Grotte des Cristaux

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Grotte des Cristaux
Image dans Infobox.
Vue de la salle aux cristaux géants. La personne en bas à droite donne l'échelle.
Localisation
Coordonnées
Pays
États du Mexique|État
Municipalité
Localité voisine
Caractéristiques
Type
Longueur connue
27 m
Température
58 °C
Occupation humaine
aucune
Géolocalisation sur la carte : Chihuahua
(Voir situation sur carte : Chihuahua)
Point carte.svg
Géolocalisation sur la carte : Mexique
(Voir situation sur carte : Mexique)
Point carte.svg

La grotte des Cristaux, en espagnol Cueva de los Cristales, est une grotte du Mexique dont la particularité est d'abriter des cristaux géants de sélénite, une variété de gypse, dans sa salle principale.

La grotte des Cristaux est connectée à la mine de Naïca produisant de la sélénite mais aussi du zinc, du plomb et de l'argent.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les cristaux de cette grotte comptent parmi les plus grands cristaux naturels du monde, avec le plus grand exemplaire mesurant 12 m de long et 4 m de diamètre, pour un poids de 55 tonnes.

Son atmosphère, d'une température pouvant atteindre 58 °C et une hygrométrie de 90 à 99 % ne permet pas d'y rester plus de dix minutes, ce qui constitue une entrave à son exploration mais la protège aussi de dégradations humaines (vandalisme, tourisme de masseetc.).

La grotte des cristaux est une cavité en forme de fer à cheval faite de calcaire. Son sol est recouvert de blocs cristallins parfaitement facettés. D'énormes poutres en cristal dépassent à la fois des blocs et du sol. Les cristaux se détériorent dans l'air, donc le projet Naica a tenté de documenter visuellement les cristaux avant qu'ils ne se détériorent davantage.

Histoire[modifier | modifier le code]

Bloc de quelques centimètres d'anhydrite provenant de la mine de Naïca, voisine de la grotte des Cristaux.

En 1910, des mineurs découvrent une caverne sous le chantier de la mine de Naica au Mexique, surnommée la « grotte des Épées » (espagnol : Cueva de las Espadas). Elle est située à 120 mètres de profondeur, au-dessus de la grotte des Cristaux, et contient de petits et spectaculaires cristaux (longs d'un mètre). On suppose qu'à ce niveau, les températures de transition peuvent chuter beaucoup plus rapidement, entraînant la fin de la croissance des cristaux.

La grotte de cristaux géants est découverte en par des mineurs creusant un nouveau tunnel pour la société minière Industrias Peñoles située à Naica, tout en forant à travers la faille de Naica qui préoccupaient les mineurs par son éventuelle possibilité d'inonder la mine. Le complexe minier de Naica contient d'importants dépôts d'argent, de zinc et de plomb.

Deux autres cavernes plus petites ont également été découvertes en 2000, la « grotte de l’œil de la Reine » et la « grotte des Bougies », ainsi qu'une autre cavité trouvée dans un projet de forage en 2009. Cette nouvelle grotte, nommée « Palais de Glace », est située à 150 mètres de profondeur et n'est pas inondée, mais ses formations de cristaux sont beaucoup plus petites, avec des petites formations en « chou-fleur » et de fins cristaux filiformes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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