Hélène Fourment

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Hélène Fourment (* Anvers ? 1614- † Bruxelles ? 1673) était la fille cadette d'un négociant en tapisseries, Daniel Fourment, et la deuxième épouse de Pierre Paul Rubens. Ils se marièrent en 1630, elle avait seize ans, lui cinquante-trois. Elle eut quatre enfants de cette union : Clara Johanna, François, Hélène et Pierre Paul. Devenue veuve, elle épousa le diplomate Jean-Baptiste de Brouchoven, comte de Bergeyck avec lequel elle eut encore cinq enfants, dont l'un, Jean de Brouchoven, comte de Bergeyck, devint le surintendant des Flandres où sa bonne réputation le fit surnommer le « Colbert des Flandres », et un autre, Hyacinthe-Marie de Brouchoven eut une carrière politique et diplomatique.

Le peintre l'avait choisie auparavant comme modèle pour L'Éducation de la Vierge (Musée royal des beaux-arts d'Anvers). Il ne se lassera pas de glorifier sa jeune beauté blonde ; parmi les chefs-d'œuvre qu'elle lui a inspirés, citons Hélène Fourment en robe de mariée (Alte Pinakothek de Munich), La Petite Pelisse (Kunsthistorisches Museum de Vienne), Hélène Fourment et deux de ses enfants, Hélène Fourment au carrosse (musée du Louvre).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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