Henri Richer

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Henri Richer
Biographie
Naissance
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Formation
Activité

Henri Richer, né à Longueil, en pays de Caux, le 16 août 1685 et mort à Paris le , est un poète français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études de droit à l’Université de Caen, Henri Richer se fit recevoir comme avocat au parlement de Rouen. Mais, s’intéressant avant tout à la littérature, il ne tarda pas à renoncer au barreau et vint à Paris pour tenter d’y réussir comme poète.

Traductions[modifier | modifier le code]

Il commença par des traductions en vers des Églogues de Virgile et des huit premières Héroïdes d’Ovide et donna deux livres de fables, souvent rééditées et qui sont la meilleure partie de son œuvre : le style en est simple, parfois prosaïque, mais l’invention fort médiocre et sa narration est froide. C’est par là qu’il acquit, et a conservé, une relative notoriété. Henri Richer est en effet réputé avoir écrit des poèmes de même style que Jean de la Fontaine[1].

Auteurs de tragédies[modifier | modifier le code]

Il a également composé des tragédies dont la première, Sabinus et Éponine (1735), eut sept représentations à la Comédie-Française et fut traduite en hollandais et représentée avec succès à Amsterdam. Il est aussi l’auteur d’une Vie de Mécénas, avec des notes historiques et critiques (1746).

Un fabuliste renommé[modifier | modifier le code]

Dans l’Aube de la modernité (1680-1760), Histoire comparée des littératures de langues européennes, Gérard Laudin estime que « Henri Richer est l’un des meilleurs fabulistes du XVIIIe siècle ». Il aurait inventé les deux tiers de ses fables et réutilise des expressions qui émanent de La Fontaine[2].

Son ami Évrard Titon du Tillet lui a fait une place dans son Parnasse français.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • traduction en vers des Églogues de Virgile, Rouen, 1717, in-12 (rééd. 1736, in-8°)[3];
  • La Nature périssable, ode, 1719, in-4° ;
  • traduction des Épîtres choisies des Héroïdes d’Ovide, Paris, 1723, in-12 ;
  • Fables nouvelles, Paris, 1729, 2 vol. in-12 (rééd. 1744, 2 vol. in-12 ; 1748, 1 vol. in-12), dédiées à « Son Altesse Sérénissime Monseigneur le Prince de Conti”, dont :

- "Les deux Enfants"; - "Les deux Oisons"; - "La Pie et le Pinson"[4]; - "Le Sanglier et le Daim"; - "Les Bergers".

  • Sabinus et Éponine, tragédie en 5 actes, représentée à la Comédie-Française le 29 décembre 1734 (impr. 1735, in-12), jouée sept fois ;
  • Vie de Mécénas, avec des notes historiques et critiques, 1746 (rééd. 1767) (traduction libre de Meibonius) ;
  • Coriolan, tragédie en 5 actes, 1748 (non représentée).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Maurice Allem, Anthologie poétique française, XVIIIe siècle, Paris, Garnier Frères, 1919.
  • « Richer (Henri) », dans : Georges Grente (dir.), Dictionnaire des lettres françaises. Le XVIIIe siècle, nouvelle édition revue et mise à jour sous la direction de François Moureau, Paris, Fayard, 1995, p. 1122.
  • « Henri Richer », dans Gustave Vapereau, Dictionnaire universel des littératures, Paris, Hachette, 1876, 2 volumes [détail de l’édition](Wikisource).
  • « Vie de Richer », en tête de l’édition de 1748 des Fables nouvelles.
  • ” La Fontaine, and other French fabulists” by W. Lucas Collins.

Notes et références[modifier | modifier le code]