Hétérocyste

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Hétérocyste [du grec heteros, différent, et cystis, sac] est une cellule fixatrice d'azote, transparente, à paroi épaisse, qui se forme dans les filaments de certaines cyanobactéries. La paroi est épaisse pour limiter la diffusion de l'oxygène[1], car la nitrogénase (complexe fixant l'azote) y est sensible. Cette enzyme possède en effet un atome de molybdène que l'oxygène peut irréversiblement oxyder[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un peu d'oxygène se diffuse mais il est immédiatement utilisé pour la respiration.
  2. Marc-André Selosse, Jamais seul. Ces microbes qui construisent les plantes, les animaux et les civilisations, Éditions Actes Sud, , p. 141