Groupe cathédral

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Dans une ville, le groupe cathédral désigne l'ensemble comprenant la cathédrale et d'autres lieux de culte proches. Par extension, l'expression peut désigner l'ensemble des bâtiments liés à l'évêque ou à ses chanoines (églises, mais aussi palais épiscopal, cloître, maisons canoniales...). Il est alors synonyme de groupe épiscopal.

Disposition[modifier | modifier le code]

Au sens strict, les groupes cathédraux existaient dans les villes épiscopales de l'Antiquité tardive et du Haut Moyen Âge. Ils étaient généralement composés d'un couple d'églises parallèles et d'un baptistère. Les églises adoptaient un plan basilical souvent terminé par une abside. Quant aux baptistères, ils étaient en général plus petits et carrés et accueillait une piscine dans laquelle on procédait à l'immersion des nouveaux baptisés.

À quelques exceptions, cette disposition disparut entre le IXe et le XIIe siècle. En 789, Charlemagne entérina une adaptation du baptême, désormais délivré dès l'enfance, par simple aspersion. Le baptistère disparut, remplacé par de simples fonts baptismaux. Il semble que les incendies provoqués par les invasions scandinaves, hongroises ou sarrasines aient contribué à la destruction de nombreux groupes cathédraux. L'église principale s'imposa comme le lieu de culte unique et devint la cathédrale. Cependant, à Lyon, subsistèrent côte à côte jusqu'à la Révolution française, la cathédrale Saint-Jean, l'église sainte-Croix, l'église Saint-Étienne et le baptistère.

Exemples de groupes cathédraux[modifier | modifier le code]

Il devait y en avoir dans chaque ville épiscopale, mais, en raison de leur disparition, ce sont les fouilles archéologiques qui révèlent leur existence et leur disposition.

Hypothèses[modifier | modifier le code]

Si le rôle du baptistère est compris (l'évêque était dans les premiers temps du christianisme le seul clerc à donner le baptême), la fonction des deux églises reste discutée. Ce qui est sûr, c'est qu'elles fonctionnaient parallèlement même si l'une a été construite plus tôt que l'autre. À Trèves, la basilique sud remonte au début du IVe siècle, celle du nord à la fin du IVe siècle.

  • Il semble que chaque église était utilisée pendant une période de l'année. En effet, à Pavie, au IXe siècle, la cathédrale de Santo Stefano, est dite « cathédrale d'été » et la cathédrale Santa Maria, de construction plus récente, « cathédrale d'hiver ».
  • L'archéologue Jacques Le Maho pense qu'à Rouen l'église secondaire était une église martyriale, destinée à recevoir des reliques.
  • La disposition symboliserait un cycle liturgique. Une église accueillerait les catéchumènes. Après leur baptême à Pâques, ils occuperaient l'autre sanctuaire.
  • Une église serait réservée aux femmes, l'autre aux hommes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]