Harley Street

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Plaque signalétique à l'Harley St.

Harley Street est une rue située dans le district de la cité de Westminster qui fait partie de l'Inner London, le secteur le plus central du Grand Londres. Située au nord d'Oxford Street, elle relie Marylebone Road à Wigmore Street, et est connue depuis le XIXe siècle pour être la rue des médecins. Lorsque le système de santé public anglais, le « National Health Service », a été créé en 1948, il y avait 1 500 docteurs et plus de 3 000 personnes actuellement travaillent dans des cabinets médicaux, des cliniques et des hôpitaux.

Lettre adressée, le 22 mars 1771, à M. le comte de Salis, Harley Street, Cavendish Square, Londres

Historique[modifier | modifier le code]

Le domaine est toujours propriété de la famille des barons Howard de Walden, de nos jours géré par « Howard de Walden Estates Limited »[1].

Au début du XVIIIe siècle il n'y a là qu'une poignée de maison formant le village de Marylebone. Lorsque Londres s'étend, pendant la période georgienne, de grandes et belles demeures se construisent dans le quadrillages de rues entre Oxford Street et la Nouvelle Route (Marylebone Road). C'est le 2e comte d'Oxford et Mortimer, dit Edward Harley, qui, entre 1715 et 1720, crée et aménage avec l'architecte John Prince[2] des rues dans les terrains que sa femme lady Henrietta Cavendish Holles, héritière du duc de Newcastle, possède autour de Cavendish Square en vue de les faire bâtir, donnant à certaines les noms de membres de la famille. Sa fille et héritière lady Margaret Cavendish Harley ayant épousé le duc de Portland en 1734, le domaine prend le nom de Portland jusqu'en 1879, dont il passe à la veuve du sixième baron Howard de Walden née lady Lucy Cavendish-Scott-Bentinck[3]. C'est depuis lors la maison de Walden[4].

C'est dans les années 1860 que les médecins commencent à s'y installer, probablement à cause de la proximité des gares de King's Cross, St. Pancras et Marylebone, mais aussi attirés par les belles demeures georgiennes[4]. L'installation de la Medical Society of London, à Chandos Street en 1873, puis celle de la Royal Society of Medicine, à Wimpole Street en 1912, conforte la vocation médicale du quartier.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Angle rues Harley et Wigmore, Londres W1, en juin 2011

Harley Street est, avec Wimpole Street, la rue des médecins et dentistes plus célèbres à Londres, mais aussi de grands hôpitaux privés tels que l'Harley Street Clinic[5], la London Clinic (ouverte en 1932)[6], le King Edward VII's Hospital Sister Agnes (fondé en 1899)[7].

Queen's College, fondé en 1848, premier établissement d'enseignement supérieur féminin à obtenir une charte royale en 1853, occupe les numéros 43 à 49.

Résidents et bâtiments célèbres[modifier | modifier le code]

Au no 1 se trouve l'Establishment for Gentlewomen[8], dont Florence Nightingale, pionnière des soins infirmiers modernes, assura la direction du 22 août 1853 à octobre 1854.

Voir aussi (y compris héraldique)[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]