Gustave Ferrié

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Gustave Ferrié
Gustave Ferrié.jpg

Gustave Ferrié.

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Grand-croix de la Légion d'honneur‎
Grand officier de l'ordre de l'Étoile de Roumanie‎ (d)
Commandeur avec étoile de l'ordre de Saint-Olaf
Commandeur de l'ordre des Saints-Maurice-et-Lazare (d)
Prix Jules-Janssen ()
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Gustave Ferrié (à droite), Yvonne Printemps et Sacha Guitry

Gustave Auguste Ferrié, né le à Saint-Michel-de-Maurienne (Savoie) et mort le à Paris 5e, est un ingénieur et général français, pionnier de la radiodiffusion.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Né d’un père ingénieur dans les chemins de fer, Gustave Ferrié passe son enfance à Saint-Michel-de-Maurienne en Savoie. Son père Pierre Ferrié, originaire de Limoux est ingénieur autodidacte des Ponts-et-Chaussée et s'est installé en Maurienne pour les travaux du Chemin de fer du Mont-Cenis. Il a épousé Joséphine Manecy originaire d’une vieille famille de Saint-Jean-de-Maurienne dont les membres ont exploité le relais de poste[1].

En 1882, Pierre Ferrié s’installe à Draguignan et le jeune Gustave poursuit jusqu'en 1884 ses études au lycée de Draguignan où il se montre bon élève, mais dilettante. C'est là qu'il reçoit sa première distinction, le prix Claude Gay, du nom d'un académicien des sciences originaire de Draguignan qui récompense un lycéen de sa ville natale. Le jeune Gustave obtient son baccalauréat en 1884 et prépare le concours de l'École polytechnique avec le statut de boursier. Il est reçu à la deuxième tentative, en 1887 (promotion X 1887), avec un classement moyen[2]. À la sortie de l'école, Ferrié choisit l'arme du génie, qui s’occupe de la télégraphie optique et de la télégraphie électrique [3]

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Le 1er octobre 1889, Gustave Ferrié entre à l'École d'application du génie, à Fontainebleau. En novembre 1891, lieutenant, il est affecté au 4e régiment du génie à Grenoble où il a l'occasion de suivre les cours d'électrotechnique du professeur Paul Janet. Et au début de 1893, il suit son premier stage de télégraphie militaire au Mont-Valérien où il sera rappelé comme instructeur, en 1895 après deux ans de garnison à Besançon. Il sera nommé en 1897 commandant de l'école de télégraphie militaire du Mont Valérien créée un an plus tôt. Les dernières années du XIXe siècle correspondent aux balbutiements de la radio qui prendra le nom de Télégraphie sans fil (TSF) [4]. En 1899, l'italien Marconi qui a effectué au Royaume-Uni les premières liaisons sans fil sur une distance de plusieurs kilomètres propose à la France de l'équiper en matériel de TSF. La technologie de Marconi utilisait pour la réceptions le détecteur de Branly. Ferrié est alors nommé à la tête de la commission interministérielle chargé de suivre les essais de liaison radioélectriques entre la plage de Wimereux sur les bords de la Manche, et South Foreland en Angleterre à une distance de 46 km. Ferrié rendit un rapport enthousiaste sur la nouvelle technologie[1]. Le , lors du Congrès international d'électricité tenu à Paris du 15 au 25 août 1900, dans le cadre de l'exposition universelle de 1900, il présente une communication ayant pour titre L'état actuel et les progrès de la télégraphie sans fil où il est expliqué que « Le seul système pratique de télégraphie sans fil est celui qui eut pour point de départ la théorie des ondes hertziennes et qui s'est développé grâce à l'expérience d’Édouard Branly, aux travaux de Guglielmo Marconi et aux expériences récentes de Camille Papin Tissot ; mais on ne saurait donner actuellement une théorie parfaite du phénomène »[5].

Le ministre de la Guerre Freycinet refuse de se lier à la technologie de Marconi et, en 1900, demande à Ferrié de développer la TSF militaire française. La même année, Ferrié, en collaboration avec le commandant Boulanger publie un ouvrage de référence La télégraphie sans fil et les ondes électriques[1].

En 1903, il perfectionne la télégraphie sans fil (TSF) en inventant un nouveau récepteur électrolytique ; la même année il propose l'installation d'une antenne au sommet de la tour Eiffel. Il conduit ses travaux avec trois officiers de marine : Camille Tissot, Maurice Jeance et Victor Colin. La portée de l'émetteur, d'abord de 400 km, passe en 1908 à près de 6 000 km.

Pendant la Première Guerre mondiale, il développe la radiotélégraphie pour les unités d'infanterie et d'artilleurs et devient ainsi l'un des artisans de la victoire de 1918. Cette démarche est concrétisée en mars 1918 par sa nomination, par l'intermédiaire du général Mordacq, à la tête de l'Inspection des télégraphies militaires.

Concrètement, dès 1914, il propose des modifications techniques permettant un meilleur échange entre l'émetteur et le récepteur, doté d'un triode. Durant la guerre, ses postes de radio ont été construits à plus de 10 000 exemplaires.

Nommé général en 1919 à 51 ans, il est élu membre de l'Académie des sciences en 1922 et inspecteur général de la télégraphie militaire.

En 1917, il est nommé « compagnon de l'Institut international des ingénieurs de radio » (Institute of Radio Engineers), et reçoit en 1931 la médaille d'Honneur (IEEE Medal of Honor) pour son travail pionnier dans le développement de la radiocommunication en France et dans le monde.

L'université d'Oxford lui décerne un doctorat honoris causa en 1919. Il est le premier président du Comité national de géodésique et de géophysique (1920-1926). Il est président de l'Union internationale de la radio et de la Commission internationale des longitudes par radio, ainsi que vice-président du Bureau international des unions scientifiques.

Grand-croix de la Légion d'honneur, il meurt à l'hôpital militaire du Val-de-Grâce à Paris en 1932 à l'âge de 64 ans, victime d'une crise d'appendicite. Passionné par son travail et ne souhaitant pas s'interrompre, il tarde en effet à rejoindre l'hôpital[1]. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (89e division}[6].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Sa sœur Hélène a épousé le frère de l'actrice Pauline Carton[réf. nécessaire].

Décorations[modifier | modifier le code]

Hommages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Michel Amoudry, Le Général Ferrié (1868-1932), un soldat au service de la radioélectricité, Bulletin de la Sabix, 2011, en ligne
  2. Fiche matricule à l'École polytechnique [lire en ligne]
  3. Michel Amoudry, Le général Ferrié et la naissance des transmissions et de la radiodiffusion Presses universitaires de Grenoble, 1993, Première partie, chapitre 3
  4. Michel Amoudry, Le général Ferrié et la naissance des transmissions et de la radiodiffusion Presses universitaires de Grenoble, 1993, Première partie, chapitre 4
  5. Ministère du commerce, de l'industrie des postes et télégraphes, Procès-verbaux sommaires du Congrès international d'électricité, séance du 22 août 1900, p. 57.
  6. Paul Bauer, Deux siècles d'histoire au Père Lachaise, Mémoire et Documents, (ISBN 978-2914611480), p. 327
  7. « Cote LH/962/16 », base Léonore, ministère français de la Culture
  8. Plaque commémorative au pied de la tour Eiffel.
  9. Le « grand prix de l'électronique Général Ferrié » sur le site de la Société de l'électricité, de l'électronique et des technologies de l'information et de la communication
  10. « Département Génie Electrique », sur ge.insa-lyon.fr (consulté le 1er juin 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Amoudry, Le général Ferrié et la naissance des transmissions et de la radiodiffusion, Grenoble, Presses universitaires de Grenoble, (ISBN 2-7061-0497-X et 9782706104978)
    Il a reçu le Prix du Comité d’histoire de la radiodiffusion.
  • Conférence sur la télégraphie sans fil, faite à l'École nationale des Ponts et Chaussées, le 2 février 1909, par le Commandant Ferrié du service de la Télégraphie militaire, dans Annales des ponts et chaussées. 1ère partie. Mémoires et documents relatifs à l'art des constructions et au service de l'ingénieur, janvier-février 1909, p. 7-20 (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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