Hänsel und Gretel

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Affiche pour une adaptation théâtrale américaine d'Hänsel und Gretel dans les années 1930.

Hänsel und Gretel est un opéra romantique en trois actes d'Engelbert Humperdinck, sur un livret d'Adelheid Wette (sœur du compositeur), d'après le conte homonyme popularisé par les frères Grimm. Composé à Francfort-sur-le-Main en 1891[1], l'opéra fut créé le à Weimar sous la direction de Richard Strauss.

Personnages[modifier | modifier le code]

Hänsel : mezzo-soprano

Gretel : soprano

Peter (le père, fabricant de balais) : baryton

Gertrud (sa femme) : mezzo-soprano

La sorcière Grignotte : mezzo-soprano

Le marchand de sable : soprano

Le marchand de rosée : soprano

Les enfants en pain d'épice : chœur soprano et alto

Les quatorze anges : ballet

Argument[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

Orchestration[modifier | modifier le code]

Instrumentation
Bois
1 piccolo, 2 flûtes, , 2 hautbois (le deuxième jouant aussi du cor anglais), 2 clarinettes, 1 clarinette basse, 2 bassons
Cuivres
4 cors, 2 trompettes, 3 trombones, 1 tuba
Percussions
timbales, cymbales, 1 tam-tam, 1 triangle, 1 glockenspiel, 1 grosse caisse avec cymbale, 1 machine à tonnerre, 1 coucou, 1 tambourin, 1 xylophone, 1 petite cloche, 1 paire de castagnettes
Cordes
premiers violons, seconds violons, altos, violoncelles, contrebasses, harpe

Histoire de l'interprétation[modifier | modifier le code]

Hansel and Gretel est dirigé pour la première fois à Weimar par Richard Strauss en 1893[2], suivi par la création à Hambourg le 25 septembre 1894, dirigée par Gustav Mahler[3].

La première production hors d'Allemagne a lieu à Bâle, en Suisse, le 16 novembre 1894[4].

La création anglaise a lieu à Londres le 26 décembre 1894, au Daly's Theatre[4],[5] et la création américaine le 8 octobre 1895 à New York[5].

La première interprétation en Australie se tient le 6 avril 1907, au Princess's Theatre, à Melbourne[6].

Dans les pays anglophones, Hänsel und Gretel est le plus souvent représenté en langue anglaise. Pendant longtemps la traduction de référence fut celle de Constance Bache. Aux États-Unis, l'opéra est souvent interprété dans la traduction de Norman Kelley écrite pour la production de Nathaniel Merrill et Robert O'Hearn en 1967 au Metropolitan Opera[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Dans cette maison, entre 1891 et 1892, Engelbert Humperdinck a composé l'opéra Hänsel und Gretel. » Plaque commémorative apposée sur la maison de la Scheffelstraße 1 à Francfort-sur-le-Main.
  2. Peter Franklin The Life of Mahler, p. 83. Cambridge University Press, 1997.
  3. Gustav-mahler.es.
  4. a et b Grove's Dictionary of Music and Musicians, 5e édition, 1954.
  5. a et b (en) George Putnam Upton, The Standard Operas, Chicago, McClurg, , 125–129 p., Google book (ISBN 1-60303-367-X, lire en ligne)
  6. Eric Irvin, Dictionary of the Australian Theatre 1788–1914.
  7. « Norman Kelley, 95, Tenor At City Opera and Elsewhere » par Anne Midgette, The New York Times, 11 septembre 2006.

Liens externes[modifier | modifier le code]