Hêtre tortillard

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Hêtres tortillards à Bad Nenndorf en Basse-Saxe

Le Hêtre tortillard (Fagus sylvatica groupe Tortuosa) est un hêtre caractérisé[1],[2] par un tronc tortueux et des branches et rameaux tordus et retombants, qui leur donnent un port particulier comme un parasol. Leur croissance est très lente.

Hêtre est un terme d'origine gauloise. De nombreux noms locaux du hêtre sont quant à eux issus du mot latin 'fagus'. Ainsi, on l'appelle, selon les régions : fau, fayard, fayaud etc.

Le fau ne dépasse pas quatre à cinq mètres de haut. En été, il étale ses feuilles en un parasol très dense, pouvant aller jusqu'à former une sorte d'igloo de feuilles. En hiver, son architecture tourmentée se dévoile : troncs et branches tordus, coudés, torsadés, branches terminales retombant jusqu'au sol.

Ces arbres donnent ainsi leur nom, les faux de Verzy, au site touristique situé en France au nord-est de la Montagne de Reims, au sud de Reims dans la Marne où l'on trouve la plus grande concentration mondiale de hêtres tortillards, estimée à environ un millier d'individus.

Des cultivars[modifier | modifier le code]

On a cru qu'il s'agissait d'une forme ou d'une variété naturelle de Fagus sylvatica (le hêtre européen) de faible hauteur. Leur nom scientifique fut alors :

  • Fagus sylvatica f. tortuosa (Pépin) Hegi

ou

  • Fagus sylvatica var. tortuosa Dippel

À l'heure actuelle, on[Qui ?] présente ce groupe comme un cultivar (Fagus sylvatica 'Tortuosa') ou plutôt un groupe de cultivars (Fagus sylvatica groupe Tortuosa). On peut en voir aussi dans de nombreux jardins botaniques, dans certains parcs publics, et chez certains horticulteurs qui les proposent à la vente.

C'est un groupe rare, probablement apparu à la suite d'une mutation, que l'on trouve en nombre dans les bois de Verzy, près de Reims. Les faux de Verzy sont une attraction touristique de la montagne de Reims, connus depuis le VIe siècle, mais il en existe aussi en Moselle dans la forêt de Rémilly où l'un d'entre eux est appelé Joli Fou, ainsi qu'un seul exemplaire à L'Hôpital en Moselle et divers exemplaires protégés par l'ONF depuis 1994 dans la forêt de Sionne et de Frebécourt dans les Vosges, ou encore en Bretagne[réf. nécessaire] et ailleurs en Europe, notamment dans les régions d’Hanovre (Allemagne) et en Scandinavie au Danemark et dans la région de Malmö en Suède.

Ils sont trop peu nombreux pour assurer leur « descendance ». Ce n’est pas le cas des faux de Verzy, en particulier depuis qu'un sentier aménagé permet de les admirer, protégés par des barrières en rondins, sans que le piétinement leur soit nuisible. Une réserve clôturée permet de préserver une partie du peuplement. Tout récemment, une population relativement importante (une vingtaine d'individus) a été découverte en Auvergne, dans la Chaîne des Puys[3]. Plus récemment encore, un groupe d'une vingtaine d'individus a été authentifié en Lozère. Toutefois avec plus de 1 000 faux, la Forêt Domaniale de Verzy est la principale réserve mondiale de faux.

On estime en général que la longévité du tortillard est identique à celle du hêtre commun, soit de l'ordre de 300 ans.

Le hêtre Tortillard est connu pour être le lieu de rassemblement des Sorciers Blanc ou Noir dans l'Est.

Galerie[modifier | modifier le code]

Fagus sylvatica 'Tortuosa'

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Thiébaut, Document d’identification des hêtres tortillards, avec Tela botanica. Des informations complémentaires sont disponibles via le projet Recherche des hêtres tortillards
  2. Guilet, Jean-Pierre, Comment reconnaître un hêtre tortillard (PDF, 479.1 Ko)
  3. tela.botanica.org, 26 juin 2008

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Voir aussi[modifier | modifier le code]