Hans Lippershey

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Hans Lippershey
Hans Lipperhey.jpg
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Hans (ou Johannes) Lippershey est un opticien néerlandais né en 1570 à Wesel et mort en 1619 à Middelbourg.

En latin, son nom était orthographié Laprejus, ou Laprey[1]. Lipperhey a également été appelée à tort Lippersein (dans un livre de 1618)[2] ou Lippershey (une erreur commise dans un article de langue anglaise faisant autorité datant de 1831, de sorte que l'orthographe incorrecte «Lippershey» avec un «s» est devenue courante dans la littérature anglaise)[3].

Il présenta fin septembre 1608 l'une des premières réalisations concrètes d'une lunette d'approche.

Lipperhey a donc été le premier à demander un brevet en septembre 1608 pour l'invention d'un «instrument pour voir au loin», qui se réfère à la Lunette hollandaise (nl), composée d'une lentille convexe et d'une autre concave. La lettre de recommandation que Lipperhey a reçue de la Chambre des représentants de Zélande est le plus ancien document au monde dans lequel le principe des «lunettes» est mentionné avec certitude (bien que ce mot devait encore être inventé à ce moment-là)[4].

Biographie[modifier | modifier le code]

On ne sait pratiquement rien de la vie de Lipperhey. En 1594, il vivait à Middelbourg, où il se maria cette même année. En 1602, il devint bourgeois de cette ville. Il vivait dans une maison à côté de l'église abbatiale, dans la Kapoenstraat, rue qui a disparu après le bombardement de Middelbourg en 1940. En 1609, il y achète également la maison voisine. Il mourut en 1619 après avoir fait un testament au dernier survivant[5].

Découverte de la lunette[modifier | modifier le code]

Middelbourg, la capitale de la Zélande, est devenue une ville prospère, dynamique, riche et importante après la chute d'Anvers en 1585. Entre autres, la ville avait une industrie du verre florissante. Il n'est pas si surprenant, comme cela semble maintenant, que ce soit précisément ici que la soi-disant lunette néerlandaise a été produite pour la première fois.[6] À partir de 1581, il y avait un four à verre sur Blauwedijk. C'était le premier dans le nord des Pays-Bas. Le maître verrier s'appelait Govaert van der Haeghen. Cet entrepreneur a utilisé des techniques italiennes pour fabriquer du verre. La disponibilité de verre transparent de haute qualité est l'une des raisons de la création de la lunette à Middelbourg.

Cependant, en 1608, lorsque la "lunette hollandaise" fut introduite, les gens cherchaient depuis un certain temps un instrument grossissant dans divers endroits d'Europe, pensant généralement à une combinaison d'un miroir creux (à feu) avec une ou plusieurs lentilles[7]. Le fait que deux lentilles ensemble aient un effet grossissant était un sujet connu depuis les années 1530. L'opticien suisse Rolf Willach a rendu plausible en 2007 que la percée des lunettes en 1608 ne concernait pas tant une amélioration des techniques de meulage disponibles, mais plutôt l'invention du diaphragme[8]. Étant donné que dans les jumelles, la surface totale de la lentille frontale (la lentille) contribue à la formation de l'image et qu'au moment où seul le centre de la lentille pouvait être correctement accentué, l'image dans les lunettes ne devient nette que lorsque la lentille est couverte d'une ouverture. Il n'était donc pas question d'un processus de longue haleine, dans lequel les gens réussissaient progressivement à mieux maîtriser la fabrication des verres.

Demande de brevet et première démonstration à La Haye[modifier | modifier le code]

En 1608, le 25 septembre, il demanda à la Chambre des représentants de Zélande, une lettre d'introduction aux États généraux de la République des Provinces unies. Entre le 2 et le 6 octobre, Lipperhey a fait une démonstration réussie de son invention pour «voir au loin» au palais du comte Maurice de Nassau à La Haye. De la Mauritstoren à La Haye, on pouvait lire l'heure sur l'horloge de l'église de Delft. Un groupe de diplomates et de militaires de haut rang était présente à cette manifestation, dont Frédéric-Henri d'Orange-Nassau, futur stathouder de la République, Ambrogio Spinola, le général italien à succès au service des espagnols et des bruxellois. Cette assemblée, réunie dans le cadre des négociations de la Trêve de douze ans durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans, a été immédiatement convaincue de l'utilité militaire de l'invention. A travers eux, la nouvelle de l'existence de ce nouvel outil s'est répandue dans toute l'Europe[9].

La demande de brevet de Lipperheys a été suivie, quelques semaines plus tard, par une deuxième demande de brevet, cette fois du fabricant de lunettes Alkmaar Jacob Metius, et quand en octobre 1608, il s'est avéré qu'un autre « jeune homme » vivait à Middelbourg, qui a également prétendu posséder le conste à «faire des instruments pour voir des choses lointaines», les députés des États généraux ont décidé de ne pas délivrer de brevet. Lipperhey a cependant été chargé de fournir trois lunettes binoculaires. Il a reçu 900 florins Carolus pour cela. En 1609, il a acheté la maison voisine avec ce montant, qu'il a appelée In de Dry Vare Gesichten.

Un an plus tard, Galilée, inspiré par la nouvelle de l'invention, fabriqua une version améliorée des lunettes. Il fit alors un certain nombre de découvertes astronomiques surprenantes, qu'il publia en 1610 dans son Sidereus Nuncius.

Recherches[modifier | modifier le code]

L'historien des sciences Cornelis de Waard (1879 - 1963) pensait que le «jeune homme» anonyme signifiait Zacharias Janssen de Middelbourg, qui avait environ vingt ans à l'époque. Son soupçon fut renforcé par un témoignage sur l'invention, fait en 1634. De Waard avait trouvé ce message dans les écrits du Zélandais Isaac Beeckman. À l'époque, Beeckman suivait des cours de meulage et de polissage des verres auprès du taille-verres Johannes Sachariassen, qui travaillait à Middelbourg. En juin 1634, il nota dans son journal que "Johannes Sacharias seght, dat syn vader den eersten verrekycker maeckte hier te lande ano 1604, naer eene van eenen ltaliaen, daerop stont: ano 90.". Suite à une enquête déjà commencée en 1655 sur la question «qui a inventé les lunettes», De Waard pense que les lunettes ont été inventées à Middelbourg dès 1590.

Cette enquête antérieure de 1655 a été menée à la demande du diplomate de Middelbourg, Willem Boreel (nl), alors ambassadeur des Pays-Bas en France. En raison d'un témoignage de l'affûteur d'objectif Johannes Sachariassen (nl), travaillant alors à Middelbourg, son père Zacharias Janssen a été qualifié à titre posthume de "premier" inventeur et Hans Lipperhey, seulement le deuxième inventeur[10]. Cependant, des recherches d'archives approfondies ont montré depuis que tous les faits vérifiables de cette déclaration sont incorrects[11]. De plus, il a été établi que Zacharias Janssen n'est devenu un fabricant de lunettes qu'en 1616, après avoir acquis les outils de Lowys Lowyssen, «geseyt Henricxen brilmakers», l'année précédente. Lipperhey a ainsi retrouvé sa place de premier inventeur[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lors du mariage de Lipperhey, le 12 octobre 1594 avec Fanne Kools d'Anvers, son nom a été écrit comme «Joannes Laprejus Veselius» (= Hans Lipperhey de Wezel). La dénomination «Laprey» apparaît dans: Pierre Borel, De vero telescopii inventore, La Haye, 1655 [publié en 1656].
  2. Girolamo Sirtori, Telescopium, sive ars perficiendi (Frankfurt, 1618)
  3. G. Moll, 'On the first Invention of Telescopes', in: "Journal of the Royal Institution" 1 (1831), 319-332; 483-496. Ceci est une version anglaise abrégée de l'article de Moll "Recherches historiques sur les premiers inventeurs de jumelles, d'après les notes du regretté professeur J.H. van Swinden mis ensemble "," Nouvelles versions de la première classe de l'Institut royal des Pays-Bas "3 (1831), 103-209. Dans la version anglaise, Moll utilise à tort l'orthographe «Lippershey», avec un «s». Malheureusement, cette orthographe est devenue courante dans la littérature anglaise grâce à cet article en anglais.
  4. H.J. Zuidervaart, "Out of patriotism": De Vero Telescopii Inventore de Pierre Borel (1656) et la poursuite au XIXe siècle d'un mémoire au "Véritable inventeur des jumelles", Archives. Annonces de la Royal Zeeland Society of Sciences (2007) 5-58. Voir aussi: idem, l'inventeur de "The Telescope". Une enquête sur 400 ans de débat 'dans: Albert van Helden, Sven Dupré, Rob van Gent & Huib Zuidervaart (dir.), The Origins of the Telescope, Amsterdam, 2010, 9-44.
  5. (nl) Pour le testament de Lipperhey, voir: Zeeuws Archief
  6. H.J. Zuidervaart, "Scientia à Middelbourg vers 1600. L'interaction entre universitaires, marchands et artisans au début de la période moderne de Middelbourg: indispensable à la création des premières jumelles du monde?", Archives. Annonces de la Koninklijk Zeeuwsch Genootschap der Wetenschappen (ou Société Royale des Sciences de Zélande) (2017), 43-100.
  7. Eileen Reeves, Galileo's Glassworks. The Telescope and the Mirror, Cambridge Mass, 2008.
  8. Rolf Willach, ‘Der lange Weg zur Erfindung des Fernrohres’, in: Acta Historica Astronomiae, vol. 33, 34-126; idem, 'The long road to the invention of the telescope', in: Van Helden [ et al], The Origins of the Telescope (2010), 93-127.
  9. H. Zoomers, Embassies of the King of Siam sent to his excellence Prince Maurits, arrived in The Hague on 10 September 1608. An early 17th century newsletter, reporting both the visit of the first Siamese diplomatic mission to Europe and the first documented demonstration of a telescope worldwide, Wassenaar: Louwman, 2008.
  10. Pierre Borel, “De vero telescopii inventore”, La Haye, 1655.
  11. Zuidervaart, ‘The Telescope’s ‘inventor’ (2010), 35, 43-44.
  12. Idem

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]