Hôtel du Palais

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Hôtel du Palais
BiarritzHotelduPalais1.JPG
Localisation
Pays
Région
Département
Coordonnées
Architecture
Type
Construction
1854-1855
Reconstruction à la suite d'un incendie 1903-1905
Ouverture
Architectes
Style
Style Second Empire (1854-1855)
Néo-Louis XIII (1903-1905)
Patrimonialité
Équipements
Étoiles
Star full.svgStar full.svgStar full.svgStar full.svgStar full.svg
Chambres
111 chambres et 31 suites
Restaurants
2
Gestion
Propriétaire
Commune
Site web

L'hôtel du Palais est un hôtel de luxe situé sur la commune de Biarritz, dans le département français des Pyrénées-Atlantiques. Ses façades et ses toitures sont inscrites aux monuments historiques par arrêté du [1].

Présentation[modifier | modifier le code]

L'édifice est établi dans et autour de l'ancienne résidence impériale de Napoléon III et Eugénie de Montijo, construite en 1854-1855 dans le style Louis XIII en brique et pierre. Dénommée Villa Eugénie, elle garde ce nom jusqu'en 1881, date à laquelle elle est transformée en hôtel-casino sous le nom de Palais Biarritz. Il est repris en 1893 et prend alors le nom d'« Hôtel du Palais ». Incendié en , il est rebâti et augmenté sur les murs de l'ancienne villa par Edouard Niermans qui en fait un hôtel de luxe. Il est classifié 5 étoiles en 2011 et obtient, en mai de cette même année, la distinction française de « palace » qui est renouvelée en 2016.

Histoire[modifier | modifier le code]

Photographie de la Villa Eugénie (1860-1870).

En , l'empereur décide de construire une résidence estivale à Biarritz pour satisfaire l'impératrice qui souhaitait se rapprocher de son Espagne natale. Il désigne Hippolyte Durand, architecte du département des Basses-Pyrénées, pour construire le bâtiment. Il en dresse les plans et la résidence est construite dès la fin 1854 à l'été 1855. Louis-Auguste Couvrechef, architecte de la couronne et du domaine impérial chargé du château de Pau, nommé inspecteur des travaux adjoint à l'architecte au début du chantier remplace finalement Hippolyte Durand à son poste en . Ce remplacement est dû à l'incompétence de Durand qui peine à suivre le chantier. L'architecte Henri-Paul Nénot qualifia le bâtiment de « construction sans aucun intérêt artistique ». De 1856 à 1868, date du dernier séjour du couple impérial, il accueille alors des fêtes somptueuses réunissant le Gotha européen.

En 1859, Gabriel-Auguste Ancelet est nommé architecte des résidences de Pau et de Biarritz. Il fait construire une nouvelle aile.

Ancelet étant désigné architecte du palais de Compiègne en 1864, il est remplacé par Auguste Lafollye qui construit une vacherie, une bergerie et hausse le bâtiment d'un étage en 1867.

La villa devient propriété de l'impératrice à la mort de Napoléon III en 1873.

Eugénie la vend à la Banque de l'Union parisienne en 1880. Elle est d'abord transformée en hôtel-casino, le « palais Biarritz », puis en hôtel en 1893.

C'est encore un lieu de rendez-vous de prestige qui reçoit des têtes couronnées, comme la reine Victoria, ou l'impératrice Élisabeth d'Autriche.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Vestige de la Villa Eugénie d'origine, à l'entrée du parc de l'Hôtel du Palais.

Ravagé par un incendie le , l'édifice est reconstruit de 1903 à 1905 et devient un hôtel de luxe de 120 chambres et 33 suites. En référence au prénom de l'impératrice, le plan général du bâtiment adopte la forme d'un E, mais ne conserve quasiment plus rien de la Villa Eugénie d'origine, la chapelle voisine étant l'unique vestige complet de la villégiature impériale à Biarritz.

L'architecte Édouard-Jean Niermans, auteur de cette reconstruction, opte pour des façades d'un style néo-Louis XIII, à l'instar des murs extérieurs de l'ancienne villa Eugénie.

L'édifice est pourtant très moderne, construit en béton armé avec un décor plaqué. Le décor intérieur, notamment de la salle de restaurant en rotonde, est conçu par Niermans ; les peintures murales, sur le thème de Jason et la Toison d'or, sont dues au peintre Paul Gervais.

Respectivement en 1980 puis à la fin de 1988, les films La Banquière de Francis Girod et Mes nuits sont plus belles que vos jours d'Andrzej Żuławski[2] y ont été tournés[3].

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

En 2006, le film Hors de prix de Pierre Salvadori y a été tourné[4].

En mai 2011, l'hôtel du Palais est l'un des huit premiers établissements français à bénéficier de la distinction « palace », décernée par un jury présidé par le ministre chargé du tourisme[5]. Il est le seul palace de la Côte Atlantique de France métropolitaine.

Pour le cuisinier Alain Ducasse, qui s'y est marié, le restaurant principal de l'hôtel, la Rotonde, est « la plus belle salle à manger au monde »[6]. Le chef étoilé Jean-Marie Gautier[7] est en cuisine.

Sous la direction de Jean-Louis Leimbacher (qui a pris sa retraite en 2015, après avoir lancé bien des travaux depuis son arrivée du Martinez de Cannes), le domaine du Palais a été doté d'un important ensemble Spa d'environ 2900 m², indépendant, aménagé dans un grand bâtiment assorti à l'édifice principal, du côté opposé à la piscine en terrasse. La décoration du Spa - nommé[Par qui ?] « Meilleur Spa d'hôtel d'Europe en 2007 » - a été confiée en 2004 à l'architecte intérieur Philippe Belloir, ainsi que la rénovation en 2011 du restaurant La Rotonde, le bar et le salon Eugénie.

La municipalité biarrote, gestionnaire de l'établissement via une SEM, annonce en la rupture de « négociations exclusives » conduites pendant un an avec le groupe hôtelier canadien Four Seasons, en raison de désaccord quant aux investissements considérables nécessités par les travaux de rénovation et modernisation encore indispensables : d'autres groupes de renommée internationale peuvent entrer en jeu.

D'importants travaux de rénovation sont effectués entre et , période pendant laquelle l'hôtel est fermé[8].

Les 24 et , le Palais accueille les chefs d'État réunis pour le sommet du G7.

En 2021, l'établissement se possède par la ville de Biarritz (57 % d'actionnaire), le groupe JCDecaux (37 %) et le reste. Mais la gestion est confiée, depuis 2019, au groupe Hyatt Hotels[9]. En dépit de la pandémie, la ville envisage et prépare un relancement qui adapte à la clientèle post-pandémie. Entre novembre 2021 et juin 2022, ses derniers travaux sont programmés.[9].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • 111 chambres et 31 suites dont les suites Édouard VII de 152 m2 et Alphonse XIII de 177 m2 avec vue sur l'Océan Atlantique
  • 2 restaurants : la villa Eugénie et l'Hippocampe au bord de la piscine
  • Le bar impérial et le bar de l'Hippocampe
  • Spa impérial avec Guerlain : salle de fitness, piscine d'eau de mer, sauna, spa, institut du cheveu, golf

Résultats financiers[modifier | modifier le code]

La gestion de l'hôtel (bail emphytéotique de 75 ans) a été confiée par la Ville de Biarritz à la Socomix (société communale mixte pour l'exploitation de l'hôtel du palais) créée en 1962, où on retrouve notamment la Compagnie Financère du Louvre. En 2019, le président en est le maire de Biarritz, Michel Veunac, élu en 2014.

En le chiffre d'affaires annuel est de 21 586 k€, le résultat 821 k€ et l'effectif de 183 personnes[10].

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Hôtel du Palais », notice no PA00125254, base Mérimée, ministère français de la Culture. Consulté le 14 septembre 2009.
  2. « IMDb: Most Popular Titles With Location Matching "Hôtel du Palais, 1 Avenue de l'Impératrice, Biarritz, Pyrénées-Atlantiques, France" », sur IMDb (consulté le 25 juin 2017)
  3. Extrait de son récit Une vie pour une autre, Éditions Michel Lafon, Neuilly-sur-Seine, 2000, (ISBN 2-84098-540-3)
  4. « Priceless (2006) » (consulté le 25 juin 2017)
  5. Il y a désormais huit palaces en France, article sur le site Quotidien du Tourisme.com 5 mai 2011.
  6. « À Biarritz, l’océan a son Palais », Madame Figaro, 11 juillet 2012
  7. « Portrait de chef Jean-Marie GAUTIER, par Fabien Nègre », lesrestos.com, consulté en septembre 2019
  8. « Biarritz : en images, retour sur l’histoire de l’Hôtel du Palais », Sud-Ouest, 16 octobre 2018
  9. a et b Le journal L'Éclair, le 27 mars 2021, p. 2 - 3, L'Hôtel du Palais va rouvirir.
  10. « SOC D'ECONOMIE MIXTE POUR L'EXPLOITATION à BIARRITZ (64200), bilan gratuit 2017, sur SOCIETE.COM (622720159) », sur www.societe.com (consulté le 2 décembre 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]