Hamza Ali Al-Khateeb

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Hamza Ali Al-Khateeb

Nom de naissance حمزة علي الخطيب
Naissance 24 octobre 1997
Décès mai 2011 (13 ans)

Hamza Ali Al-Khateeb (24 octobre 1997 - mai 2011) était un garçon syrien de 13 ans, qui est mort après avoir été torturé durant sa détention par le gouvernement syrien[1] à Daraa, lors des protestations en 2011 au début de la Guerre civile syrienne.

L'enfant prenait part à une manifestation contre le gouvernement de Bachar el-Assad, le 29 avril, quand il a disparu pendant un mois. Il aurait été enlevé par des membres du Service de Renseignement de l’Armée de l’Air syrien. Le 25 mai 2011, son corps est rendu à sa famille, présentant de nombreuses marques de tortures : le cou brisé, la mâchoire cassée, les rotules broyées, des brûlures de cigarettes, des blessures par balles dans les bras et les parties génitales mutilées.

La famille d'Hamza distribue alors des photos et des vidéos de son corps à des journalistes et à des activistes. Choqués par ces images, des milliers de personnes ont exprimé leur indignation, sur Internet et lors de manifestations dans la rue. Les images de son visage sont devenues un symbole de la lutte en Syrie sur les réseaux sociaux.

Enfance[modifier | modifier le code]

Hamza a vécu avec ses parents dans le village d'al-Jeezah, situé dans le gouvernorat de Daraa, dans la partie sud-ouest du pays[2]. Il aimait à regarder ses pigeons voyageurs voler au-dessus de sa maison, depuis que la sécheresse l'avait empêché de s'amuser en nageant. Hamza était considéré comme un enfant très généreux. « Il demandait souvent de l'argent à ses parents pour le donner aux pauvres. Je me rappelle d'une fois où il a voulu donner 100 Livres syriennes à quelqu'un. Sa famille lui a dit que c'était trop, mais Hamza a répondu : "J'ai un toit et à manger, tandis que cette personne n'a rien." Et il a réussi à convaincre ses parents de donner les 100 Livres. », a raconté son cousin à Al Jazeera[3].

Disparition[modifier | modifier le code]

D'après ce que son cousin a rapporté à Al Jazeera, Hamza n'était pas intéressé par la politique. Mais le 29 avril 2011, il participe avec sa famille à un rassemblement contre le siège de la ville de Daraa. « Tout le monde semblait aller à la manifestation, alors il y est allé aussi » a expliqué son cousin. Hamza a marché avec sa famille et ses amis pendant 12 km le long de la route du nord-ouest d'al-Jeezah jusqu'à Saida. Les tirs ont commencé pratiquement dès que les marcheurs ont atteint Saida. Le cousin d'Hamza rapporte : « Des gens étaient tués et blessés, d'autres ont été arrêtés. C'était le chaos, nous ne savions pas à ce moment-là ce qui était arrivé à Hamza. Il avait disparu. » Une source affirme que Hamza aurait fait partie de 51 manifestants détenus par le Service de Renseignement de l’Armée de l’Air syrien, réputé pour pratiquer la torture de manière particulièrement brutale[3].

Torture et mort[modifier | modifier le code]

Après un mois sans nouvelles de leur fils, la famille d'Hamza reçoit la visite de représentants officiels du gouvernement syrien qui leur font signer un document sur lequel ils s'engagent à la confidentialité sur la mort de leur fils en échange de son corps. Devant les mutilations, la famille décide de faire appel à un activiste qui fait une vidéo et la poste ensuite sur YouTube[4]. La vidéo de son corps filmé plusieurs jours après sa mort montre de nombreuses blessures, notamment des fractures, des blessures par balles, des traces de brûlures, et ses organes génitaux mutilés[5]. The Globe and Mail résume : « Sa mâchoire et ses deux rotules avaient été brisées. Sa chair était couverte de brûlures de cigarettes. Son pénis avait été coupé. D'autres blessures semblaient indiquer l'utilisation d'appareils à électrochocs et de coups de fouet avec un câble. »[2]

Après la diffusion de la vidéo par Al Jazeera, une vague d'indignation déferle à la fois en ligne et parmi les manifestants en Syrie[3]. Il devient un symbole de l'oppression et un martyr pour les opposants syriens au même titre que Khaled Saïd en Égypte. Les manifestations prennent une nouvelle ampleur. Suite à cette vidéo, le père d'Hamza et possiblement son frère sont arrêtés[4].

En réponse à Al-Jazira, sur la Sana (Syrian Arab News Agency), l'agence presse officielle de la Syrie, le chef des examinateurs de l'Association médicale de la Syrie, le Dr Akram El-Shaar a dit avoir supervisé l'autopsie à Damas et que le garçon ne présentait aucun signe de torture. Il a également affirmé que Hamza avait été tué dans l'émeute de Daraa et que tous les signes de défiguration étaient dus à la pourriture[6].

Impact et répercussion[modifier | modifier le code]

Le nom de Hamza est devenu un cri de ralliement pour les manifestants. Une page Facebook en son honneur[7] comptait plus de 105000 adeptes en mai 2011, près de 700000 en juin 2013. Comme les manifestants au Moyen-Orient appellent le vendredi la « journée de la colère », en Syrie, le samedi est maintenant connu sous le nom de « jour de Hamza »[2].

Le 31 mai 2011, la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton a marqué sa mort comme un tournant dans le soulèvement syrien, indiquant qu'il « symbolise pour beaucoup de Syriens [...] l'effondrement total de toute tentative par le gouvernement syrien à coopérer et écouter son peuple. »[8]

Le 14 mars 2012, The Guardian révèle 3000 e-mails provenant des comptes de la femme et du beau-père de Bachar el-Assad, Assad-Akhras et Fawaz Al-Akhras. Fawaz Al-Akhras y demandait à Bachar el-Assad de répondre aux allégations de tortures sur des enfants en les rejetant comme étant de la « propagande britannique »[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Apparent torture of boy reinvigorates Syria’s protest movement 02 juin 2011, The Washington Post, 29 mai 2011
  2. a, b et c (en)How a 13-year-old became a symbol of Syrian revolution, The Globe and Mail, 1er juin 2011
  3. a, b et c (en)Tortured and killed: Hamza al-Khateeb, age 13, Al Jazeera, 31 mai 2011
  4. a et b Apparent torture of boy reinvigorates Syria’s protest movement, The Washington Post, 30/5/2011
  5. (en)Syrian boy's brutal death rouses protesters, CBSnews.com, 31 mai 2011
  6. (en)The True Story of Hamza al-Khateeb's Death Belies Media Fabrications, Syrian Arab News Agency: SANA, Damascus Syria - syria news, 1er juin 2011
  7. https://www.facebook.com/hamza.alshaheed, Facebook, consulté le 12 juin 2012
  8. (en)Clinton, citing Syrian boy, sees 'total collapse', Reuters via Dawn.com, 2 juin 2011
  9. (en)Robert Booth, http://www.guardian.co.uk/world/2012/mar/15/assad-emails-father-in-law-crackdown, The Guardian, 15 mars 2012