Hatzegopteryx

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Hatzegopteryx thambema
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Hatzegopteryx thambema

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre  Pterosauria
Sous-ordre  Pterodactyloidea
Super-famille  Azhdarchoidea
Famille  Azhdarchidae

Genre

 Hatzegopteryx
Buffetaut, Grigorescu & Csiki, 2002

Nom binominal

 Hatzegopteryx thambema
Buffetaut, Grigorescu & Csiki, 2002

Hatzegopteryx est un genre de ptérosaures de la famille des azhdarchidés qui vivait en Europe au Crétacé supérieur, de 70,6 à 66 millions d'années.

Une seule espèce en est connue : Hatzegopteryx thambema.

Découverte[modifier | modifier le code]

Dessin représentant le fossile d'humerus appartenant à Hatzegopteryx thambema qui a été retrouvé en Roumanie.

Un fossile d'humérus caractéristique d'un azhdarchidé dénommé Hatzegopteryx thambema a été découvert dans le bassin de Hațeg, à proximité du village de Vălioara, dans la commune de Răchitova du județ de Hunedoara en Transylvanie (Roumanie).

Ce fossile a été décrit en 2002 par l'équipe d'Éric Buffetaut, Dan Grigorescu et Zoltan Chiki[1].

Description[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'un crâne d'Hatzegopteryx thambema comparée à Spinosaurus et de Giganotosaurus.

D'après l'examen de ce fossile et les lois de l'anatomie comparée, l'animal devait mesurer environ 12 mètres d'envergure[2], 8 mètres de long dont un crâne de 1,5 à 2 mètres[2], et peser près de 100 kilogrammes (ce qui est très léger pour une telle taille).

Quand il se tenait à quatre pattes sur le sol, il devait atteindre une hauteur de 6 mètres, soit plus qu'une girafe.

Il s'agit du plus grand reptile volant connu[2], dont certains[Qui ?] ont estimé l'envergure à plus de 12 mètres[réf. nécessaire], devant le Quetzalcoatlus et le problématique[pourquoi ?] Ornithocheirus.

Cette dimension de 12 mètres de l'envergure de l'Hatzegopteryx est d'ailleurs avancée par la BBC dans la série Sur la terre des dinosaures.

H. tambena est l'un des tout derniers ptérosaures, tous de grande taille, étant donné qu'au Crétacé supérieur les familles de petite et moyenne tailles de cet ordre avaient déjà disparu au profit des théropodes aviens que nous appelons oiseaux.

Comparaison de l'envergure des plus grands vertébrés volants actuels ou fossiles (rouge = Hatzegopteryx thambema, orange = Pelagornis sandersi et vert = Albatros royal (Diomedea epomophora)).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (en) E. Buffetaut, D. Grigorescu et Z. Csiki, « A new giant pterosaur with a robust skull from the latest Cretaceous of Romania », Naturwissenschaften, vol. 89, no 4,‎ , p. 180-184. 
  • Rachel Mulot, « Le ptérosaure Hatzegopteryx, un superprédateur volant au créatcé », Sciences et Avenir,‎ (lire en ligne).