Groupe de bombardement Lorraine

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Photo d'un gros bombardier à croix de Lorraine en premier plan, et une formation de six autres bombardiers à l'arrière plan
Un bombardier et une formation du groupe de bombardement Lorraine en mission.
"3 octobre 1943. Lieutenant pilote Lamy, adjudant Balcean, sergent Roussaire, sergent Jouniaux. Groupe de bombardement FAFL « Lorraine »."
Plaque commémorative, Pont de Tolbiac, Paris 12e-13e arrondissements.

Le groupe de bombardement Lorraine est une unité militaire aérienne française des Forces aériennes françaises libres constitué pendant la Seconde Guerre mondiale qui se distingua en Afrique du Nord et en Europe occidentale.

De cette formation aérienne est issu l’escadron de chasse 3/33 « Lorraine », unité stationnée sur la base aérienne 112 « Commandant Marin la Meslée » de Reims de 1961 à 2005, mise en sommeil à cette date et réactivé en 2010.

Création et différentes dénominations[modifier | modifier le code]

  • novembre 1940 : Groupe réservé de bombardement n° 1 (GRB 1)
  •  : le GRB 1 devient le Groupe de bombardement n° 1 « Lorraine » (GB Lorraine)[1]
  •  : le GB « Lorraine » est intégré au commandement de la Royal Air Force sous le nom de No.342 Squadron

Commandants[modifier | modifier le code]

Chefs de groupe du GB Lorraine[modifier | modifier le code]

Chefs de groupe du GB Lorraine, No. 342 Squadron[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

Douglas Boston du Groupe de bombardement Lorraine entre 1943 et 1945.
  • Partis d’Angleterre dès septembre 1940 pour rejoindre l’Afrique Equatoriale et le Moyen-Orient, le groupe Lorraine est la première unité de la France libre. Elle est dotée de Hawker Hurricane, Westland Lysander et Bristol Blenheim.En novembre 1940, le général de Larminat créé au Tchad le Groupe réservé de bombardement n° 1 (GRB1), futur Groupe "Lorraine", placé sous les ordres du capitaine Astier de Villatte. Le groupe, dont une partie a précédemment aidé au ralliement du Gabon, assure bientôt l'appui des troupes du colonel Leclerc, notamment lors de la prise de Koufra en mars 1941. Devenu Groupe de Bombardement n°1 en mars 1941, le groupe opère d'avril à juillet 1941, en Abyssinie - où il effectue 130 missions - et en Érythrée. Il est baptisé, à Damas en Syrie le 24 septembre 1941, Lorraine, composé des deux escadrilles "Metz" et "Nancy" et placé, en octobre 1941, sous le commandement du commandant Corniglion-Molinier. Équipé de Blenheim, le Groupe "Lorraine" dispose du support technique de la Royal Air Force (RAF). De novembre à décembre 1941, il multiplie, au-dessus de la Libye, les missions en appui de l'Armée britannique. En Syrie, le Groupe est divisé en deux escadrilles autonomes, l'une basée à Damas ("Nancy") et l'autre à Rayack ("Metz") au Liban. Les deux unités sont chargées de convoyage d'avions et de surveillance des côtes[6].
  • Il est rattaché à la RAF le 7 avril 1943 en tant que 342nd Squadron, constitué de deux escadrilles : Metz et Nancy et vole sur Boston.
  • Passé sous les ordres du commandant Michel Fourquet en décembre 1943, le "Lorraine" se spécialise, au printemps 1944, dans le bombardement de nuit. Lors du débarquement de Normandie, le Groupe pose, à six heures du matin, le long des côtes, un écran de fumée destiné à protéger la flotte alliée des bombardements allemands : altitude 50 pieds ! La mission est une réussite totale.
  • Le 17 octobre 1944, les appareils atterrissent en France, à Vitry-en-Artois, où se trouve leur nouvelle base et le "Lorraine" passe bientôt sous le commandement de Jacques Soufflet.
  • Après la rupture du front, le Groupe participe à toutes les opérations qui marquent l'avance du maréchal Montgomery : bataille des Ardennes, franchissement du Rhin, Arnhem, destruction des ponts sur le Rhin…
  • Au début 1945, équipé de bombardiers américains B-25 Mitchell et installé à Gilzerijzen en Hollande, le Groupe effectue sa dernière mission de guerre le 2 mai 1945.
  • Après la guerre, en 1946, l’escadron est à Cambrai. Devenu Groupe de Reconnaissance GR 1/31, il vole sur Mosquito pour se spécialiser dans la chasse de nuit. Le 24 octobre 1946, le Lorraine déménage pour Rabat-Salé. Le 1er octobre 1949, le Lorraine devient groupe mixte de reconnaissance et de chasse de nuit, puis Groupe de Chasse de Nuit GCN 1/31 le 1er avril 1951 sur Météor NF11.
  • Il s'installe sur la base de Tours en 1952. Ce groupe devient 30e Escadre de Chasse de Nuit en juillet 1953.
  • En septembre 1988, l’escadron perçoit des Mirage F1B pour devenir l’escadron de transformation des pilotes de combat sur Mirage F1C. Une 3e escadrille est rattachée à l’unité : la SPA 62 Coq de Combat. L’escadron est rebaptisé EC 3/33 Lorraine en juin 1994. Il conserve sa mission de transformation sur Mirage F1CR et CT, toujours doté de F1B et C. Ces derniers sont officiellement retirés du service le 25 juin 2003.
  • Le 3/33 « Lorraine », mis en sommeil en août 2005, il a été réactivé sous le nom 3/30 "Lorraine" en octobre 2010 sur la Base aérienne 104 Al Dhafra aux Émirats arabes unis pour voler sur Rafale et sur Mirage 2000-5 puis uniquement sur Rafale depuis mars 2011.
  • Engagé depuis le 15 septembre 2014 dans le ciel irakien depuis la Base aérienne 104 Al Dhafra, l'EC 3/30 "Lorraine" participe quotidiennement aux missions de renseignement et de reconnaissance armé de l'opération "Chammal".
  • Paul Ibos, considéré comme le dernier survivant du groupe, meurt le [7].

Monument commémoratif de Vitry-en-Artois[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Le Groupe de bombardement "Lorraine" sur le site de l'ordre de la Libération

Les As français de 39/45 un site très bien réalisé sur les pilotes français pendant la Seconde Guerre mondiale

Les équipages du groupe Lorraine

Le Groupe de bombardement "Lorraine" sur le site de la Fondation De Gaulle

Groupe Lorraine Squadron 342