Hello Kitty

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Un stand Hello Kitty à Madrid.

Hello Kitty (ハローキティ, Harō Kiti?) est l'un des nombreux personnages créés par la société japonaise Sanrio[1]. Les produits Hello Kitty utilisent généralement des couleurs rose vif et sont reconnaissables par le logo représentant une petite chatte blanche avec un ruban rouge sur la tête[2]. Le copyright date de 1976 et Hello Kitty est maintenant une marque déposée[2]. La société de jeu vidéo japonaise SEGA a racheté les droits à la fin de l'année 2006[2].

Produit[modifier | modifier le code]

À l'origine, Hello Kitty visait surtout un public d'enfants[3]. Mais maintenant le logo Hello Kitty orne de très nombreux produits, en partant des jouets, des porte-monnaie[4], stickers ou stylos jusqu'à des grille-pain, des téléviseurs ou d'autres produits de haute technologie, des vêtements, etc. Un dessin animé Hello Kitty destiné aux jeunes enfants a également été réalisé[5]. Le premier produit portant l'image d'Hello Kitty était un petit porte-monnaie en vinyle qui se vendait à l'époque pour 240 yens soit environ 1,48  aujourd'hui. C'est maintenant devenu un phénomène couvrant plus de 22 000 produits et représentant la moitié des revenus de Sanrio qui s'élèvent à environ 1 milliard d'euros par an. Un parc d'attraction entièrement dédié à Hello Kitty a ouvert ses portes le 22 octobre 2010 : Hello Kitty's Kawaii Paradise[6].

Sur la télévision japonaise, une série animée de Hello Kitty (et ses amis) de 16 épisodes a été diffusée de 1993 à 1994, la version anglaise quant à elle datant de novembre 2002. Des jeux vidéo pour différentes consoles ont également été créés depuis. Depuis 2004 la petite chatte a aussi été utilisée sur des cartes de crédit MasterCard de Legend Credit Inc. aux États-Unis[3]. Cette carte était supposée apprendre aux petites filles à consommer. Ce fut la première carte de crédit visant cette population.

En 2008 une nouvelle série "Hello Kitty et ses amis" a été produite en 3D. Elle a immédiatement connu un succès fulgurant dans le monde entier y compris la France ; elle y est distribuée par la société Carrere Group D.A.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hello Kitty a été créé par la styliste Yuko Shimizu en 1974. Shimizu a quitté Sanrio environ un an plus tard. La seconde styliste, Mme Yokenubo, est ensuite restée cinq ans jusqu'à 1980 pour ensuite passer la main à Yuko Yamaguchi.

Hello Kitty s'est vu donner un pedigree britannique car cette culture était populaire auprès des jeunes filles japonaises au moment de sa création. Le nom « Kitty » provient d'un des chats gardés par Alice dans le roman De l'autre côté du miroir de Lewis Carroll[7]. La devise de l'entreprise Sanrio étant « social communication », son fondateur Shintaro Tsuji (en) cherche à associer le nom Kitty avec un terme évoquant la sociabilité. Il envisage le nom Hi Kitty, avant d'opter pour Hello Kitty[8]. Quand Dear Daniel, le compagnon d'Hello Kitty, a été créé en 1999, les stylistes se sont inspirés du film Melody de 1971Mark Lester jouait un personnage au nom de Daniel, et dont les musiques étaient écrites par les Bee Gees. Le monde fictionnel d'Hello Kitty comprend tout un panel d'amis et de membres de la famille. Depuis 2004, Kitty possède même des animaux familiers comme un petit chat appelé Charmmy Kitty ou Sugar, son hamster. Charmmy ressemble à Kitty mais possède plus de caractéristiques félines.

Succès international[modifier | modifier le code]

Micky Green avec une guitare Hello Kitty.

Hello Kitty a été vendu aux États-Unis depuis le début et a tenu la position d'ambassadeur pour l'UNICEF depuis 1983. Elle devint vraiment populaire à la fin des années 1990 quand plusieurs célébrités comme Mariah Carey l'ont adopté comme article de mode[9]. Maintenant les produits Hello Kitty peuvent être achetés dans pratiquement tous les centres commerciaux américains et français. Une campagne de publicité sur la chaîne Target a également fait la promotion de Hello Kitty. De nombreuses autres célébrités en ont fait la promotion et ont participé à la popularité de Kitty : Cameron Diaz, Heidi Klum, Liv Tyler, Carmen Electra, Jeffree Star, Katy Perry, Mandy Moore, et Nicky Hilton ont toutes été vues avec des produits Hello Kitty. La chanteuse Lisa Loeb a également annoncée être une fan, et a même dédicacé un album complet, Hello Lisa, à Hello Kitty [10],[11],[12]!

Style et origines[modifier | modifier le code]

Comme tous les personnages de Sanrio, Hello Kitty est dessinée selon un style mignon (on dit aussi « kawaii » qui est le mot japonais pour « mignon »). La réponse officielle de Sanrio à la question « pourquoi Hello Kitty n'a-t-elle pas de bouche ? » est qu'elle parle avec son cœur, sans utiliser de langage particulier. Hello Kitty porte souvent un ruban sous l'oreille droite, mais elle peut aussi le remplacer par une fleur à 5 pétales ou porter les deux ensemble. D'autres variantes plus rares utilisent des accessoires comme des chaînes fleuries.

Certains ont émis l'hypothèse que Hello Kitty retrouve ses origines dans le maneki-neko, et que le nom Hello Kitty lui-même est une traduction de « Maneki Neko », qui signifie « chat qui fait signe de venir avec la main » (au Japon, les maneki-neko sont des chats porte bonheur). Il a aussi été dit que le personnage de Hello Kitty ressemblait à Musti du belge Ray Goossens et à Miffy de Dick Bruna et donc que le design n'est pas original. Il a également été avancé que le succès de Hello Kitty pouvait avoir pour origine cette absence de bouche : on peut ainsi lui attribuer facilement ses joies et ses peines du moment, ce qui en fait un personnage sympathique au sens étymologique : qui partage les mêmes émotions.

Profil[modifier | modifier le code]

Un téléphone portable Hello Kitty.
  • Nom : Hello Kitty[13],[14]
  • Nom d'origine : Kitty White
  • Anniversaire : 1er novembre 1974 (signe astrologique : Scorpion), (signe chinois : Tigre)
  • Groupe sanguin : A
  • Lieu de naissance : Banlieue de Londres
  • Taille : 5 pommes
  • Poids : 3 pommes
  • Spécialités : Faire les gâteaux
  • Nourriture préférée : Les tartes aux pommes faites par Mama
  • Mot préféré : « Amitié »
  • Collections : Toutes les petites choses mignonnes comme les bonbons, les petites étoiles, les poissons rouges, les accessoires cheveux, les gâteries... etc.
  • Sujets préférés à l'école : Anglais, musique et arts visuels
  • Ses meilleurs amis : Cathy qui pense toujours aux autres avant de penser à elle-même, Tippy, Joey le garçon le plus populaire de l'école, Jodie l'étudiant, Fifi l'incontrôlable, Tiny le tendre, Tracy, Rory, Mory, Tim et Tammy. Son premier petit ami est Daniel, ils se sont séparés parce que les parents de Daniel devaient partir en Afrique. Aujourd'hui, le garçon qu'elle aime est Tippy, son camarade de classe.
  • Description : Une brillante et très gentille chatte blanche, bonne pour faire les gâteaux et aimant les tartes aux pommes de Mama. Elle est très sympathique avec ses amis et très proche de sa sœur jumelle, Mimmy. Elle n'a pas de bouche car elle parle avec le cœur !

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 10 Questions for Yuko Yamaguchi »,‎ 21 août 2008 (consulté le 21 août 2008)
  2. a, b et c (en) Tina Dhamija, « Designer profile. Designing an Icon: Hello Kitty Transcends Generational and Cultural Limits »,‎ 1er mai 2003 (consulté le 21 août 2008)
  3. a et b (en) « Hello Kitty named Japan tourism ambassador »,‎ 19 mai 2008 (consulté le 19 mai 2008)
  4. (fr) « Porte-Feuille Hello Kitty x Tokidoki »,‎ 9 juin 2008 (consulté le 9 juin 2008)
  5. « Hello Kitty », sur tendances-de-mode.com,‎ 12 mars 2007 (consulté le 22 septembre 2013)
  6. (en) « Indoor theme park Hello Kitty's Kawaii Paradise opens in Japan »,‎ 27 octobre 2010 (consulté le 27 octobre 2010)
  7. Julie Huon, « Hello Kitty », Le Soir,‎ 13 janvier 2009
  8. (en) David Tracey, « The Small White Cat That Conquered Japan », The New York Times,‎ 29 mai 1999
  9. (en) « Top cat: how 'Hello Kitty' conquered the world »,‎ 21 mai 2008 (consulté le 21 mai 2008)
  10. (en) « Dick Bruna, creator of the Miffy books, talks about his life and work », sur The Telegraph,‎ 31 juillet 2008 (consulté le 31 juillet 2008)
  11. (en) « UNICEF Special Friend of Children »
  12. (en) « Hello Kitty marks 30th birthday »,‎ 10 juin 2004 (consulté le 21 mai 2008)
  13. (en) « Profil du personnage » (consulté le 21 mai 2008)
  14. (en) « Profil du personnage (2) » (consulté le 21 mai 2008)

Liens externes[modifier | modifier le code]