Heroic fantasy

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Heroic fantasy ou Sword and sorcery, qui est traduit en français par Merveilleux héroïque ou Médiéval fantastique, est un sous-genre de la fantasy qui présente un récit héroïque dans le cadre d'un monde merveilleux.

Définition[modifier | modifier le code]

L'heroic fantasy est la version contemporaine des contes merveilleux de l'antiquité et du moyen-âge[1]. Le philologue et historien russe Eléazar Mélétinsky la définit comme une histoire où un héros d’apparence humaine et physiquement très fort utilise ses compétences dans des combats ou pour une quête. Ces aventures se déroulent généralement dans une époque lointaine voir mythique où le héros se trouve confronté à des éléments surnaturels comme des objets magiques ou des créatures légendaires comme des dragons et des magiciens[1]. Le personnage principal suit généralement le voyage du héros théorisé par Joseph Campbell dans son ouvrage Le Héros aux mille et un visages (1949)[2].

En francophonie, les spécialistes lui donnent comme nom merveilleux héroïque ou médiéval fantastique et même parfois épopée fantastique[1],[3].

Origine[modifier | modifier le code]

Le romancier américain Lin Carter lui donne comme origine les premiers aventures de Conan le Cimmérien (1932-1933) de Robert E. Howard[1]. Il dit que c'était alors « quelque chose de nouveau, quelque chose qui combinait l'action héroïque de Burroughs, la magie noire et les démons malfaisants de Lovecraft et les royaumes préhistoriques légendaires fabuleux de Smith »[1].

Les spécialistes voient la source de l'heroic fantasy dans les premières poèmes épiques de la littérature anglo-saxonne comme Beowulf (VIIIe siècle)[2]. Viennent ensuite comme sources au début du XIIe siècle, deux histoires imaginaires de la Bretagne, Histoire des rois de Bretagne de Geoffroy de Monmouth et Histoire des Anglais de Geoffroy Gaimar qui décrivent les premiers mythes de héros médiévaux comme le roi Arthur et Havelok le Danois[2]. Les auteurs de romans de chevalerie popularisent alors aux décennies suivants ces héros médiévaux et en inventent ensuite beaucoup d'autres pour les chansons de geste[2].

Le Roman de Horn, rédigé en anglo-normand vers 1170 par un auteur anonyme est l'un des plus anciens écrit suivant les aventures d'un aristocrate injustement dépossédé se livrant à divers exploits épiques avant de revenir chez lui pour récupérer son dû[2]. L'histoire de Horn est ensuite adapté en ballades et contes puis sert de modèle aux romanciers suivants[2]. Le très populaire roman de chevalerie Amadis de Gaule est lui aussi considérablement modifié et développé au fil des ans pour donner sa plus riche version au XVIe siècle[2]. Le succès d'Amadis entraîne la création de nombreuses autres oeuvre dont Palmerin d'Angleterre[2]. Tous ces écrits mais aussi les romans de la légende arthurienne fournissent le terreau du genre moderne d'heroic fantasy[2].

Œuvres représentatives du genre[modifier | modifier le code]

Pour les spécialistes, les œuvres les plus représentatives sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i j k et l Gaudreault 2008, p. 78.
  2. a b c d e f g h i j k l m et n Stableford 2009, p. 197-198.
  3. Anne Rochebouet et Anne Salamon, « Les réminiscences médiévales dans la fantasy : un mirage des sources ? », Cahiers de recherches médiévales et humanistes, no 16,‎ , p. 319-346 (lire en ligne, consulté le 9 janvier 2020).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Romain Gaudreault, « Connaissez-vous le merveilleux héroïque ? », Québec français, no 151,‎ , p. 78 (lire en ligne, consulté le 8 janvier 2020).
  • (en) Brian Stableford, The A to Z of Fantasy Literature, Lanham, Scarecrow Press, , 568 p. (ISBN 978-0-81086-345-3).