populaire. Mais son physique massif, ses réparties malicieuses et son caractère normand ont fait de lui une figure de la IIIe République.

Détail des mandats et fonctions[modifier | modifier le code]

Mandats électoraux[modifier | modifier le code]

  • Maire de Lisieux (1894-1936)
  • Conseiller général du canton de Lisieux (1901-1936)
  • Président du conseil général du Calvados (1911-1936)
  • Député du Calvados (1906-1913)
  • Sénateur du Calvados (1913-1936)

Fonctions gouvernementales[modifier | modifier le code]

  • Sous-secrétaire d'État à la Guerre ( - )
  • Sous-secrétaire d'État à la Marine ( - )
  • Ministre du Travail et de la Prévoyance sociale (mars - )
  • Ministre de l'Agriculture ( - )
  • Ministre du Commerce et de l'Industrie (14 septembre - )
  • Ministre des Finances ( - )
  • Ministre de la Justice ( - )
  • Ministre des Finances ( - )
  • Ministre de la Justice (février - )

Annexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]