Heinrich von Wild

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Heinrich von Wild, ou Heinrich Wild I, (1833-1902) est un météorologue et physicien suisse qui a établi un service météorologique moderne dans tout l'Empire russe et mis au point des instruments météorologiques. Membre de plusieurs sociétés savante, il fut le premier président de l'Organisation météorologique internationale (OMI), l'ancêtre de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) actuelle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Heinrich von Wild est né le 17 décembre 1833 à Uster (canton de Zurich) et fit ses études à Zurich, à Königsberg et à Heidelberg. Il a obtenu son doctorat en 1857 et s'est qualifié en tant que professeur à l'Université de Zurich et l'École polytechnique la même année[1].

En 1858, il fut nommé professeur de physique et directeur de l'observatoire de Berne[1]. En 1861, le Conseil fédéral lui confia l'inspection des poids et des mesures et mis en œuvre des réformes jusqu'en 1867 dont un dispositif d'étalonnage normatif[1]. En 1868, il fut a été nommé membre de l'Académie des sciences de Russie et invité à Saint-Pétersbourg où il a complètement réorganisé l'observatoire et établi un système météorologique et géomagnétique dans tout l'Empire, fondant entre autres les observatoires géomagnétiques et météorologiques de Pavlovsk et Irkoutsk en 1877.

Jusqu'à sa retraite en 1895, il resta au service du gouvernement russe[1]. Wild surveillait de près le travail des employés et a tenu des registres détaillés, intitulés « Berichte des Smotritels et Tagebuch », du travail effectué et de sa relation tendu avec l'État russe. Il introduisit la réduction des valeurs météorologiques à niveau de pression constante ce qui a rendu les observations dans les différents pays comparables et la production de cartes météorologiques uniformes. Wild améliora divers instruments pour observer le temps et le géomagnétisme, ainsi que des méthodes pour déterminer la résistance électrique du sol.

Heinrich von Wild devint rédacteur en chef de « Annales de l'Observatoire physique pour la Russie » en 1870 et de « Neues Repertorium für Meteorologie » (1869-1894, publié par l'Académie des sciences de Russie). Il publia également « Temperaturverhältnisse des russischen Reichs » (Condition de températures dans l'Empire russe, tables, atlas, etc. en 1876). Il fut désigné en 1870 comme membre de la commission internationale de métrologie.

Wild, Karl Christian Bruhns et Karl Jelinek firent des démarches auprès des différents services météorologiques qui naissaient en Occident pour la tenue de conférences internationales météorologiques, 1873 à Vienne et 1879 à Rome, afin de mettre sur pied un organisme international ce qui mena la création de l'Organisation météorologique internationale dont il fut le premier président[2].

En mai 1880, Wild devint président de la Commission polaire internationale et joua un rôle clé dans l'organisation de la première année polaire internationale en 1882-1883.

Wild mourut à Zurich le 5 septembre 1902.

Inventions[modifier | modifier le code]

Polaristrobomètre de Wild.

Il inventa un appareil appelé Polaristrobomètre[1], une sorte de photomètre polarisé utilisant un solution de sucre, un théodolite magnétique et diverses nouvelles méthodes en optique pour mesurer des longueurs précisément.

Notoriété[modifier | modifier le code]

Wild fut élu membre de l’Académie royale des sciences de Suède en 1891. En 1885, Wild fut élu à l'Académie américaine des arts et des sciences[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e (en) Jean-François Loude, « Heinrich von Wild (1833–1902) and his Polaristrobometer » [PDF], sur infoscience.epfl.ch, Lausanne, June 16, 2011, Swiss Physical Society, (consulté le 10 août 2018).
  2. « Historique de l’OMI », sur public.wmo.int, OMM (consulté le 10 août 2018).
  3. (en) « Members of the American Academy. Listed by election year, 1850–1899 » [PDF], sur amacad.org (consulté le 10 août 2018).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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