Haplocheirus

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Haplocheirus sollers

Haplocheirus (signifiant « l'habile à une seule main ») est un genre éteint de dinosaures théropodes maniraptoriens. C'est le plus primitif et le seul Alvarezsauroidea basal connu. Il a vécu au début du Jurassique supérieur (Oxfordien), il y a environ 160 Ma (millions d'années). Ses fossiles ont été retrouvés en Chine (région autonome du Xinjiang), dans la formation géologique de Shishugou[1],[2].

Une seule espèce est rattachée au genre : Haplocheirus sollers, décrite par Jonah N. Choiniere et ses collègues en 2010[1].

Description[modifier | modifier le code]

Vue d'artiste d'Haplocheirus sollers.
Comparaison de taille entre Haplocheirus et un humain.

C'est le plus grand et le plus ancien des Alvarezsauroidea connus avec une taille avoisinant les 2 mètres et un âge plus vieux de près 70 millions d'années par rapport aux autres membres classiquement connus de cette super-famille qui dataient d'environ 94 (millions d'années).

Cependant cet intervalle a été rempli en 2018 par la description de deux nouveaux genres d'Alvarezsauria du Crétacé inférieur (Barrémien à Aptien), soit il y a environ entre ≃129,4 et ≃113,0 millions d'années[3]. Ces deux genres chinois Xiyunykus et Bannykus, décrits en 2018, par Xu et ses collègues, comblent l'intervalle gigantesque de près de 70 millions d'années qui existait entre Haplocheirus, âgé d'environ 160 Ma (millions d'années), et les Alvarezsauria évolués (dont les Alvarezsauridae) du Crétacé supérieur connus à partir d'environ 94 Ma (millions d'années).

Haplocheirus possède comme les autres alvarezsauroïdes un pouce transformé en longue griffe élargie, mais conserve ses deux autres doigts avec des griffes, qui restent fonctionnels à la différence de ceux des autres genres plus évolués de sa super-famille qui ne possèdent plus qu'un seul doigt[3].

Ses pattes arrière sont longues et probablement adaptée à la course rapide.

Classification[modifier | modifier le code]

Le cladogramme établi par Xing Xu, J. N. Choiniere et leurs collègues en 2011 montre la position singulière très basale d'Haplocheirus parmi les alvarezsauroïdes[4] :

Alvarezsauroidea

Haplocheirus


Alvarezsauridae

Achillesaurus



Alvarezsaurus




Patagonykus


Parvicursorinae

Linhenykus





Albertonykus



"Ornithomimus" minutus





Xixianykus





Parvicursor



alvarezsauridé de Tugriken Shireh





Shuvuuia



Mononykus










En 2018, une nouvelle analyse phylogénétique, incluant deux nouveaux genres d'alvarezsauriens du Crétacé inférieur de Chine occidentale, Bannykus et Xiyunykus par Xing Xu et ses collègues, confirme la position basale d'Haplocheirus et sa proximité avec le genre Aorun qui a vécu à peu près à la même époque que lui et est considéré par ces auteurs comme un alvarezsaurien basal[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) J. N. Choiniere, Xu, X., Clark, J. M., Forster, C. A., Guo, Y. et Han, F., « A basal alvarezsauroid theropod from the Early Late Jurassic of Xinjiang, China », Science, vol. 327, no 5965,‎ , p. 571–574 (PMID 20110503, DOI 10.1126/science.1182143)
  2. (en) J. Choiniere, « Guest Post: Haplocheirus, the Skillful One », Dave Hone's Archosaur Musings,
  3. a et b (en) Xing Xu, Jonah Choiniere, Qingwei Tan, Roger B.J Benson, James Clark, Corwin Sullivan, Qi Zhao, Fenglu Han, Qingyu Ma, Yiming He, Shuo Wang, Hai Xing et Lin Tan, « Two Early Cretaceous Fossils Document Transitional Stages in Alvarezsaurian Dinosaur Evolution », Current Biology,‎ (DOI 10.1016/j.cub.2018.07.057)
  4. (en) Xing Xu, Sullivan, Corwin, Pittman, Michael, Choiniere, Jonah N., Hone, David W.E., Upchurch, Paul, Tan, Qingwei, Xiao, Dong et Lin, Tan and Han Fenglu, « A monodactyl nonavian dinosaur and the complex evolution of the alvarezsauroid hand », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 108, no 6,‎ , p. 2338–2342 (PMID 21262806, PMCID 3038769, DOI 10.1073/pnas.1011052108, Bibcode 2011PNAS..108.2338X, lire en ligne)
  5. (en) Xing Xu; Jonah Choiniere; Qingwei Tan; Roger B.J. Benson; James Clark; Corwin Sullivan; Qi Zhao; Fenglu Han; Qingyu Ma; Yiming He; Shuo Wang; Hai Xing; Lin Tan (2018). "Two Early Cretaceous fossils document transitional stages in alvarezsaurian dinosaur evolution". Current Biology. Online edition. doi:10.1016/j.cub.2018.07.057

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

(en) Référence Paleobiology Database : Haplocheirus Choiniere et al., 2010

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]