Hôtel du Palais

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Hôtel du Palais
BiarritzHotelduPalais1.JPG
Présentation
Destination initiale
Destination actuelle
Style
Style Second Empire (1854-1855)
Néo-Louis XIII (1903-1905)
Architecte
Construction
1854-1855
Reconstruction à la suite d'un incendie 1903-1905
Propriétaire
Commune
Statut patrimonial
Site web
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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L'Hôtel du Palais est un palace situé sur la commune de Biarritz, dans le département français des Pyrénées-Atlantiques. Ses façades et ses toitures sont inscrites aux monuments historiques par arrêté du 24 décembre 1993[1].

Présentation[modifier | modifier le code]

L'édifice est établi dans et autour de l'ancienne résidence impériale de Napoléon III et Eugénie de Montijo, construite en 1854-1855 dans le style Louis XIII en brique et pierre. Dénommée Villa Eugénie, elle garde ce nom jusqu'en 1881, date à laquelle elle est transformée en hôtel-casino sous le nom de "Palais Biarritz". Il est repris en 1892 et prend alors le nom d'"Hôtel du Palais". Incendié en février 1903, il est rebâti et augmenté sur les murs de l'ancienne villa par Edouard Niermans qui en fait un superbe hôtel de luxe. Il est classé 5 étoiles en 2011 et obtient, en mai de cette année, la « Distinction Palace » qui fut renouvelée en 2016.

Histoire[modifier | modifier le code]

La villa est la résidence estivale de l'impératrice Eugénie. En juillet 1854, Napoléon III décide de construire une résidence à Biarritz, probablement à la demande de l'impératrice. Il désigne Hippolyte Durand, architecte du département des Basses-Pyrénées, pour construire le bâtiment. Il fait les plans et la résidence commence à être construite dès 1854. Louis-Auguste Couvrechef, architecte de la couronne et du domaine impérial chargé du château de Pau, est au début un inspecteur des travaux adjoint à l'architecte. Mais en juin 1855 Hippolyte Durand est remplacé par Auguste Couvrechef. Ce remplacement est probablement dû à la déception du couple impérial devant un bâtiment à l'apparence très classique et dépouillée. L'architecte Nénot qualifia le bâtiment de "construction sans aucun intérêt artistique". Il est inauguré en 1855. Il accueille alors des fêtes somptueuses réunissant le Gotha européen.

En 1859, Gabriel-Auguste Ancelet est nommé architecte des résidences de Pau et de Biarritz. Il va construire une aile nouvelle.

Après la nomination d'Ancelet comme architecte du palais de Compiègne en 1864, il est remplacé par Auguste Lafollye qui construit une vacherie, une bergerie et hausse le bâtiment d'un étage en 1867.

La villa devient propriété de l'impératrice à la mort de Napoléon III en 1873.

Eugénie la vend à la Banque de l'Union parisienne en 1880. Elle est d'abord transformée en hôtel-casino, le « Palais Biarritz », puis en hôtel en 1893.

C'est encore un lieu de rendez-vous de prestige qui reçoit des têtes couronnées, comme la reine Victoria, ou l'impératrice Élisabeth d'Autriche, plus connue sous le nom de Sissi.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Vestige de la Villa Eugénie d'origine, à l'entrée du parc de l'Hôtel du Palais

Ravagé par un incendie le 1er février 1903, l'édifice est reconstruit de 1903 à 1905 et devient un hôtel de luxe de 120 chambres et 33 suites. En référence au prénom de l'impératrice, le bâtiment adopte la forme d'un E, mais ne conserve quasiment plus rien de la Villa Eugénie d'origine.

L'architecte Édouard-Jean Niermans, auteur de cette reconstruction, opte pour des façades d'un style néo-Louis XIII, à l'instar des murs extérieurs de l'ancienne Villa Eugénie.

L'édifice est pourtant très moderne, construit en béton armé avec un décor plaqué. Le décor intérieur, notamment de la salle de restaurant en rotonde, est conçu par Niermans ; les peintures murales, sur le thème de Jason et la Toison d'or, sont dues au peintre Paul Gervais.

À ce jour, cet établissement est l'un des plus prestigieux palaces de France, sa décoration rappelant les fastes du couple impérial.

Respectivement en 1980 puis à la fin de 1988, les films La Banquière de Francis Girod et Mes nuits sont plus belles que vos jours d'Andrzej Żuławski[2] y ont été tournés[3].

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

En 2006, le film Hors de prix de Pierre Salvadori y a été tourné[4].

Depuis mai 2011, l'Hôtel du Palais est l'un des huit établissements français, et le seul de la Côte Atlantique, à bénéficier du label officiel « Distinction Palace », décernée par un jury présidé par le ministre chargé du tourisme[5].

Sous la direction de Jean-Louis Leimbacher (qui a pris sa retraite en 2015, après avoir lancé bien des travaux depuis son arrivée du Martinez de Cannes), le domaine du Palais a été doté d'un important ensemble Spa, indépendant, aménagé dans un grand bâtiment assorti à l'édifice principal, du côté opposé à la piscine en terrasse.

La municipalité biarrote, gestionnaire de l'établissement via une SEM, annonce en juin 2017 la rupture de "négociations exclusives" conduites pendant un an avec le groupe hôtelier canadien Four Seasons, en raison de désaccord quant aux investissements considérables nécessités par les travaux de rénovation et modernisation encore indispensables : d'autres groupes de renommée internationale peuvent entrer en jeu.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • 111 chambres et 31 suites dont les suites Édouard VII de 152 m2 et Alphonse XIII de 177 m2 avec vue sur l'Océan Atlantique
  • 2 restaurants : la Villa Eugénie et l'Hippocampe au bord de la piscine
  • Le Bar Impérial et le bar de l'hippocampe
  • Spa impérial avec Guerlain : salle de fitness, piscine d'eau de mer chauffée, sauna, spa, institut du cheveu, golf
  • Accès direct à la plage

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Hôtel du Palais », notice no PA00125254, base Mérimée, ministère français de la Culture. Consulté le 14 septembre 2009
  2. « IMDb: Most Popular Titles With Location Matching "Hôtel du Palais, 1 Avenue de l'Impératrice, Biarritz, Pyrénées-Atlantiques, France" », sur IMDb (consulté le 25 juin 2017)
  3. Extrait de son récit Une vie pour une autre, Éditions Michel Lafon, Neuilly-sur-Seine, 2000, (ISBN 2-84098-540-3)
  4. « Priceless (2006) » (consulté le 25 juin 2017)
  5. Il y a désormais huit palaces en France, article sur le site Quotidien du Tourisme.com 5 mai 2011.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]