Guerre des Black Hills

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Guerre des Black Hills
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The Custer Fight par Charles Marion Russell
Lithographie représentant la bataille de Little Big Horn vu du côté des Amérindiens.

Informations générales
Date 18761877
Lieu Territoire du Montana, Territoire du Dakota et Territoire du Wyoming
Issue Victoire des États-Unis
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis
Shoshones
Crows
Pawnees
Lakotas
Cheyennes
Arapahos
Commandants
Nelson Miles
George Armstrong Custer
George Crook
Wesley Merritt
Crazy Horse
Sitting Bull
Little Wolf
Dull Knife

Guerres indiennes

Batailles

Guerre des Black Hills :

Big Horn Expedition (en) · Powder River (en) · Prairie Dog Creek (en) · Rosebud Creek · Little Bighorn · Warbonnet Creek (en) · Slim Buttes · Cedar Creek (en) · Dull Knife · Wolf Mountain (en) · Little Muddy Creek (en)

La guerre des Black Hills (Black Hills War en anglais[1]) est une série de conflits qui oppose le peuple Lakota (Sioux) et ses alliés à l'armée des États-Unis, entre 1876 et 1877.

Origine du conflit[modifier | modifier le code]

Les Black Hills (Paha Sapa en lakota) sont considérées par les Amérindiens comme des terres sacrées, revendiquées par les Lakotas depuis leur victoire sur les Cheyennes en 1776. En 1868, le traité de Fort Laramie de 1868, qui conclut la guerre de Red Cloud, intègre les Black Hills dans la Grande Réserve sioux, d'où les non-Indiens sont exclus. Alors que les Black Hills étaient souvent considérées comme « terra incognita », les rumeurs de découverte d’or dans ces montagnes sont vérifiées par l’expédition de George Armstrong Custer en 1874, qui ouvre en entrant dans les Black Hills ce que les Amérindiens appelèrent « la piste des voleurs ».

À cette époque, l’économie américaine subit de plein fouet les effets de la Grande Dépression de 1873, et les mineurs se lancent dans une ruée vers l'or dans les Black Hills, en violation du traité et de la législation fédérale. Ces intrusions répétées sur leur territoire, et l’incapacité récurrente de l'armée des États-Unis à y mettre un terme, mettent en colère les Lakotas et leurs alliés. En réaction, Sitting Bull (Tatanka Yotanka), Crazy Horse (Tašunka Witko) et leurs peuples entrent en guerre contre les intrus et les États-Unis.

Le gouvernement tente au début d'acheter les Black Hills aux Sioux lors d'une conférence de paix, leur proposant un prix dérisoire ; les Amérindiens sont divisés sur la question de vendre les Black Hills, et si oui, sur le prix à réclamer ; les pourparlers échouent.

De nombreux historiens considèrent aujourd’hui que l’administration d'Ulysses S. Grant a délibérément provoqué cette guerre, car cette nouvelle ruée vers l'or et l’ouverture des Black Hills permettaient d'aider l'économie américaine à sortir de la Grande Dépression.

Campagne[modifier | modifier le code]

L'hostilité grandissante de Crazy Horse et de Sitting Bull, l'augmentation du nombre de partisans, la multiplication des raids contre les chercheurs d'or, conduisent les États-Unis à poser un ultimatum aux Amérindiens, les menaçant de guerre. Ceux-ci refusent. Grant approuve les ordres donnés à l’armée de rassembler par la force les tribus de la région au cours de l'hiver de 1875-76. Au printemps de 1876, l'armée lance une campagne coordonnée, impliquant trois colonnes de troupes qui opèrent dans ce qui est aujourd'hui une région grande de cinq États. Le but était de détruire le rassemblement de Sioux et de Cheyennes, orchestré par Crazy Horse et Sitting Bull, les trois colonnes devant se retrouver et attaquer simultanément le campement ennemi. Dans un pays mal cartographié, avec l'impossibilité de connaître le lieu précis du camp des Amérindiens, celui-ci étant par ailleurs nomade. Le plan, pouvant paraître excellent sur le papier, était en réalité plus irréaliste que possible. La campagne aboutit à la bataille de Rosebud Creek, où les Lakotas, dirigés par Crazy Horse, parviennent à tenir en échec l’une des trois colonnes de l'armée. Quelques jours plus tard, le VIIe régiment de cavalerie du lieutenant-colonel George Armstrong Custer attaque un camp de Lakotas et de Cheyennes, sur les berges de Greasy Grass Creek (Little Bighorn). La bataille de Little Bighorn voit les Sioux et Cheyennes, sous la direction de Sitting Bull et Crazy Horse, vaincre le VIIe de cavalerie : 268 soldats (43 % des hommes présents) sont tués et 55 blessés, lors de l'une des pires défaites subies par l'armée américaine au cours des guerres indiennes.

Au cours des batailles suivantes de l'été et de l'automne 1876, y compris la bataille de Dull Knife et la bataille de Slim Buttes, la cavalerie et les unités d'infanterie de l’armée régulière battent les tribus Lakotas et forcent les gens à retourner dans les camps contrôlés par le Bureau des affaires indiennes. La guerre prend fin l'année suivante, quand Crazy Horse se rend, affamé, épuisé, à fort Robinson dans le Nebraska, avec 889 Oglalas, le . À la même période, Sitting Bull fuyait au Canada pour échapper à l'armée et se rendra avec une centaine d'hommes en 1881.

Finalement, en répression à la victoire des Amérindiens coalisés sur Custer, le gouvernement américain s'empare par la force des Black Hills puis, quelques années plus tard, morcelle et détruit la Grande Réserve sioux, vendant la majorité des terres accordées à ces derniers par le traité de Fort Laramie à un prix dérisoire aux colons.

Encore aujourd'hui, les Sioux réclament à ce que les Black Hills leur soient rendues. Dans les années 1980, les États-Unis proposent un dédommagement à ces derniers, lesquels refusent, l'accepter revenant à reconnaître la propriété américaine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Également connue sous le nom de Great Sioux War (Grande guerre Sioux) ou Little Bighorn Campaign

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John S. Gray, Centennial campaign : the Sioux War of 1876, Fort Collins, Old Army Press, , 392 p. (ISBN 978-0-88342-049-2, OCLC 2693348).
  • (en) Jerome A. Greene, Battles and skirmishes of the Great Sioux War, 1876-1877 : the military view, Norman, University of Oklahoma Press, , 228 p. (ISBN 978-0-585-14533-4, OCLC 43477035).
  • (en) Jerome A. Greene, Lakota and Cheyenne : Indian views of the Great Sioux War, 1876-1877, Norman, University of Oklahoma Press, , 164 p. (ISBN 978-0-8061-2681-4, OCLC 30437435).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]