Observatoire de l'université Harvard

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Harvard College Observatory
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Observatoire (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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L'observatoire de l'université Harvard (Harvard College Observatory, ou HCO,) est une institution fondée en 1839 et gérant un complexe de bâtiments et d'instruments destinés à la recherche astronomique du département d'astronomie de l'université Harvard. Elle est située à Cambridge, dans l'État du Massachusetts, aux États-Unis.

Le HCO détient une collection d'approximativement 500 000 clichés astronomiques sur plaques de verre pris entre 1885 et 1993 (avec une pause de 1953 à 1968)[1]. Ces archives sont une ressource unique pour étudier les variations temporelles dans l'Univers. Un projet est en cours depuis 2001 afin de numériser et d'archiver ces clichés[1], accessibles en ligne sur le site du projet DASCH (Digital Access to a Sky Century at Harvard)[2].

Le Minor Planet Center crédite le HCO de la découverte de 55 astéroïdes entre 1974 et 1981.

Histoire[modifier | modifier le code]

Esquisse du Grand Réfracteur d'Harvard.
Le Harvard College Observatory vers 1899

En 1839, la Harvard Corporation fonde le Harvard College Observatory et nomme William Cranch Bond, un horloger de Boston, comme « Observateur astronomique de l'Université », un poste sans solde. Le premier télescope du HCO, nommé le « Grand Réfracteur », est installé en 1847[3]. Il est doté d'un objectif de 15 pouces[3]. À l'époque, c'est le plus grand télescope d'Amérique du Nord.

Entre 1847 et 1852, Bond et le pionnier de la photographie John Adams Whipple utilisent le Grand Réfracteur pour produire des images de la Lune d'une grande clarté. Leurs images raflent le prix de l'excellence technique en photographie à l'Exposition universelle de 1851, au Crystal Palace de Londres.

Dans la nuit du 16 au 17 juillet 1850, Whipple et Bond font le premier daguerréotype d'une étoile, soit Véga.

En 1908, l’observatoire publie le Harvard Revised Photometry Catalogue, qui donne naissance au Catalogue d'étoiles HR, actuellement mis à jour par le Yale University Observatory sous le nom de Bright Star Catalogue.

Femmes astronomes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : « Harvard Computers ».

Le HCO est reconnu pour avoir employé plusieurs femmes pour effectuer des calculs et examiner des photographies stellaires, dont Annie Jump Cannon, Henrietta Swan Leavitt et Cecilia Payne-Gaposchkin.

Directeurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « The Harvard College Observatory Astronomical Plate Stacks », Smithsonian Astrophysical Observatory
  2. (en) « DASCH Data Release 5 (DR5) », Digital Access to a Sky Century at Harvard (DASCH),‎
  3. a et b (en) « HCO: The Great Refractor », Site officiel

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]