HMY Iolaire

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HMY Iolaire (Iolaire, Yacht de Sa Majesté) (du Gaélique écossais : l'Aigle) s'appelait Amalthaea yacht de l'Amirauté depuis 1881, renommé Iolaire en 1918[note 1], son naufrage le 1er janvier 1919 dans le Minch fut un des pires désastres maritimes qui ait eu lieu dans les eaux britanniques au XXe siècle. Au moins 205 marins périrent parmi les 280 à bord.

Le naufrage[modifier | modifier le code]

Le Iolaire ramenait des marins qui avaient combattu dans la Première Guerre mondiale sur l'île écossaise de Lewis. Il quitta le port de Kyle of Lochalsh au nord-ouest de l’Écosse au soir du 31 décembre 1918. Mais, à h 30 du matin le Jour de l'an, alors que le bateau approchait du port de Stornoway, à quelques mètres de la côte et à un mile à peine de la sécurité du port de Stornoway Harbour, il heurta les tristement célèbres rochers connus sous le nom des "Bêtes de Holm", et il sombra. Le nombre de morts fut officiellement établi à 205 dont 181 étaient originaires de Lewis, mais comme le navire était très surchargé et que les registres n'étaient pas à jour, il se peut que le nombre de morts ait été encore supérieur. John F. Macleod de Ness, Ile of Lewis, sauva 40 marins, en rejoignant la côte avec une ligne d'attrappe, le long de laquelle de nombreux marins réussirent à rejoindre la sécurité de la terre ferme. Seulement 75 des 280  passagers (chiffre officiel) survécurent au désastre, 73 % périrent dans le naufrage.

Les marins portaient leur uniforme au complet, y compris des bottes très lourdes, ce qui rendait la nage vers la côte très difficile. De nombreuses chansons et poèmes, tels que "An Iolaire", décrivent les femmes des marins retrouvant leurs maris échoués sur le rivage le lendemain.

Mémorial du Iolaire.

C'est le pire désastre maritime (en ce qui concerne les pertes humaines) qui ait eu lieu dans les eaux britanniques en temps de paix depuis le naufrage du SS Norge au large de Rockall en 1904, et le pire désastre en temps de paix impliquant un navire britannique depuis le Titanic le 15 avril 1912.

L'Amirauté ordonna rapidement une enquête, mais celle-ci ne put trouver d'explication satisfaisante au désastre. Les conclusions peu satisfaisantes de cette enquête provoquèrent un grand malaise dans la population de Lewis.

Même si la sobriété parmi l'équipage fut fortement mise en doute lors de l'enquête, le navire naviguait de nuit avec une très mauvaise visibilité et par gros temps.

À ce jour, l'entrée dans le port de Stornaway n'est pas des plus simples, et il est possible qu'une erreur de navigation soit la cause du désastre.

En fait, le compte-rendu d'un bateau de pêche qui naviguait dans les mêmes eaux à ce moment-là indiquait que le Iolaire ne prenait pas la bonne direction pour entrer dans le port.

Un mémorial fur érigé en 1958 à Holm, un écart de Stornaway [1]. Une colonne en pierre sort de l'eau à l'endroit du naufrage, elle est visible depuis le pont du ferry en regardant à tribord à l'approche de l'entrée du port.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Iolaire Memorial », Gazetteer for Scotland (consulté le 26 juillet 2009)
  • Sea Sorrow: The Story of the Iolaire Disaster. Stornoway: Stornoway Gazette, 1972, 39 pp.
  • Norman Macdonald: Call na h-Iolaire / Tormod Dòmhnallach. Stornoway: Acair, 1978, 124 pp.  (ISBN 0-86152-000-9) (In Gaelic, with a résumé in EnglishEn Gaélique, avec un résumé en anglais).
  • John MacLeod: When I Heard The Bell / Birlinn Press, 2009, 296 pp, (ISBN 978 1 84158 858 2)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Not to be confused with HMY Iolaire, built 1902, which exchanged names with Amalthaea in 1918À ne pas confondre avec HMY Iolaire, construit en 1902, qui a échangé avec les noms Amalthea en 1918

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