Guêpier d'Orient

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Merops orientalis

Le Guêpier d'Orient (Merops orientalis), également appelé petit guêpier vert, est une espèce d'oiseau de la famille des Meropidae.

Description[modifier | modifier le code]

Cet oiseau est un petit guêpier (22 à 25 cm de longueur et 29 à 30 cm d'envergure) au plumage à dominante vert bronze. La calotte et la nuque sont vert doré.

Le bec est long et incurvé vers le bas.

Sous-espèces et répartition[modifier | modifier le code]

Le Guêpier d'Orient est représenté par huit sous-espèces :

  • viridissimus ;
  • flavoviridis ;
  • cleopatra présent de la vallée du Nil au nord du Soudan ;
  • cyanophrys en Israël et en Jordanie ;
  • muscatensis ;
  • beludschicus du sud de l'Irak au nord-ouest de l'Inde ;
  • orientalis de l'ouest de l'Inde au Bangladesh et au Sri Lanka ;
  • ferrugeiceps.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Le Guêpier d'Orient consomme bien évidemment des hyménoptères (75 % de son régime en Afrique), mais aussi des coléoptères, des termites, des papillons et des diptères (dont ceux du genre Drosophila).

Intelligence[modifier | modifier le code]

le Guêpier d'Orient est capable de se « mettre à la place » de son prédateur, sous-entendu d'extrapoler ce que le prédateur peut voir ou non, faculté partagée uniquement par les Hominidae[1].

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • del Hoyo J., Elliott A. & Sargatal J. (2001) Handbook of the Birds of the World, Volume 6, Mousebirds to Hornbills. BirdLife International, Lynx Edicions, Barcelona, 589 p.
  • Zayed M.S. (2008) Les oiseaux de l'Égypte et du Moyen-Orient. ADCOM, Dar el Kutub, 144 p.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Watve Milind, Thakar J, Kale A, Pitambekar S. Shaikh I Vaze K, Jog M. Paranjape S., « Bee-eaters (Merops orientalis) respond to what a predator can see », Animal Cognition, vol. 5, no 4,‎ , p. 253-259 (résumé).