Heinrich Nordhoff

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Heinrich Nordhoff est un ingénieur allemand né le 6 janvier 1899 à Hildesheim et décédé le 12 avril 1968 à Wolfsbourg. Il est connu pour avoir été le dirigeant de la firme de construction automobile Volkswagen.

Il fit ses études au collège technique de Berlin, avant d'entrer en 1927 chez BMW. On le retrouve en 1929 comme directeur commercial chez Opel, où il lança le concept d'un modèle populaire : la Kadett.

Après la guerre, il travailla à Hambourg, où il fut recruté pour diriger l'usine Volkswagen, succédant ainsi au major Hirst, l'officier anglais qui avait cru, seul contre tous, au potentiel de Volkswagen.

C'est sous sa direction que la Volkswagen type 1 (dite Cox, Coccinelle, Käfer, Kever...) devint la voiture la plus populaire au monde. C'est malheureusement aussi sous sa direction que l'usine fut mis en difficulté du fait qu'il s'obstinait à ne produire que des véhicules basés sur la mécanique de la type 1 (moteur type flat, refroidi par air, placé à l'arrière).