Hélion de Villeneuve

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Hélion de Villeneuve
Image illustrative de l’article Hélion de Villeneuve
Elie de Ville Neuve, par J.-F. Cars, c. 1725
Biographie
Naissance vers
en Provence
Décès
à Rhodes
Ordre religieux Ordre de Saint-Jean
de Jérusalem
Langue Langue de Provence
Grand maître de l'Ordre
Prieur de Provence
Commandeur de Manosque & Puimoisson

Hélion de Villeneuve, né vers 1270 en Provence et mort en 1346, devint le 26e grand maître[1] des Hospitaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem en 1319.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hélion de Villeuve est le fils d'Arnaud de Villeneuve, seigneur des Arcs et de Sibylle de Sabran. Il est chevalier de la langue de Provence et commandeur de Manosque et de Puimoisson depuis le [2] et de la commanderie templière du Ruou à la suite de sa dévolution aux Hospitaliers[3].

Démembrement du grand prieuré de Saint-Gilles[modifier | modifier le code]

Le pape, Jean XXII, supplée Foulques de Villaret, en démembrant le grand prieuré de Saint-Gilles en trois grands prieurés, le , pour éviter, en présence de la dévolution des biens templiers, à un seul prieur l'administration d'un territoire aussi étendu que celui de ce grand prieuré[2],[n 1]. Il transforme la lieutenance sur la rive gauche du Rhône en grand prieuré de Provence et il nomme Hélion de Villeneuve comme premier et a priori l'unique prieur de Provence[4]. Le pape crée aussi le grand prieuré de Toulouse et nomme Pierre de l'Ongle à sa tête. Le nouveau prieur de Saint-Gilles est alors Bermond Maurin. Au chapitre général de 1330 les grands prieuré de Toulouse, de Saint-Gilles et de Provence sont regroupé sous le responsabilité de Pierre de l'Ongle. Mais à la mort de celui-ci, en 1332, Le grand prieuré de Toulouse redevient autonome[5]. Ce n'est qu'en , après la mort d'Hélion de Villeneuve, que le prieuré de Provence et de nouveau réuni avec celui de Saint-Gilles[6]. Bien qu'élu grand maître, Hélion a conservé le prieuré de Provence jusqu'en , il se contente de nommer un lieutenant, Isnard de Grasse.

Grand maître[modifier | modifier le code]

Dès la renonciation du grand maître Foulques de Villaret, le pape Jean XXII organise la nomination d'un nouveau grand maître. Il profite de la présence des prieurs de France, de Champagne, d'Auvergne, de Toulouse, de Castille, de Portugal et de Venise à Avignon, où ils se sont entremis dans le désistement de Foulques, pour organiser une élection[7]. Il les oblige à former un chapitre général pour procéder à cette élection. Le choix se porte sur Hélion de Villeneuve[8] et le pape fulmine une bulle Inter euras innumeras le pour l'informer de son élection[7],[n 2].

Pour répondre aux désirs de Jean XXII qui était originaire de Cahors, il cède, le , tous les biens d'origine templière du district de Cahors qu'il venait d'obtenir par la dévolution contre 2 000 florins d'or de Florence[9]. Le , il échange les châteaux de Montmeyan, de Régusse, de Montfort et de Tallard avec Arnaud de Trian, neveu du pape et vicomte de Tallard, contre le comté d'Alife au royaume de Naples. Le , il cède le château de Montricoux avec sa forêt contre celui de Peyriac à Arnaud Duèse,autre neveu du pape et vicomte de Caraman, réservant à l'Ordre la seigneurie spirituelle pour la commanderie de Montricoux.[10].

Suites financières de la dévolution des biens du Temple[modifier | modifier le code]

Hélion de Villeneuve est à la tête du grand prieuré de Provence quand il accepte sa nomination au grand magistère mais il pense que sa présence auprès de pape est plus importante pour relever l'Ordre qu'à Rhodes. Un chapitre général se tient à Arles en et à Avignon en mai et pour étudier les dettes de l'Ordre. Au lieu des 575 900 florins d'or de Florence et de 10 000 livres de Gênes de 1320, la dette n'est plus que de 324 000 florins en 1321[11]. Le , Jean XXII autorise Hélion à hypothéquer les biens de l'Ordre et fixe un délai de quatre ans pour rembourser la dette et le Hélion charge Pierre de l'Ongle et Léonard de Tiberti de l'exécution[11]. Mais le la dette s'élève à 500 000 florins et le pape décide donc la concession en emphytéose, à cens perpétuels ou tout simplement la vente des biens hospitaliers les moins utiles et charge les prélats d'aider les commissaires de l'Hospital à faire ces ventes ou ces ascensements[12]. En 1324, au nouveau chapitre général d'Arles, il est décider de mettre fin définitivement aux 193 000 florins restants et pour y parvenir, il est décidé de procéder à de nouvelles aliénations. Les années suivantes, la situation est aussi menaçante et sur la proposition des dignitaires de l'Ordre, le , Jean XXII demande à Hélion de prolonger pendant encore deux ans le paiement des responsions que le chapitre général a déjà majoré afin de tout rembourser[13].

Hélion reçoit une lettre en provenance des Hospitaliers et du prieur d'Angleterre qu'ils lui ont écrit le l'informant que leurs créanciers ont déjà obtenu des brefs royaux pour se faire payer leurs dûs. Le seul moyen de s'en sortir est de consacrer pendant trois ans les responsions de la langue d'Angleterre à l'épurement de la dette[13].

En France, la situation se complique du fait que Charles le Bel fait des projets de croisade qu'il envisage avec l'appui des Hospitaliers. Hélion se rend, le , accompagné des prieurs de Saint-Gilles, de Toulouse, d'Auvergne, de France et de Champagne, auprès du roi et obtient un délai de quatre ans pour payer les dettes de l'Ordre en ne prélevant que 20 000 florins d'or par an sur les responsions de la langue de France pour faire face au dépenses d'un passage outre mer[14].

Le , le chapitre général, réuni à Montpellier, décide que les responsions dûs le seront augmentés d'une somme, environ 80 000 florins, versée directement au grand maître et taxe ceux-ci d'une somme de 162 530 florins d'or et de 100 marcs d'argent. À cause de l'ajournement du projet de croisade et de ce dernier sacrifice, l'Ordre semble avoir retrouvé enfin un équilibre financier[15].

L'Ordre militaire[modifier | modifier le code]

Le magistère d'Hélion de Villeneuve commence sous d'heureux auspices avec la victoire d'Albert de Schwarzbourg sur les Turcs à Chios, le [16] ou à Leros contre les rebelles grecs[17].

Première attaque de Rhodes[modifier | modifier le code]

En 1320, avec 80 navires, un amiral turc attaque Rhodes. Il est repoussé par le grand précepteur avec 4 galères, 20 bâtiments légers et 6 galères génoises qui venaient d'Arménie. Les Turcs perdent la plupart de leurs navires avec 10 000 hommes qui avaient débarqués sur un îlot voisin de Rhodes[18].

Projet d'un grand passage[modifier | modifier le code]

Eudes, duc de Bourgogne, et Robert, roi de Naples se disputent l'Achaïe conjointement aux Turcs et à la Compagnie catalane. Le les princes de Bourgogne et de Sicile demandent le secours de Venise qui envoie Pierre de Gradenigo, ministre des Frères mineurs en Achaïe, accrédité par Jean des Vaux, commandeur de L'Hospital en Romanie[18]. La réputation des Hospitaliers est nécessaire à Jean XXII pour, entre autre, faire aboutir ses projets d'un grand passage. Dès 1322, l'Arménie était envahie par les Tartares, les Turcomans et les Égyptiens. Le royaume de Chypre était menacé de représailles pour avoir abrité des Arméniens. Le pape comprend qu'il est temps d'agir, appuyé en cela par Charles le Bel qui voulait se croiser et porter secours à la Terre sainte[19].

Hélion de Villeneuve était partisan d'un passage général par voie maritime, il prévoyait l'embarquement des troupes dans les ports d'Espagne, de France et d'Italie avec un regroupement à Chypre ou à Rhodes. Il estimait les forces nécessaires à 1 000 chevaliers et 4 000 arbalétriers avec une solde pour cinq ans et 60 navires soldés huit mois par an[20]. Guillaume Durand, évêque de Mende est lui aussi partisan d'un passage général par mer avec les Génois, les Pisans et les Vénitiens avec l'appui des Hospitaliers pour faciliter le débarquement. Il est aussi partisan d'une interdiction d'exportation avec les musulmans. Par contre, l'évêque de León, Garcias de Ayerve est lui plutôt partisan d'un passage par terre[21]. Charles le Bel, le , nomme le vicomte Aymeri IV de Narbonne et l'amiral Béranger Blanc, chef de l'expédition. Il envoie une ambassade au pape, le , composé de Louis, comte de Clermont, de Pierre III de Mortemart, évêque de Viviers et de Bouchard de Montmorency qui la reçoit en mars ou avril 1323, pour traiter de la croisade. Il se propose de faire partir Aymeri à la tête d'une escadre pour assurer la police des mers, de défendre Chypre et de transporter des renforts pour les forteresses d'Arménie. Il propose de fixer la date du départ pour le passage général au mois d'août 1324[21].

Au même moment se trouve à Avignon, une ambassade arménienne et une chypriote, les ambassadeurs de Chypre sont favorables à un passage particulier si celui-ci n'est pas préjudiciable à un passage général et les ambassadeurs d'Arménie se montrent opposés à un passage particulier en faisant remarquer qu'une expédition levée pour un an, ne passerait que deux ou trois mois en Arménie et ne servirait à rien ; ils préféraient l'envoi de 4 000 chevaliers et de 10 000 hommes de pied[22]. Le pape écarte le passage particulier et se prononce pour un passage général[22]. Le , Louis repart avec la réponse du pape[21].

Dans l', l'Arménie fait savoir à Avignon qu'elle vient de signer une trêve de 13 ou 14 ans contre 300 000 besants blancs de Chypre ; cela laissait le temps de discuter de l'offre du roi de France[23]. En 1325, Géraud des Pins, lieutenant général de l'Ordre, et Eudes de Montaigu, prieur d'Auvergne, vinrent faire rapport en France au grand maître des préparatifs turcs contre Rhodes et les états chrétiens d'Orient. Le pape les envoie auprès du roi de France mais celui-ci déçu ne donna pas suite et restera sur sa position jusqu'à sa mort le . Si l'opinion publique était toujours favorable à la croisade, tous les projets depuis une vingtaine d'années échouèrent systématiquement[23].

À l', il prépare son départ pour Rhodes mais une grave maladie le bloque à Marseille ( au )[24]. Le , Philippe de Valois décide de prendre la croix et demande aux Vénitiens d'assurer le transport. Le , ils lui remettent la réponse à ses questions[25]. Il part enfin pour Rhodes où des négociations en cours l'attendent entre l'Ordre, les Vénitiens et l'empereur grec[26]. Quand il arrive à Rhodes, pendant l', le Levant est terrifié par les Ottomans. Le roi d'Arménie, Léon V cède aux Hospitaliers, avec l'autorisation du pape Jean XXII, les châteaux de Séchin et d'Antiochette qu'il s’apprêtait à raser. Les Hospitaliers les mettent en défense et les occupent le [27]. Andronic III Paléologue, empereur grec, demande un secours aux Vénitiens et aux Hospitaliers. Pierre de Canale, représentant de Venise et de l'empereur, scelle à Rhodes avec Hélion, contre les Ottomans, une alliance de cinq ans. Ils s'engagent ensemble à constituer à Négrepont pour le , une flotte de vingt galères armées, dix grecques, six vénitiennes et quatre hospitalières. Le commandement est confié à un vénitien choisi par le doge. Le roi de Chypre est pressenti pour faire parti de l'alliance comme le roi de France. Philippe de Valois ne peut pas faire partie de l'alliance, occupé par ses propres préparatifs de passage en Terre sainte[27].

Le , Philippe de Valois est nommé par le pape « général de la croisade ». Il demande aux Vénitiens de lui envoyer des ambassadeurs pour étudier avec eux les moyens de réaliser un grand passage[28]. Parallèlement, le pape essaye de mettre sur pieds une ligue. Elle aboutit le avec l'aide des ambassadeurs vénitiens. La ligue regroupe autour du pape, la république de Venise, les rois de France et de Chypre ainsi que les Hospitaliers. La ligue s'oblige à monter une action, contre les Turcs en , d'une durée de cinq mois qui devait se regrouper à Négrepont, avec dix galères de l'Hospital, dix pour Venise, huit pour le pape et le roi de France, six pour Chypre et six pour les Grecs contre les dix promises dans le traité du [28]. En prévision de la campagne de 1335, ils prévoyaient une durée de six mois avec trente galères et trente-deux bâtiments armées de 800 hommes d'armes dont 400 hommes d'armes avec leurs chevaux et de seize transports pour le roi de France, de six galères, quatre transports et 100 hommes d'armes pour les Hospitaliers, de quatre transports et quatre galères pour la Sicile, de dix galères pour Venise et six galères et des gens d'armes pour les Grecs. Les ligueurs espéraient la participation du roi de Sicile et de l'empereur d'Orient mais en cas de refus ils comptaient faire appel aux Génois et aux Pisans[29].

Les escadres française, quatre galères, et pontificale, quatre galères, sous le commandement de Jean de Chapoy, vont ravitailler à Rhodes où ils rejoignent les dix galères de l'Ordre et prennent tous la direction de Négrepont où elles rallient les huit galères de Venise qui gardent les Turcs dans la passe de Chalkis. Il sont rejoint par les quatre galères d'Hugues IV de Chypre et deux autres bâtiments de Venise[30].

Croisades smyrniotes[modifier | modifier le code]

Il prit part aux croisades smyrniotes organisées par le pape Clément VI qui enleva Smyrne aux Turcs en 1344.

Référencement[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il fait de même pour le démembrement du grand prieuré de France.
  2. Jusqu'à Pauli qui fait connaître la bulle Inter euras innumeras la plupart des historiens placent l'élection d'Hélion de Villeneuve en 1323.

Références[modifier | modifier le code]

Sources bibliographiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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