Henri Betti

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Henri Betti
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Henri Betti dans les années 1940.
Nom de naissance Ange Eugène Betti
Naissance
Nice (Alpes-Maritimes)
Décès (à 87 ans)
Courbevoie (Hauts-de-Seine)
Activité principale Compositeur
Style Chanson française
Musique de film
Opérette
Revue
Activités annexes Chanteur
Chef d'orchestre
Pianiste
Lieux d'activité Paris
Nice
Las Vegas
New York
Années d'activité 1941-1987
Collaborations Maurice Chevalier
André Hornez
Jean Manse
Édith Piaf
Jacques Plante
Maurice Vandair
Éditeurs Paul Beuscher
Raoul Breton
Francis Salabert
Maurice Vandair
Ray Ventura
Formation Conservatoire national de musique et d'art dramatique de Paris
Maîtres Lazare-Lévy (piano)
Raymond Pech (harmonie)
Famille Freda Betti (sœur)
Alexy Bosetti (arrière-petit-neveu)
Distinctions honorifiques Chevalier des Palmes académiques (1960)
Prix Maurice-Yvain (1980)[1]
Médaille d'or de la SACEM (1994)

Œuvres principales

Henri Betti, de son vrai nom Ange Betti, est un compositeur et un pianiste français né le à Nice (Alpes-Maritimes) et mort le à Courbevoie (Hauts-de-Seine).

Compositeur et pianiste-accompagnateur de Maurice Chevalier de 1940 à 1945, Henri Betti est surtout connu pour avoir composé la musique des chansons C'est si bon (paroles d’André Hornez), Mais qu’est-ce que j’ai ? (paroles d'Édith Piaf), Maître Pierre (paroles de Jacques Plante) et Rien dans les mains, rien dans les poches (paroles d'André Hornez) qui ont été éditées par Paul Beuscher et interprétées par Yves Montand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Henri Betti naît dans le Vieux-Nice en 1917 d’une famille modeste : son père est peintre en bâtiment, sa mère poissonnière. Sa famille paternelle est originaire de la région d’Émilie-Romagne en Italie : son grand-père est né à Parme et il a immigrer à Nice avec sa femme et ses enfants en 1893.

En 1935, il entre au Conservatoire de musique de Paris qui est alors dirigé par Henri Rabaud où il fait ses études musicales dans la même classe que Maurice Baquet, Paul Bonneau, Léo Chauliac, Henri Dutilleux, Louiguy, Pierre Spiers et Raymond Trouard. Il est l’élève de Lazare-Lévy pour la classe de piano et de Raymond Pech pour la classe d’harmonie. Il obtient un Prix d'harmonie en 1937.

Il se destine alors à une carrière de pianiste classique mais en 1940, alors qu’il vient d’être démobilisé de son service militaire du 72e BAF à Briançon, il croise le compositeur corse Roger Lucchesi sur la Promenade des Anglais qui lui dit qu’il a composé une chanson pour Maurice Chevalier et lui demande de l’accompagner au piano quand il la lui présentera dans sa propriété La Louque à La Bocca. Maurice Chevalier refusera la chanson mais il demandera à Henri Betti d’être son accompagnateur attitré. Pendant ces tours de chant, il lui fera jouer la Première Ballade en sol mineur de Frédéric Chopin entre deux chansons. Soucieux de renouveler son répertoire, il lui demandera également de lui composer des chansons. Henri Betti écrit alors la musique d'une quarantaine de chansons avec des paroles de Maurice Chevalier et de Maurice Vandair jusqu’en 1945 dont Notre espoir et La Chanson du maçon en 1941 ou La Fête à Neu-Neu en 1943. Sur les quinze titres du tour de chant de Maurice Chevalier en 1945, Henri Betti en signe quatorze.

Il entre à la SACEM en 1941 en qualité de compositeur et il est nommé sociétaire définitif en 1949.

Après la Seconde Guerre mondiale, il connaît de grands succès avec Le Régiment des mandolines en 1946 et Le Chapeau à plumes en 1947 pour Lily Fayol, Mais qu’est-ce que j’ai ? en 1947, Maître Pierre et Rien dans les mains, rien dans les poches en 1948 pour Yves Montand et surtout C'est si bon en 1947 pour Jean Marco avec l'orchestre de Jacques Hélian. Publiée par les éditions Paul Beuscher, elle est ensuite enregistrée par Les Sœurs Étienne et Yves Montand avant de devenir un standard de jazz international grâce à Louis Armstrong qui l'enregistre en 1950 à New York avec l'orchestre de Sy Oliver et des paroles anglaises de Jerry Seelen.

De 1949 à 1983, sa production musicale est abondante : revues pour le Lido, le Moulin-Rouge, les Folies Bergère, l’Olympia, le Stardust et le Tropicana de Las Vegas, ainsi que de nombreuses opérettes et pièces de théâtre.

Il a également composé pour le cinéma dans les années 1950 et pour la télévision dans les années 1960. Sa musique de film la plus connue est celle d'Honoré de Marseille en 1957, dans lequel Fernandel interprète trois chansons composées par Henri Betti sur des paroles de Jean Manse. Une quatrième chanson, C'est Noël, fut coupée au montage et reprise plus tard par Tino Rossi et Georges Guétary.

Au début des années 1950, il fait son tour de chant sur scène d’abord en tant que vedette américaine à l'ABC, ainsi qu’au théâtre des Deux-Ânes, dans des cabarets parisiens comme Le Bosphore et Chez Tonton et dans des spectacles d’été en pleine air à Nice, Cannes, Juan-les-Pins. Et ensuite en tant que vedette à part-entière à Bobino et au Gaumont-Palace. Son agent artistique était Johnny Stark.

Durant sa carrière de musicien, Henri Betti a travaillé avec les compositeurs Paul Bonneau, Gérard Calvi, Bruno Coquatrix, Jean-Pierre Landreau et Rolf Marbot et avec les paroliers André Berthomieu, Bourvil, Jean Boyer, Charlys, Maurice Chevalier, Jean Cosmos, Pierre Cour, Yves Favier, Pierre Gilbert, André Hornez, Jean Le Seyeux, Francis Lopez, Jean Manse, Jacques Mareuil, Jean Nohain, Édith Piaf, Jacques Pills, Jacques Plante, René Rouzaud, André Salvet, Pascal Sevran, Maurice Vandair, Henri Varna, Raymond Vincy et Albert Willemetz.

En 1951, il participe avec Albert Willemetz à la fondation du Comité du cœur, fonds de secours pour les artistes nécessiteux sous l'égide de la SACEM, dont il sera vice-président.

En 1953, il joue le rôle du compositeur-accompagnateur de la compagnie de Jean Nohain dans Soyez les bienvenus dont il compose également la musique.

En 1958, il collabore avec Jean-Pierre Landreau pour composer l’ensemble des musiques de revues du Lido pour la société Lido-Mélodies dont les deux membres fondateurs sont Jean Gruyer et Pierre Delvincourt.

En 1959, il collabore avec Bruno Coquatrix pour composer la musique de Paris mes amours et Avec (paroles d'André Hornez) qui sont interprétées par Joséphine Baker à l'Olympia.

En 1960, il a écrit la musique de la chanson Les Étangs de Sologne sur des paroles de Paul Vialar qui a été chantée la même année par Jean Philippe dans l'émission Toute la chanson.

En 1971, il participe avec Maurice Lehmann à la fondation de l’ANAO (Association nationale des amis de l’opérette) dont il sera vice-président.

Il est commissaire du conseil d’administration de la SACD de 1961 à 1975, il est également membre du conseil d’administration de la SACEM en 1982, 1983, de 1985 à 1987 et de 1989 à 1992.

En 1987, il compose la musique de sa dernière chanson avec des paroles de Pascal Sevran : C'est à Brasilia, interprétée par Les Sœurs Étienne.

En 1993, il publie son autobiographie, C’est si bon !, aux éditions Embrasure.

En 2003, il entre à la maison de retraite Ger’Home à Courbevoie où il meurt deux ans plus tard à l'âge de 87 ans.

Ses obsèques ont lieu à l’église Saint-Pierre de Neuilly-sur-Seine ; il est ensuite incinéré au crématorium du Mont Valérien à Nanterre et enterré au cimetière ancien de Neuilly-sur-Seine (11e division).

En 2006, son fils François Betti a réalisé les gravures musicales et écrit les commentaires de l'album Une Vie en Chansons qui contient 12 chansons composées par Henri Betti. L'album est publié par Paul Beuscher.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Henri Betti a épousé le 30 juillet 1949 à Bois-Colombes la danseuse Françoise Engels, rencontrée sur l'opérette Baratin cette même année. Ses témoins de mariage étaient Bruno Coquatrix et André Hornez. Le couple a eu trois enfants.

Henri Betti était le frère de l’artiste lyrique Freda Betti et l’arrière-grand-oncle du footballeur Alexy Bosetti.

Il n’a en revanche pas de lien de parenté avec l’actrice Laura Betti et la chanteuse Priscilla Betti.

Carrière[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Opérettes et pièces de théâtre[modifier | modifier le code]

Revues[modifier | modifier le code]

Au Casino de Paris
  • 1942 : Pour toi Paris
Au Lido
  • 1956 : C’est magnifique
  • 1957 : Prestige
  • 1959 : Avec plaisir
  • 1961 : Pour vous
  • 1962 : Suivez-moi
Aux Folies Bergère
  • 1955 : Ah ! Quelle Folie...
  • 1958 : Folies Légères
  • 1961 : Folies Chéries
  • 1964 : Folies en Fêtes
  • 1968 : Et vive la folie !
  • 1972 : J’aime à la folie
  • 1977 : Folie, je t’adore
  • 1982 : Folies de Paris
À l’Olympia
  • 1959 : Paris mes amours
Au Moulin-Rouge
  • 1963 : Frou Frou
  • 1965 : Frisson
  • 1967 : Fascination
  • 1970 : Fantastic
  • 1973 : Festival
  • 1976 : Follement
  • 1979 : Frénésie
  • 1983 : Femmes, Femmes, Femmes...
Au Broadway Theatre
  • 1964 : Folies Bergère

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

  • 1963 : La Voix dans le verre, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1963 : L'Un d'entre vous, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1963 : Blagapar : Les Grecs, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1964 : Blagapar : Versailles, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1966 : La Chasse au météore, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1966 : L'École des cocottes, téléfilm de Lazare Iglesis
  • 1966 : Comment ne pas épouser un milliardaire, série télévisée de Lazare Iglesis
  • 1971 : La Petite Catherine, téléfilm de Lazare Iglesis

Apparitions à l'écran[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Chansons[modifier | modifier le code]

Chansons composées[modifier | modifier le code]

  • Rose Avril
  • Joséphine Baker
  • Armand Bernard
    • Octave (paroles de Maurice Vandair)
  • Silvana Blasi
    • Prends Garde à Toi (paroles d'André Hornez)
  • Bourvil
    • En Nourrice (paroles de Maurice Vandair et Bourvil)
  • Maurice Chevalier
    • À Barcelone (paroles de Maurice Chevalier)
    • Ali Ben Baba (paroles de Maurice Chevalier)
    • Amuse-toi (paroles de Maurice Chevalier)
    • Arc-en-Ciel (paroles de Maurice Chevalier)
    • Bonsoir Messieurs Dames ! (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • C’est comme ça (paroles de Maurice Chevalier et Raymond Vincy)
    • C’était un Chanteur de Charme (paroles de Maurice Chevalier)
    • La Chanson du Maçon (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • Chanson Populaire (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • Chapeau de Paille (paroles d'Albert Willemetz)
    • Deux Amoureux sur un Banc (paroles d'André Hornez)
    • La Fête à Neu-Neu (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • Je n’ai Besoin que d’un Cœur (paroles de Maurice Chevalier)
    • La Leçon de Piano (paroles de Maurice Vandair)
    • Loulou (paroles de Maurice Chevalier)
    • Madam’ Madame (paroles d'André Hornez)
    • Mandarinade (paroles de Maurice Chevalier)
    • Môme de Môme (paroles de Maurice Chevalier)
    • Mon P'tit Moustique (paroles d'André Hornez)
    • Monotonie (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • Notre Espoir (paroles de Maurice Chevalier)
    • On Veut tant s’Aimer (paroles de Maurice Chevalier)
    • L’Orientale (paroles d'André Hornez)
    • Oui, Oui, Paris (paroles d'André Hornez)
    • Le p’tit Père la Taupe (paroles de Maurice Chevalier)
    • La Polka des Barbus (paroles de Maurice Chevalier)
    • Pour toi Paris ! (paroles de Maurice Chevalier et Henri Varna)
    • Le Régiment des Jambes Louis XV (paroles de Maurice Chevalier)
    • Les Rondondons (paroles de Maurice Vandair et Maurice Chevalier)
    • Toi… Toi… Toi… (paroles de Maurice Chevalier)
  • Les Compagnons de la chanson
  • Jean-Pierre Darras et Philippe Noiret
    • Consuela (paroles de Jean Cosmos)
    • Marche Grecque (paroles de Jean Cosmos)
    • Mon Grand (paroles de Jean Cosmos)
    • Paris-Paname (paroles de Jean Cosmos)
  • André Dassary
    • La Route qui Chante (paroles de Raymond Vincy)
  • Suzy Delair
    • Faisons Semblant d’Être Amoureux (paroles d'André Hornez)
    • Grenelle (paroles d'André Hornez)
    • La Mobilette (paroles d'André Hornez)
  • Les Djinns
    • Top Tipi Top (paroles de Raymond Vincy)
  • Dominique
  • Éliane Dorsay
    • Le Bonheur du Monde (paroles de Maurice Vandair)
  • Éliane Embrun
    • Au Fond de la Vallée... (paroles de Tony Andal)
  • Les Sœurs Étienne
  • Lily Fayol
    • Le Bandonéon (paroles de Maurice Vandair)
    • Entre ses Bras (paroles d'André Hornez)
    • Le Régiment des Mandolines (paroles de Maurice Vandair)
  • Fernandel
    • C'est Noël (paroles de Jean Manse)
    • Fais-moi Peur ! (paroles d'Yves Favier)
    • Oh ! Honoré (paroles de Jean Manse)
    • Quel Plaisir ! Quel Travail ! (paroles de Jean Manse)
    • Tout ça c’est Marseille (paroles de Jean Manse)
    • Vacances (paroles d'Yves Favier)
  • Henri Génès
    • Elle et Lui (paroles d'André Hornez)
    • Et puis (paroles d'André Hornez)
    • L’Oeil en Coulisse (paroles d'André Hornez et André Berthomieu)
    • On n’est pas des Manchots (paroles d'André Hornez et André Berthomieu)
    • La Pagaïa (paroles de Jean Boyer)
    • Le Vrai Mambo (paroles d'André Hornez)
  • Édith Georges
    • Comment me Préférez-vous ? (paroles de Jean Boyer)
    • Oh ! Zoé (paroles d'André Hornez)
  • Lynda Gloria
    • La Plus Belle Fille (paroles d'André Hornez)
  • Georges Guétary
    • Au Volant d’une Auto (paroles d'André Hornez et René Rouzaud)
    • Cherchez la Femme (paroles d'André Hornez)
    • Tout Vient à Point (paroles d'André Hornez)
    • Toutes les Femmes (paroles d'André Hornez et René Rouzaud)
    • Vive le Camping (paroles d'André Hornez et René Rouzaud)
  • Rudy Hirigoyen
    • L’Auberge Fleurie (composée avec Rolf Marbot, paroles d'André Salvet et Francis Lopez)
    • Bonjour à Paris (paroles de Raymond Vincy)
    • Le Marché de Santa Cruz (paroles de Raymond Vincy)
    • Maria (paroles de Raymond Vincy)
    • Mia Cara Carina (paroles de Raymond Vincy)
    • La Porte du Soleil (paroles de Raymond Vincy)
    • Ragazzinella (paroles de Raymond Vincy)
    • Sur ma Charrette Sicilienne (paroles de Raymond Vincy)
    • Va ! (paroles d'André Salvet)
  • Christiane Jacquier
    • La Fontaine de Saint Eloi (paroles de Jean Nohain)
    • La Pluie et le Beau Temps (paroles de Jean Nohain)
  • Liliane Lanson
    • Choisir un Mari (paroles de Raymond Vincy)
  • Roger Lanzac
    • Ollé, Ollé… Tickets, Tickets... (paroles de Jean Nohain)
    • La Pluie et le Beau Temps (paroles de Jean Nohain)
    • Touchant, Touchant (paroles de Jean Nohain)
  • Lilo
    • C’est pas d’ma Faute (paroles de Raymond Vincy)
    • Toute Seule à Paris (paroles de Raymond Vincy)
  • Lucien Lupi
    • Coucher Dessus, Coucher Dessous (paroles d'André Hornez)
    • Faisons Semblant d’Être Amoureux (paroles d'André Hornez)
  • Rose Mania
    • Les Pépées de Papeete (paroles d'André Hornez)
  • Jean Marco
    • C'est si bon (paroles d'André Hornez)
    • Le Chapeau à Plumes (paroles de Maurice Vandair)
    • Le Charbon de la Ruhr (paroles de Maurice Vandair)
  • Léo Marjane
    • Incrédulité (paroles de Maurice Vandair)
  • Monique Maurène
    • L’Amour ! L’Amour ! (paroles de Jean Nohain)
  • Armand Mestral
    • Le Beau Pedro (paroles de Jean Nohain)
  • Yves Montand
  • Marcel Mouloudji
    • Y’a pas d’quoi (paroles d'André Hornez)
  • Roger Nicolas
    • App’lez-moi l’Gérant (paroles d'André Hornez)
    • Les Baobabs (paroles d'André Hornez)
    • Baratin (paroles d'André Hornez)
  • Clairette Oddera
    • Une Aiguille dans un Tas de Foin (paroles de Maurice Vandair)
    • Si tu Voulais (paroles de Maurice Vandair)
    • Toujours d'Accord (paroles de Maurice Vandair)
  • Paola
    • Le Tambour du Régiment (paroles de Raymond Vincy)
  • Jean Philippe
  • Jacques Pills
    • Confidences (paroles de Jean Boyer)
    • Dictionnaire (paroles de Jacques Pills)
    • Je Cherche un Cœur (paroles de Jean Boyer)
    • Mais où donc ? (paroles de Jean Boyer)
  • Michel Roger
    • Je Cherche une Étoile (paroles de René Rouzaud)
    • Sérénade au Nuage (paroles de Maurice Vandair)
  • Tino Rossi
    • Il Fait Beau (paroles de Jacques Mareuil)
    • Si j’Étais Marin (paroles de Jacques Mareuil)
    • Si tu Voulais m’Aimer (composée avec Jean-Pierre Landreau, paroles d'André Hornez)
  • Dominique Tirmont
    • Corps et Âme (paroles d'André Hornez)
    • Du Moment… (paroles d'André Hornez)

Chansons orchestrées[modifier | modifier le code]

Chansons interprétées[modifier | modifier le code]

Chansons adaptées en anglais[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Betti : Récit autobiographique, Embrasure, Paris, 1993.
  • Henri Betti : Une vie en chansons, Paul Beuscher, Paris, 2006.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Les Chansons de ma Jeunesse : Henri Betti, Marianne Mélodie, Roubaix, 2016.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Prix Maurice-Yvain sur le site de la SACD.

Liens externes[modifier | modifier le code]